Un equipo de científicos y buceadores se ha propuesto a estudiar a una de las criaturas marinas más fascinantes del planeta, que a su vez es una de las menos conocidas: el tiburón más grande del mundo, el Rhincodon typus, mejor conocido como el tiburón ballena. Es por esto que le han realizado las primeras ecografías a una hembra de esta especie.

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Los tiburones ballena miden en promedio unos 12 metros de largo, pero debido a que se suelen desplazar a una gran profundidad (más de 1.800 metros), a los biólogos marinos se les ha dificultado su estudio, en especial en lo que concierne a su sistema reproductivo.

Por esto, un grupo de biólogos marinos se ha aventurado a realizar las primeras ecografías de tiburones ballenas en la historia, buceando equipados con un sistema de propulsión (o jet pack) submarino, tanques de oxígeno y una máquina de ecografía o ecosonografía. El proceso fue algo fascinante.

Photo: Simon J. Pierce (vía Science Alert)

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El inter√©s en estudiar su sistema reproductivo se relaciona a que la poblaci√≥n de tiburones ballena ha disminuido dr√°sticamente durante las √ļltimas cuatro d√©cadas, en especial por culpa del tr√°fico marino de embarcaciones, adem√°s de la pesca de la especie.

El equipo de Simon J. Pierce, biólogo marino de una fundación de California, que trabajó junto a Rui Matsumoto, un biólogo marino japonés especializado en realizar ecografías de mantas, tiburones y otras especies, logró realizar las imágenes en una hembra de la especie, aunque no estaba embarazada. También lograron recolectar muestras de sangre y marcarla para hacer un seguimiento de su ubicación vía satélite.

Mediante este estudio los investigadores planean estudiar cómo, cuándo y dónde se reproducen los tiburones ballenas para, de este modo, intentar proteger a la especie durante este período tan importante para su conservación.[The Washington Post vía Science Alert]