Los placebos, a pesar de ser pastillas de az√ļcar, son indispensables para la medicina: no se puede probar un medicamento nuevo sin tener en cuenta el efecto placebo. Pero este fen√≥meno no se limita a la medicina. Un par de cient√≠ficos de la Universidad de York se preguntaron c√≥mo pod√≠an aplicarlo a los videojuegos.

Seg√ļn cuenta New Scientist, el estudio consigui√≥ demostrar que la gente desarrollar√° emociones distintas con un mismo videojuego si alguien les dice que ha sido actualizado. Incluso es posible que disfruten m√°s del viejo videojuego la segunda vez que lo prueban, gracias al efecto placebo.

El estudio tuvo dos partes. En la primera pusieron a 21 personas a jugar a Don’t Starve (un juego en el que tienes que encontrar objetos a través de un mapa) durante dos rondas. Para la primera ronda les dijeron que los mapas estaban generados aleatoriamente. En cambio, para la segunda ronda los jugadores fueron informados de que una inteligencia artificial había generado el mapa adaptándolo al nivel de sus habilidades.

Como imaginas, lo segundo era mentira (en ambas rondas el mapa se generó aleatoriamente). Pero todos creyeron que la segunda ronda era más inmersiva y más entretenida, y la puntuaron mejor que a la primera. Ninguno creyó que ambos desafíos estuvieran al mismo nivel.

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‚ÄúLa inteligencia artificial reduce el tiempo de exploraci√≥n del mapa, lo que hace que disfrutes m√°s del juego‚ÄĚ concluy√≥ convencido un jugador.

En la segunda parte del experimento dividieron a 40 personas en dos grupos: a los primeros les dijeron que estaban jugando con mapas generados aleatoriamente, y a los otros que estaban jugando con la inteligencia artificial. Las encuestas a estos 40 sujetos confirmaron lo que habían concluido en la primera parte del estudio.

Lo m√°s interesante de este peque√Īo estudio acad√©mico es pensar en lo f√°cil que lo tienen los desarrolladores de videojuegos para aprovechar el efecto placebo y vendernos el mismo juego otra vez (hola, Angry Birds). Y no s√≥lo videojuegos, ¬Ņcu√°ntas cosas que ya tenemos nos vuelven a vender una y otra vez a trav√©s del marketing? [New Scientist]

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Imagen: sw_photo / Shutterstock

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