Photo: Drew Angerer (Getty)

La guerra entre Apple y Facebook por la privacidad de los consumidores ha dado un giro inesperado. Tras el escándalo de Facebook Research, Apple ha decidido retirar al gigante de las redes sociales su certificado de desarrollador de aplicaciones empresariales, lo que le impide distribuir apps internas en iOS sin pasar por el proceso de revisión de la App Store.

Esta ma√Īana nos despertamos con la noticia de que Facebook hab√≠a pagado a adolescentes de entre 13 y 17 a√Īos para que usaran una aplicaci√≥n que monitorizaba toda su actividad en Internet. El servicio, llamado Facebook Research, era en realidad una versi√≥n maquillada de Onavo Protect, el VPN de Facebook que fue retirado de la App Store despu√©s de que Apple advirtiera a la compa√Ī√≠a de que violaba las normas de recopilaci√≥n de datos.

Onavo era b√°sicamente un spyware que Facebook hab√≠a adquirido en 2013 y que hab√≠a servido a Mark Zuckerberg para tomar decisiones estrat√©gicas como el dise√Īo de su app o la adquisici√≥n de WhatsApp en 2014. En un momento en el que los j√≥venes hu√≠an de Facebook, Onavo volvi√≥ a cobrar importancia para la compa√Ī√≠a el a√Īo pasado, pero Facebook tuvo que usarla con otro nombre y bajo otras condiciones. La compa√Ī√≠a pag√≥ hasta $20 mensuales a los j√≥venes para instalar la app con un certificado de desarrollador de empresa de Apple, lo que infringe las reglas del fabricante.

Ahora, esta dudosa estratagema se ha hecho p√ļblica, y Apple ha tomado represalias: retirar a Facebook de su Enterprise Developer Program. Es una acci√≥n sin precedentes que ha dejado a miles de empleados de Facebook sin acceso a un mont√≥n de aplicaciones que no estaban p√ļblicamente disponibles en la App Store, desde versiones antiguas de Facebook, Instagram y WhatsApp, hasta versiones de prueba de futuras actualizaciones, pasando por aplicaciones de uso interno, como un servicio para el transporte de los empleados.

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Seg√ļn The Verge, Facebook est√° tratando este asunto como un problema cr√≠tico, puesto que las aplicaciones afectadas han dejado de funcionar. El programa para el desarrollo de aplicaciones empresariales de Apple es la soluci√≥n principal para distribuir aplicaciones y servicios internos, as√≠ que Facebook tendr√° que usar otro certificado para distribuir sus aplicaciones a partir de ahora. Todo lo que decida subir a la App Store ser√° revisado minuciosamente por Apple antes de estar disponible para su descarga.