SpaceX planea construir una ciudad auto sostenible en Marte, seg√ļn revel√≥ el fundador de la compa√Ī√≠a Elon Musk hoy en Guadalajara, M√©xico. Esto es todo lo que sabemos acerca de lo que podr√≠a ser la primera colonia humana fuera del planeta Tierra.

Musk ha detallado sus planes durante el Congreso de Aeron√°utica Internacional, para el que ya hab√≠a prometido revelar los pormenores acerca de c√≥mo la compa√Ī√≠a quiere llevar a cabo la operaci√≥n y lo m√°s importante: c√≥mo planea mantener vivos a los primeros colonos.

‚ÄúNo tengo nada parecido a una profec√≠a del D√≠a del Juicio Final‚ÄĚ dijo Musk, pero avis√≥ de que hab√≠a dos escenarios posibles. ‚ÄúEl primero es quedarse en la Tierra para siempre hasta que haya una extinci√≥n. La otra alternativa es convertirse en una especie multiplanetaria, y espero que todos estemos de acuerdo en eso‚ÄĚ brome√≥.

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Justo antes de la presentaci√≥n, SpaceX lanz√≥ un peque√Īo adelanto de lo que podr√≠amos esperar de su nuevo Interplanetary Transport System, conocido previamente como Mars Colonial Transporter hasta hace solo unas semanas cuando Musk cambi√≥ el nombre sugiriendo que nos podr√≠a llevar m√°s all√° incluso de Marte a otros destinos del Sistema Solar.

El vídeo nos da una buena idea sobre cómo sería la secuencia de eventos:

En el v√≠deo, para empezar, vemos como el cohete despega del √°rea 39a de Cabo Ca√Īaveral con 12.800 toneladas de empuje detr√°s. Despu√©s de la etapa de separaci√≥n de combustible, la nave ‚Äúaparca‚ÄĚ en √≥rbita mientras el propulsor vuelve al planeta Tierra para aterrizar. Un tanque propulsor se carga en el propulsor para reabastecer de combustible la nave en √≥rbita. El tanque vuelve a la tierra una vez m√°s y la nave se dirige a Marte. Los paneles solares se despliegan y la nave se dirige finalmente a la √≥rbita del planeta rojo. Aterriza en la superficie marciana y y obtenemos una imagen de los astronautas mirando la planicie de Marte.

Lo que no vimos en este v√≠deo, sin embargo, es cualquier tipo de infraestructura para soportar el desarrollo y la vida de los astronautas una vez aterricen. Dicho eso, parece que SpaceX quiere construir una ciudad permanente en Marte capaz de alojar a los viajeros. Con 1000 naves y 200 personas por nave, Musk estima que se tardar√≠a de 40 a 100 a√Īos conseguir la primera civilizaci√≥n sostenible en Marte, con una poblaci√≥n de un mill√≥n de personas.

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Uno de los principales impedimentos a la hora de conseguirlo, aun as√≠, es el coste del billete. Musk detall√≥ cuatro modos en los que √©l cree que un billete a Marte ser√≠a asequible del mismo modo que alguien, por ejemplo, compra una casa. Los cuatro modos implican cohetes rehutilizables, rellenar el combustible en el espacio y usar metano como fuel en lugar de los combustibles tradicionales. Lo m√°s interesante es que ese metano podr√≠a ser incluso recogido y ‚Äúcosechado‚ÄĚ en Marte.

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Hemos podido conocer tambi√©n algunos detalles adicionales sobre el cohete, y lo que har√≠a falta para completar el viaje. Tal y como hemos visto ya con el Falcon 9, el propulsor del cohete aterrizar√≠a de vuelta a la Tierra para poder reutilizarse. El cohete va a ser incre√≠blemente grande, m√°s grande incluso que el cohete m√°s grande dise√Īado por la compa√Ī√≠a hasta ahora, el Falcon Heavy, y m√°s grande que el cohete m√°s grande hasta la fecha, el Saturn V.

El viaje en s√≠ ser√° ‚ÄúPlacentero‚ÄĚ seg√ļn Musk ‚ÄúSer√°, en realidad, bastante divertido ir, una gran experiencia‚ÄĚ. La clave para hacerlo ser√° conseguir que el interior del cohete sea c√≥modo para un viaje inicia que se estima de 80 d√≠as. Musk afirma que en alg√ļn momento se conseguir√° que llegue a durar solo 30, un mes.

