Imagen: Alex Sukontsev/Flickr

La mecánica cuántica es tan rara que las reglas que experimentamos cada día no se aplican. Por ejemplo, incluso a una distancia de miles de kilómetros, las partículas parecen ser capaces de comunicarse entre ellas al instante. Bajo esta premisa, China acaba de obtener un resultado histórico en un experimento.

En realidad, los investigadores chinos han llevado al extremo las matem√°ticas de la mec√°nica cu√°ntica. Tomando como referencia lo que Einstein denomin√≥ como ‚Äúfantasmag√≥rica reacci√≥n a distancia‚ÄĚ, consiguieron un entrelazamiento de fotones entre dos estaciones terrestres separadas por nada menos que 1.200 kil√≥metros, v√≠a sat√©lite. Un hito, ya que rompe el anterior r√©cord de unos 100 kil√≥metros de distancia.

El resultado es sorprendente, pero lo es mucho más las posibilidades que se presentan en un futuro, por ejemplo, con la idea del teletransporte de información entre esas mismas estaciones.

Veamos. Seg√ļn la te√≥rica cu√°ntica, la observaci√≥n de un objeto puede afectar justo en ese momento a otro, independientemente de que se encuentre en la otra punta del universo. Por decirlo de otra forma m√°s sencilla, la teor√≠a dice que dos objetos muy distanciados entre s√≠ se pueden comunicar de forma instant√°nea.

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Einstein no lo ve√≠a as√≠ (de ah√≠ el t√≠tulo de ‚Äúfantasmag√≥rica‚ÄĚ), ya que √©l planteaba que los objetos de la naturaleza s√≥lo est√°n influenciados por su entorno m√°s pr√≥ximo, o en su defecto, por lo que denomin√≥ ‚Äúvariables ocultas‚ÄĚ que los pudieran relacionar si est√°n demasiado lejos. Desde entonces, han surgido varios experimentos desde la d√©cada de 1970, todos tratando de demostrar que, efectivamente, esta acci√≥n ‚Äúfantasmag√≥rica‚ÄĚ a distancia existe.

El experimento chino

Imagen: Wikimedia Commons

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El equipo utilizó el satélite Micius para enviar los fotones sin obstrucción ninguna a través del espacio. Los investigadores disponían de varias estaciones terrestres separadas y un satélite. El satélite incluía un láser con un dispositivo para dividir el haz, momento en el que pasaban a través de un cristal especial para entrelazar los pares de fotones.

Un viaje donde iban a parar a dos laboratorios con 1.200 kilómetros de distancia entre sí. Finalmente, los científicos abrieron la caja en las estaciones y los compararon. El resultado fue un éxito.

¬ŅY para qu√© sirve todo esto? Como dec√≠amos, los investigadores ven una posibilidad de que los fotones entrelazados puedan ser importantes para las telecomunicaciones. Pensemos que, en el hipot√©tico caso de que sea posible, si alguien intenta interceptar los datos enviados a trav√©s de una de estas l√≠neas cu√°nticas, el receptor lo sabr√≠a inmediatamente (recibir√≠a los datos que no est√°n entrelazados).

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Tecnológicamente se trata de un gran paso, aunque como en la mayoría de este tipo de avances, pasará mucho tiempo antes de que veamos esta tecnología funcionando en nuestras redes de comunicaciones. [Science via Scientific American]