¬ŅQu√© sonido hace un √°tomo al moverse? Investigadores de Chalmers University of Technology, en Suecia, y Columbia University, en EE.UU. han logrado averiguarlo y captar por primera vez el sonido de un √°tomo. "Hemos detectado el sonido m√°s d√©bil que es posible captar", dice Martin Gustafsson, co-autor del estudio, publicado hoy en la revista Science. ¬ŅC√≥mo suena un √°tomo y c√≥mo han capturado ese sonido?

"La amplitud del sonido, o fuerza, es muy débil. Básicamente, cuando manipulas un átomo, este crea un sonido, un fonón cada vez", explica Göran Johansson en el informe publicado en Science. El sonido es tan débil que los investigadores no pudieron siquiera oírlo, sólo captar sus ondas con circuitos similares a los utilizados hoy en día en ordenadores cuánticos.

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Para el experimento, crearon un átomo artificial y lo manipularon para intentar captar las ondas que generaba. Lo hicieron con un diminuto circuito con amplificadores de microondas a baja temperatura, tecnología similar a la utilizada para leer qbits en supercomputación. El objetivo de todo esto era analizar las particularidades cuánticas del sonido y las propiedades de los fonones frente a los fotones.

Dado que el sonido se mueve mucho m√°s lento que la luz (fotones), la ac√ļstica a nivel cu√°ntico abre nuevas posibilidades de investigaci√≥n. Es ah√≠ donde reside la importancia de este experimento. De probarse de forma sucesiva, las comunicaciones cu√°nticas podr√≠an basarse en un futuro en la propagaci√≥n y manipulaci√≥n del sonido de las part√≠culas y no solo en la propagaci√≥n de luz a nivel cu√°ntico, mucho m√°s dif√≠cil de manipular por su alta velocidad.

¬ŅSiguiente paso? Los investigadores intentar√°n ahora grabar el sonido en pr√≥ximos experimentos, en lugar de solo captar las ondas que producen los √°tomos. Tal vez dentro de poco lo podremos escuchar. [Chalmers University of Technology y Science v√≠a Motherboard]

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Foto: Sergey Nivens/Shutterstock

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