Scott Kelly ya se prepara para la misión que lo pondrá a bordo de la ISS durante todo un año. Este viernes se subirá a un cohete con una cápsula Soyuz encargada de transportarlo, sano y salvo, hasta la Estación Espacial Internacional. Pero ¿Cómo se produce ese viaje? Es algo más complejo de lo que parece.

Este v├şdeo del siempre genial Smarter Everyday explica, de la mano de uno de los responsables de la NASA, c├│mo es exactamente el proceso y da una ligera noci├│n de los conocimientos, tanto f├şsicos como orbitales, que hay que poner en juego para acoplar dos objetos entre s├ş que se mueven en torno a la Tierra a una velocidad de 76.000 kil├│metros por hora.

El viaje desde el suelo, desde el momento de la ignici├│n hasta el espacio es relativamente corto, s├│lo dura unos 9 minutos. El resto, aproximadamente una media hora, es lo que se tarda en acoplar ambas ├│rbitas y ejecutar la maniobra de ajuste y acople de la Soyuz a la Estaci├│n Espacial Internacional.

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┬┐C├│mo se produce ese encuentro? Lo m├ís normal es pensar que o bien el cohete sube directamente desde la tierra en una l├şnea m├ís o menos recta hasta que se encuentra de frente con la Estaci├│n Espacial Internacional o que va trazando una ├│rbita con forma de espiral para acoplarse, de nuevo, a la estaci├│n.

El proceso real es un bastante más complejo y requiere de siete pasos intermedios. El primero es una órbita de inserción, la cápsula se eleva más allá de la atmósfera hasta que empieza a orbitar en torno la tierra. El segundo es trazar una órbita de transferencia de Hohmann. Básicamente, una transferencia de Hohmann consiste en ajustar mediante acelerones y trazando una elipse cambiar la órbita existente a otra un poco mayor. En la siguiente fase se ajustan al detalle las velocidades tanto de la cápsula como de la estación y, por último, con otro último acelerón, se consigue que las órbitas de ambas naves queden perfectamente alineadas.

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Una vez conseguido, lo ├║nico que queda es dar una especie de frenazo y marcha atr├ís al o Fast & Furious para que la c├ípsula se voltee y quede mirando a la Estaci├│n. El proceso es relativamente autom├ítico, pero por si falla los astronautas tambi├ęn pueden dirigir manualmente el acople, algo parecido a lo que ocurre en Interstellar, de hecho.

En total, el proceso dura un 60 minutos. He dado paseos para comprar el pan que han durado más que eso.

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