Ilustración que muestra el aspecto que tendrá el LBFD-X de la NASA. Foto: NASA

La NASA y diferentes compa√Ī√≠as aeroespaciales llevan d√©cadas buscando un santo grial muy particular: El Concorde Silencioso. Este mes, la agencia estadounidense y Lockheed Martin por fin han probado un prototipo a escala en un t√ļnel de viento, y es posible que lo hayan encontrado el grial.

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El avión forma parte del programa X-Plane de la NASA y lleva por nombre LBFD-X (Low Boom Flight Demonstration Experimental Plane). El proyecto también se conoce dentro de la agencia espacial como QueSST (Quiet Supersonic Transport). El objetivo del proyecto es solucionar el principal problema que acabó por dejar en tierra un avión mítico: El Concorde.

Foto: Wikipedia

El Concorde franc√©s fue el¬†√ļltimo avi√≥n de pasajeros supers√≥nico. Dej√≥ de volar en 2003 despu√©s de 27 a√Īos de servicio. Era capaz de alcanzar una velocidad de crucero de Mach 2,04 (2.180 km/h), y pod√≠a cruzar el Atl√°ntico en apenas tres horas.

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El tr√°gico accidente de una de las unidades de Air France en el a√Īo 2000 en el que murieron los 100 pasajeros y 9 miembros de la tripulaci√≥n se suele citar como la raz√≥n definitiva para su retirada, pero en realidad hab√≠a otras dos. El Concorde era muy caro de mantener, y hac√≠a un ruido tremendo.

Ese √ļltimo detalle es la raz√≥n por la que no se ha intentado volver a producir aviones comerciales supers√≥nicos. El Concorde estaba obligado a no llegar a velocidades supers√≥nicas mientras estuviese sobrevolando zonas habitadas. En la pr√°ctica eso obligaba a esperar a estar sobre el mar para acelerar, y reduc√≠a mucho su operatividad.

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Llegamos al presente y al problema del estampido supers√≥nico. La NASA cree haber encontrado un dise√Īo de fuselaje y motor que redirige las ondas de sonido de manera que el BOOOOOM del Concorde es apenas un golpe sordo. El dise√Īo aspira a producir solo 60 decibelios, que es mil veces menos de lo que generaba el Concorde.

Ahora que ha pasado las pruebas de dise√Īo en los t√ļneles de viento, el siguiente paso de la NASA y Lockheed Martin es construir un prototipo funcional y medir el sonido que hace en diferentes condiciones atmosf√©ricas, incluso sobre poblaciones.

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El prototipo medir√° 28 metros de longitud y ser√° para un solo piloto, pero su dise√Īo es escalable al de un avi√≥n de pasajeros de gran tama√Īo. Por si fuera poco, la idea de la NASA es lograr que contamine menos que los aviones actuales y tenga menor consumo. La meta es ambiciosa, pero puede abrir la puerta a una nueva era de la aviaci√≥n comercial. Tan solo ver volar el prototipo ya va a ser una delicia. ¬ŅEl futuro? El futuro quiz√° sea algo como esto [v√≠a NASA]