China lo tiene muy claro: nada va a obstaculizar su crecimiento econ√≥mico. Ni siquiera la naturaleza. El pa√≠s tal vez no est√© creciendo al mismo ritmo que antes, pero sus desarrollos urban√≠sticos siguen imparables. Tal es as√≠ que en algunas zonas monta√Īosas del pa√≠s las autoridades est√°n aplanando y moviendo monta√Īas, literalmente, para hacer hueco a la expansi√≥n de las ciudades. Ahora, varios cient√≠ficos alertan del peligro que estas medidas pueden tener.

Tres cient√≠ficos de la la Universidad de Chang'an han advertido hoy en un detallado art√≠culo en la revista Nature de los peligros medioambientales y de seguridad que pueden conllevar estas pr√°cticas. Remover monta√Īas para asentar ciudades es algo que se lleva realizando desde hace tiempo en ciudades como Chongqing, Shiyan, Yichang o Lanzhou, aunque ninguno de estos proyectos iguala al de Yan'an, en la provincia de Shaanxi. El plan es doblar la extensi√≥n actual de la ciudad creando 78,5 nuevos kil√≥metros cuadrados urbanizables con la t√©cnica de remover y aplanar las monta√Īas cercanas. Los beneficios econ√≥micos pueden ser brutales, pero los riesgos de seguridad y medioambientales, sin evaluar por las autoridades chinas, tambi√©n.

La imagen de arriba es un buen ejemplo. Se trata de la zona occidental de la ciudad de Shiyan. A la izquierda se puede ver c√≥mo era el paisaje en 2010. A la derecha, solo dos a√Īos despu√©s, varias monta√Īas han sido pr√°cticamente eliminadas para hacer sitio a los asentamientos urbanos.

Los cient√≠ficos Peiyue Li, Hui Qian y Jianhua Wu denuncian que crear terreno urbanizable cortando y removiendo la parte superior de las monta√Īas es como "realizar una gran operaci√≥n de ciruj√≠a sobre la corteza terrestre". Es una t√©cnica conocida, probada, pero jam√°s a semejante escala como ahora en China. No hay ning√ļn estudio cient√≠fico de por medio, aseguran los investigadores, que analice cu√°les pueden ser las consecuencias geol√≥gicas, hidrol√≥gicas, medioambientales y de seguridad de tal intervenci√≥n. ¬ŅQu√© ocurrir√≠a con los terrenos, por ejemplo, en √©poca de lluvias torrenciales? ¬ŅO si se produce un terremoto, por leve que sea? Es un misterio.

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Como aseguran los cient√≠ficos, China ya ha demostrado que es capaz de mover monta√Īas. El peligro es que nadie sabe cu√°les van a ser las consecuencias de lograr algo as√≠. [v√≠a Nature]

Foto: Digital Globe

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