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Imagen: Los residentes usan máscaras protectoras mientras hacen fila en una tienda de comestibles el 12 de febrero de 2020 en Wuhan, China. (Getty)

China informó hoy jueves de 15.152 nuevos casos de coronavirus, según la emisora ​​estatal Xinhua, el mayor salto en un solo día y un aumento significativo de los pocos miles de casos confirmados que China informa diariamente. Las autoridades sanitarias del país también informaron de 254 nuevas muertes, la mayor cantidad en un solo día desde que comenzó la crisis en diciembre de 2019.

El salto salvaje del jueves probablemente se deba a nuevas pautas para informar a los pacientes con el coronavirus en la provincia de Hubei, el epicentro del brote. Los médicos en Hubei ahora están diagnosticando algunos casos a través de tomografías computarizadas de los pulmones de un paciente, así como el historial de exposición de un paciente a otros, en lugar de solo pruebas de laboratorio que buscan exclusivamente el coronavirus. 

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Ahora hay más de 60.000 casos confirmados del virus en todo el mundo, con 1.369 muertes. Aproximadamente 13.332 casos del coronavirus, que causa una enfermedad que recientemente se denominó COVID-19, fueron diagnosticados clínicamente usando el nuevo método, según un tuit de esta mañana de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las pruebas de laboratorio para el coronavirus son escasas en China, dada la gran cantidad de casos, y los médicos de todo el mundo informan falsos negativos. Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) realizaron una conferencia de prensa el miércoles para anunciar que cientos de pruebas distribuidas en los EE. UU. eran defectuosas e informaron a los pacientes que no tenían la enfermedad cuando, de hecho, sí la tenían. Estados Unidos tiene solo 14 casos confirmados del virus, pero expertos como el ex jefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), Scott Gottlieb, dice que espera que ese número crezca en las próximas semanas. 

Gottlieb dijo ayer al Washington Post que cree que los médicos estadounidenses están detectando tal vez el 25 por ciento de los casos de coronavirus “en el mejor de los casos” y agregó: “Vamos a ver que esos brotes comenzarán a surgir en las próximas dos o cuatro semanas”.

Si bien algunos expertos en salud fuera de China parecen cautelosamente optimistas de que los nuevos métodos de notificación en Hubei proporcionarán una imagen más precisa de la crisis de salud pública que se está desarrollando actualmente en Asia, y tal vez muestren que la enfermedad es menos mortal de lo que se creía anteriormente, a otros les preocupa que las tomografías computarizadas pueden detectar otros casos de neumonía que no fueron causados ​​específicamente por el nuevo coronavirus. Un experto en salud pública que se mostró escéptico sobre los nuevos métodos de diagnóstico le dijo al New York Times: “estamos en territorio desconocido”.

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Los nuevos métodos de presentación de informes no se están utilizando fuera de la provincia de Hubei, según el portavoz de la Comisión de Salud de Shanghai, Zheng Jin, quien dio una conferencia de prensa el jueves. No está claro de inmediato si otras grandes ciudades chinas como Beijing y Shanghai, que tienen solo 366 y 315 casos confirmados respectivamente según un rastreador de virus del John Hopkins, comenzarán a usar el nuevo método pronto.

Imagen: Un niño chino está cubierto con una bolsa de plástico para protegerse cuando llega de un tren a la estación de Beijing el 12 de febrero de 2020 en Beijing, China. (Getty)
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El Partido Comunista Chino ha criticado duramente a algunos líderes locales, despidiendo al secretario del partido de la provincia de Hubei, Jiang Chaoliang, el jueves, después de que el sentimiento público en la región afectada se volvió cada vez más agrio. Jiang será reemplazado por el alcalde de Shanghai, Ying Yong, según el New York Times.

Se han prohibido todo tipo de grandes encuentros públicos en China, con decenas de millones de personas en una especie de encierro virtual, pero los organizadores de eventos y las organizaciones cívicas de todo el mundo también están reduciendo sus actividades. El World Mobile Congress en Barcelona, ​​España, que estaba programado para comenzar el 24 de febrero, anunció el miércoles que su evento había sido cancelado. Muchas grandes compañías que planearon tener exhibiciones en la conferencia de teléfonos móviles, incluidas Facebook, Cisco, AT&T, Sprint y Sony, ya se habían retirado una semana antes.

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Y más cerca de China, la Iglesia Católica de Hong Kong incluso ha suspendido la misa durante dos semanas, citando preocupación por el virus.

Las próximas dos semanas serán un momento crucial para suprimir la epidemia. Para evitar reuniones, la Diócesis ha decidido suspender todas las Misas públicas los domingos y días laborables durante dos semanas, incluida la Liturgia del Miércoles de Ceniza, del 15 al 28 de febrero”, dijo el Cardenal John Tong Hon, Administrador Apostólico de Hong Kong, en una declaración publicada online. “Algunos miembros de la Iglesia pueden estar decepcionados. Sin embargo, espero que todos puedan entender que esto no es una decisión fácil”.

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El cardenal alentó a las personas a asistir a misa a través de los servicios online de la iglesia y asegurarse de cuidar a los enfermos y los ancianos.

En este momento difícil, no debemos entrar en pánico. Debemos profundizar nuestra confianza en Dios e implementar nuestro amor cristiano por nuestros vecinos y todas las personas”.

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