Ilustración del gran diluvio. Imperial College London/Chase Stone

Puede que nunca te lo hayas planteado, pero hubo un tiempo, mucho antes de que la mitad del pueblo brit√°nico votar√° por marcharse, en el que Gran Breta√Īa se separ√≥ para siempre de Europa (geol√≥gicamente hablando). Ahora sabemos de qu√© forma ocurri√≥ la primera la ruptura.

Se trata de un nuevo estudio que han presentado varios investigadores del Reino Unido, Francia y B√©lgica y que se ha publicado en Nature. Un trabajo que revela de qu√© forma las cascadas gigantes y un gran diluvio lograron cortar la conexi√≥n que exist√≠a a Francia, lo que acab√≥ resultando en la creaci√≥n de la isla de Gran Breta√Īa y ese foso acuoso del canal de la Mancha.

Seg√ļn ha explicado Sanjeev Gupta, profesor de ciencias en el Imperial College de Londres y coautor de la investigaci√≥n:

Una serie casual de eventos geol√≥gicos prepar√≥ el escenario para que Gran Breta√Īa se convirtiera en una isla. Si no fuera por estos acontecimientos, en cierto sentido la historia de Gran Breta√Īa habr√≠a sido completamente diferente, sin esa separaci√≥n Gran Breta√Īa habr√≠a permanecido unida al norte de Francia y conectada de forma sencilla al resto de Europa.

Para llegar a esta conclusi√≥n los investigadores han reunido una serie de teor√≠as y estudios previos sobre el fondo marino del Canal, en este caso con la inclusi√≥n de nueva cartograf√≠a de alta resoluci√≥n del paisaje marino del paso de Calais (estrecho de Dover) con el que han logrado desentra√Īar c√≥mo ocurri√≥ la separaci√≥n. Para Sanjeev la cartograf√≠a ‚Äúrealmente nos dice acerca de los detalles de c√≥mo ocurri√≥, algo que s√≥lo hab√≠amos adivinado anteriormente‚ÄĚ.

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Historia del Brexit geológico

Brexit 1.0. Imperial College London/Sanjeev Gupta y Dr Jenny Collier

Por tanto y en base al nuevo estudio, hace unos 450.000 a√Īos Gran Breta√Īa estaba conectada a Francia por una larga y rocosa corteza terrestre de aproximadamente 32 km de largo, detr√°s de la cual hab√≠a un gran lago, probablemente salpicado de icebergs, con hielo que se extend√≠a por lo que ahora es el Mar del Norte. Seg√ļn Sanjeev:

Habr√≠a sido un paisaje dram√°tico. El Canal mismo habr√≠a estado seco, excepto por los peque√Īos r√≠os, mientras que la tierra circundante habr√≠a cambiado. Un lugar fr√≠o, gris, rocoso, con vegetaci√≥n muy, muy escasa, como Svalbard o Siberia.

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En alg√ļn momento aquel dique comenz√≥ a desbordare. ¬ŅLas razones? Es posible que como resultado de la fusi√≥n de la capa de hielo, quiz√°s fuera otra raz√≥n. En este caso el investigador apunta que:

Encontramos estos agujeros enormes, con grandes depresiones y erosionados en la roca en el estrecho de Dover, y creemos que la mejor explicación para esto es que éstas eran piscinas de inmersión gigantes, piscinas formadas por cascadas del agua del lago que se hundían sobre el dique.

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Estos agujeros llenos de sedimentos eran enormes, alcanzando hasta 140 metros de profundidad y 4 km de di√°metro y abarcando una l√≠nea que atravesaba el fondo marino. Lo cierto es que hace 10 a√Īos ya se hab√≠an aportado algunos datos geof√≠sicos de valles gigantes en el lecho marino a la altura del Canal de la Mancha. El nuevo estudio es la primera evidencia clara de que son los restos de inmensas piscinas y la explicaci√≥n de c√≥mo se rompi√≥ la cresta.

Los investigadores cuentan que la erosi√≥n de la cresta junto al agua rompi√≥ (al menos parcialmente) la estructura de la presa, liberando el agua del lago que posiblemente tall√≥ algunos de los valles previamente encontrados en el centro del Canal. Por tanto, el an√°lisis de los nuevos datos revela los detalles de un enorme valle, uno grabado en el fondo del mar que corre desde detr√°s de la ubicaci√≥n de la antigua cresta rocosa en el Canal de la Mancha y que conecta con los valles en el centro de propio Canal. Eso, dicen los investigadores, sugiere que fue formado por un enorme diluvio, posiblemente hace unos 160.000 a√Īos durante otro per√≠odo glacial.

Para Sanjeez no hay duda, la ruptura de esta especie de puente de tierra entre Dover y Calais fue indiscutiblemente uno de los eventos m√°s importantes en la historia brit√°nica. La naturaleza puso la primera pica para construir y moldear la identidad como naci√≥n. Fue la primera vez que Gran Breta√Īa se separaba de Europa. [Nature v√≠a The Guardian]