Foto: psychmike / Flickr, bajo licencia Creative Commons

The Living Planet assessment es un estudio elaborado por la Sociedad ZoolĂłgica de Londres y la WWF que se publica cada dos años. El Ășltimo informe acaba de ver la luz y es aĂșn peor que el de 2014. El nĂșmero de animales salvajes en la Tierra se ha reducido casi en un 60%.

El estudio no refleja todas las poblaciones de todas las especies (eso serĂ­a sencillamente imposible). Lo que hace es analizar cĂłmo la evolucionado la poblaciĂłn de 2.700 especies representativas de vertebrados que incluyen mamĂ­feros, aves, peces, reptiles, y anfibios. En total representan el 6% de animales del planeta, pero son mĂĄs que suficientes como para tomar el pulso a la fauna salvaje del planeta.

En 2014, el estudio ya alertaba que las poblaciones de animales salvajes de estas 2.700 especies se había reducido a la mitad. Dos años después, ese declive es del 58%. Si La cosa sigue así, para 2020 habrån desaparecido las dos terceras partes.

La cifra es una media. SegĂșn explica el doctor Mike Barrett, jefe cientĂ­fico de la WWF, hay especies que lo estĂĄn pasando francamente mal, con reducciones de hasta el 81% en su nĂșmero. Los animales que viven en reservas de agua dulce como rĂ­os o lagos son algunos de los mĂĄs afectados.

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Las causas de este declive se deben de manera unĂĄnime a la actividad humana y van desde la caza furtiva y la pesca intensiva hasta la manipulaciĂłn de acuĂ­feros por la construcciĂłn de presas, la guerra, la contaminaciĂłn del agua o el simple calentamiento global.

No faltan quienes critican el estudio porque sus cifras son demasiado generales como para ser concluyentes, pero Barret y su equipo se defienden diciendo que son los datos mås completos de que disponemos sin dedicar mås tiempo y recursos. El jefe científico de la WWF añade que, si dispusiéramos de esos datos, la foto final probablemente sería mucho mås desalentadora. [vía BBC]