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En realidad, para saber si toda esta parafernalia es realmente posible necesitamos conocer si SpaceX es capaz de reunir el dinero suficiente: ‚ÄúDir√≠a que el verdadero reto consiste en conseguir los fondos‚ÄĚ. Musk ha empleado una cantidad considerable de tiempo durante la presentaci√≥n detallando la econom√≠a detr√°s de cada billete a Marte, un n√ļmero que podr√≠a ser tan bajo como $100.000 d√≥lares. Pero antes de que pueda vender los tickets, SpaceX necesita conseguir montones y montones de dinero para poder completar toda la infraestructura.

Musk apunt√≥ que dedicar√° alguno de sus recursos al proyecto: ‚ÄúNo tengo ninguna otra motivaci√≥n para acumular recursos, excepto hacer la mayor contribuci√≥n que pueda para conseguir que la humanidad sea multiplanetaria‚ÄĚ. Pero incluso con el dinero de Musk hace falta una cantidad considerable de inversi√≥n externa.

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‚ÄúS√© que hay mucha gente en el sector privado interesada en proporcionar fondos para un viaje a Marte, y con suerte habr√° inter√©s tambi√©n por parte del gobierno‚ÄĚ ampli√≥ Musk ‚ÄúEn √ļltima instancia hablamos de una colaboraci√≥n gigantesca p√ļblico-privada‚ÄĚ.

La velocidad con la que ocurrir√° todo esto depender√°, en cierto grado, dependiendo de c√≥mo se recojan esos fondos. Si el dinero llega como debe y todo va seg√ļn lo planeado, Musk dijo que podr√≠amos ver vuelos a Marte en solo unos a√Īos, en 2023, aunque advirti√≥ que esa fecha podr√≠a variar much√≠simo. Mantuvo, eso s√≠, la fecha original de SpaceX para las misiones Red Dragon, que llevar√°n unas 2 o 3 toneladas de material por trayecto.

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Aunque Musk ha descrito el proyecto como una ‚Äúciudad autosostenible‚ÄĚ no ha precisado nada en relaci√≥n a la infraestructura a largo plazo necesaria para matener a los humanos con vida una vez lleguen all√≠. ‚ÄúEl objetivo de SpaceX es construir el transporte en s√≠‚ÄĚ afirm√≥ ‚Äú¬ŅQui√©n quiere ser el primero en construir el resto, desde refiner√≠as a pizzer√≠as?‚ÄĚ.

Antes de que nadie pueda construir una pizzer√≠a, sin embargo, necesitas haber toda una serie de elementos b√°sicos, como agua limpia y potable, un habit√°culo capaz de soportar el entorno espacial, alg√ļn tipo de transporte etc. Quien, si es que hay alguien, va a poner en su sitio toda esa infraestructura a√ļn est√° por ver.

En cuanto a eso, Musk le dice que le gustar√≠a realizar el viaje a √©l mismo, pero solo si consigue realizar un plan B para su compa√Ī√≠a en caso de que todo acabe en desastre. ‚ÄúMe encantar√≠a ir a √≥rbita, visitar la estaci√≥n espacial y en √ļltima instancia ir a Marte‚ÄĚ dijo ‚Äúpero tengo que asegurarme de que si algo va mal en el vuelo y muero haya un buen plan de sucesi√≥n para que la misi√≥n de la compa√Ī√≠a contin√ļe‚ÄĚ.

¬ŅCu√°les son, con todo, las posibilidades de planes m√°s all√° de Marte? Como mencion√°bamos antes, Musk cambi√≥ el nombre apuntando a la posibilidad de utilizar el sistema de transporte para destinos m√°s all√° del planeta rojo, y parece que esos planes tambi√©n esta en camino.

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‚ÄúCon el suficiente combustible en dep√≥sito, puedes ir desde Marte a J√ļpiter, sin problema‚ÄĚ dijo Elon Musk ‚ÄúSignifica tener acceso completo al Sistema Solar‚ÄĚ. Afirm√≥ que tiene particular inter√©s yendo a Europa.‚ÄĚ

El anuncio llega menos de un mes despu√©s de que los cohetes de la compa√Ī√≠a fuesen llamados a revisi√≥n tras la misteriosa explosi√≥n que provoc√≥ el incendio de un cohete Falcon 9.

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Desde entonces, la compa√Ī√≠a ha publicado los primeros resultados de la investigaci√≥n, se√Īalando como responsable una fuga en el suministro de helio del cohete, as√≠ como sus plantes para retomar los lanzamientos en noviembre.

El primer paso, y antes que cualquier viaje a Marte, es establecer vuelos espaciales regulares, m√°s all√° de un primer viaje, a Marte. Para ver si eso es realmente posible, por desgracia, habr√° que esperar.