Mas grande que el Coliseo de Roma, casi tan alto como la Estatua de la Libertad y tan imponente como las pirámides de Guiza en Egipto. Esta nueva infografía muestra cómo de gigantesco será el Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT por sus siglas en inglés). Su nombre no engaña.

El E-ELT será el telescopio óptico y de infrarrojo más grande y sensible del mundo. Se trata de un proyecto del Observatorio Europeo Austral (ESO) en el que participan 14 países. Con 100 metros de altura y un espejo circular principal de 39 metros de diámetro, capturará 13 veces más luz que el telescopio óptico más grande en funcionamiento en la actualidad. Dicho de otra forma, el E-ELT será capaz de captar 100 millones de veces más luz que el ojo humano, 8 millones más que el telescopio Galileo o 26 veces más que el actual Very Large Telescope.

El E-ELT se encuentra ahora mismo en construcción en Cerro Armazones, en el desierto de Atacama (Chile), a 3.060 metros de altura. Si todo marcha bien entrará en servicio en 2024.

Permitirá a los científicos observar objetos mucho más lejanos y de forma más nítida que hasta ahora. Por ejemplo, permitirá corregir las distorsiones atmosféricas en sus imágenes de forma que estas serán hasta 16 veces más nítidas que las captadas por el telescopio espacial Hubble. Una nueva puerta para conocer mejor que nunca estrellas lejanas, galaxias y agujeros negros supermasivos. [The European Extremely Large Telescope/ESO]

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