Los ca√Īones l√°ser son el nuevo juguete de moda en el ej√©rcito estadounidense. Boeing y Lockheed Martin llevan tiempo probando prototipos, pero es la agencia militar gubernamental DARPA la que parece m√°s pr√≥xima a instalar los primeros artefactos de este tipo en aviones de combate. Sobre estas l√≠neas ten√©is el primer prototipo en desarrollo.

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La √ļnica buena noticia es que estos ca√Īones no ser√°n ofensivos, sino defensivos. DARPA lleva meses probando un sistema de ca√Īones l√°ser denominado Programa Excalibur en el USS Ponce, un nav√≠o actualmente en servicio en el Golfo P√©rsico. Al igual que en ese barco, los ca√Īones ideados por la agencia est√°n dise√Īados para interceptar y destruir misiles enemigos en el aire.

DARPA acaba de firmar un contrato de 20 millones de dólares con la empresa aeronáutica Northrop Grumman para crear un prototipo funcional con el que equipar a la fuerza aérea. El nuevo programa se llama Endurance, y la tarea que tienen por delante los ingenieros de Northrop Grumman no es sencilla.

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La primera fase del proyecto consiste en dise√Īar proyectores l√°ser el√©ctricos unas diez veces m√°s ligeros y peque√Īos que los actuales, que son enormes y requieren de ingentes cantidades de energ√≠a. Esta fase deber√≠a estar lista para marzo de 2016. El siguiente paso es aumentar la potencia de los l√°ser m√°s all√° de los 100 Kw. Si lo logran, los ca√Īones l√°ser se convertir√°n en la principal contramedida de muchos cazas de combate en un futuro m√°s pr√≥ximo de lo que parece. [DARPA v√≠a NG - OSA]

Fotos: DARPA

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