Científicos estadounidenses han creado por primera vez una bacteria viva cuyo ADN es diferente al de cualquier forma de vida conocida en la Tierra. En lugar de contar con la estructura genética de cualquier organismo conocido, cuenta con un ADN extendido que, técnicamente, lo convierte en vida "extraterrestre", tal y como lo describen sus creadores.

La investigaci√≥n, que lidera Floyd Romesberg desde hace 15 a√Īos, qu√≠mico en el Scripps Research Institute de California, se acaba de publicar en Nature y puede suponer un punto de inflexi√≥n en la creaci√≥n de vida artificial. Un avance fundamental para mejorar el dise√Īo de medicamentos, la medicina o la alimentaci√≥n, pero que abre tambi√©n un nuevo debate √©tico sobre la posibilidad de crear nuevos organismos y formas de vida diferentes a los conocidos hasta ahora.

Los propios científicos se refieren a este avance en Nature como a la creación de ADN "extraterrestre", en el sentido de estar ante una bacteria completamente nueva y de estructura genética diferente. Cualquier organismo vivo tiene las mismas cuatro subunidades de ADN, conocidas como nucleótidos. A estas unidades se les representa con las letras A, T, C y G.

Lo que los cient√≠ficos b√°sicamente han logrado es extender ese "alfabeto", a√Īadir dos nucle√≥tidos adicionales X e Y al c√≥digo gen√©tico de una bacteria E.Coli, creando una nueva bacteria que no solo sobrevive si no que adem√°s logra reproducirse y transmitir esas subunidades X e Y. En definitiva, han creado un nuevo tipo de vida artificial a partir de vida natural.

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"Lo que tenemos ahora es una célula viva que literalmente almacena información genética extendida", ha explicado Floyd Romesberg. El avance abre una nueva puerta en el campo de la biología sintética y en la posibilidad de crear en un futuro nuevos medicamentos y vacunas, nuevos alimentos e incluso formas de energía. Pero también abre un frente ético ante la posibilidad de crear organismos con estructuras genéticas completamente diferentes a las de la vida conocida hasta ahora.

De todas formas, hasta que se puedan traspasar siquiera esas fronteras pasar√° alg√ļn tiempo. Los cient√≠ficos necesitan ahora comprobar cu√°nto tiempo es capaz de sobrevivir esta bacteria y si puede producir nuevas prote√≠nas (para dar lugar a nuevas sustancias y, eventualmente, por ejemplo a nuevos medicamentos). La posibilidad, al menos, ya est√° existe. [v√≠a Nature y New York Times]

Foto: ktsdesign/Shutterstock