Dise√Īar una estaci√≥n espacial plantea m√°s de un desaf√≠o. Uno de ellos aprovechar el espacio disponible. Aunque la ingravidez elimina la limitaci√≥n de estar atado al suelo (los astronautas pueden trabajar en cualquier posici√≥n), el √°rea utilizable es un bien preciado y la NASA quiere aprovecharlo al m√°ximo.

Con esta idea en mente, la NASA hizo un encargo a el Laboratorio Draper: desarrollar una tecnolog√≠a para seguir los movimientos de los astronautas durante el d√≠a a d√≠a de la Estaci√≥n Espacial Internacional. El invento servir√° para entender c√≥mo utilizan el espacio disponible en la nave. En un futuro, estos datos ser√°n esenciales para dise√Īar estaciones espaciales m√°s inteligentes.

Draper est√° probando un prototipo en el Centro Espacial Jonhson, que tiene una maqueta a tama√Īo real de la ISS. El dispositivo es un wearable con sensores √≥pticos que determina la ubicaci√≥n del astronauta a trav√©s de los objetos del entorno. El reto est√° en detectar tambi√©n la orientaci√≥n, ya que a gravedad cero los astronautas se desplazan en tres dimensiones.

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En el vídeo puedes ver una demostración de la tecnología de Draper que pronto veremos en la ISS. Con la tripulación de la Estación Espacial Internacional usando el dispositivo a diario, la NASA podrá realizar modelos tridimensionales del uso que le dan a su hábitat.

La principal motivación para esta investigación es la Misión a Marte:

‚ÄúLos astronautas van a pasar varios meses en una nave espacial relativamente peque√Īa durante los trayectos hacia y desde Marte. Lograr una mejor comprensi√≥n de c√≥mo utilizan la ISS puede ayudar a la NASA a asegurarles un dise√Īo que se adapta al equipo adecuado y les permite hacer su trabajo diario tan eficientemente como sea posible‚ÄĚ Kevin Duda, investigador principal de Draper en este estudio.

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La NASA planea enviar astronautas al planeta rojo de aquí a 2030. [Draper]

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