Los ca├▒ones l├íser son el nuevo juguete de moda en el ej├ęrcito estadounidense. Boeing y Lockheed Martin llevan tiempo probando prototipos, pero es la agencia militar gubernamental DARPA la que parece m├ís pr├│xima a instalar los primeros artefactos de este tipo en aviones de combate. Sobre estas l├şneas ten├ęis el primer prototipo en desarrollo.

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La ├║nica buena noticia es que estos ca├▒ones no ser├ín ofensivos, sino defensivos. DARPA lleva meses probando un sistema de ca├▒ones l├íser denominado Programa Excalibur en el USS Ponce, un nav├şo actualmente en servicio en el Golfo P├ęrsico. Al igual que en ese barco, los ca├▒ones ideados por la agencia est├ín dise├▒ados para interceptar y destruir misiles enemigos en el aire.

DARPA acaba de firmar un contrato de 20 millones de d├│lares con la empresa aeron├íutica Northrop Grumman para crear un prototipo funcional con el que equipar a la fuerza a├ęrea. El nuevo programa se llama Endurance, y la tarea que tienen por delante los ingenieros de Northrop Grumman no es sencilla.

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La primera fase del proyecto consiste en dise├▒ar proyectores l├íser el├ęctricos unas diez veces m├ís ligeros y peque├▒os que los actuales, que son enormes y requieren de ingentes cantidades de energ├şa. Esta fase deber├şa estar lista para marzo de 2016. El siguiente paso es aumentar la potencia de los l├íser m├ís all├í de los 100 Kw. Si lo logran, los ca├▒ones l├íser se convertir├ín en la principal contramedida de muchos cazas de combate en un futuro m├ís pr├│ximo de lo que parece. [DARPA v├şa NG - OSA]

Fotos: DARPA

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