¬ŅC√≥mo lograr que el cemento que usamos en todas nuestras construcciones sea a√ļn m√°s resistente y encima recortar las emisiones necesarias en su fabricaci√≥n? La respuesta del MIT a esta pregunta parece un poco de ciencia-ficci√≥n: pl√°stico bombardeado con rayos gamma.

La fabricaci√≥n de cemento es la responsable del 4,5% de todas las emisiones de di√≥xido de carbono en el planeta. Reducir la cantidad de cemento en la mezcla que usamos como material de construcci√≥n tendr√≠a un impacto muy beneficioso a la hora de reducir esa cifra. El problema es que no hemos dado con ning√ļn ingrediente lo bastante bueno.

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Un equipo del Departamento de Ciencias Nucleares e ingeniería cree haber dado con ese ingrediente milagroso. La base es el plástico reciclado, un material abundante y que además se puede reutilizar a partir de la basura.

Pero el pl√°stico por s√≠ solo no es suficiente. A√Īadir pl√°stico normal al cemento debilita su estructura. Sin embargo, se sabe que bombardear este material con rayos gamma modifica su estructura molecular. El equipo del MIT decidi√≥ probar suerte e irradi√≥ tereftalato de polietileno (el t√≠pico pl√°stico de las botellas de refresco) mediante una m√°quina que usa is√≥topos de Cobalto-60 para descontaminar alimentos. La ventaja de los rayos gamma es que no es necesaria una central nuclear para generarlos y los materiales irradiados con ellos no tienen ning√ļn rastro de radiaci√≥n que pueda ser perjudicial.

Tras irradiar el pl√°stico, lo pulverizaron y lo mezclaron con cemento tipo Portland com√ļn y corriente. Las pruebas de compresi√≥n revelaron que el cemento con pl√°stico irradiado es un 15% m√°s fuerte que el convencional. Los an√°lisis con el microscopio de electrones, rayos-X y microtomograf√≠a han revelado que el pl√°stico irradiado cristaliza y crea m√°s conexiones moleculares con el cemento, fortaleciendo la mezcla.

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El siguiente paso de los autores de este descubrimiento es probar diferentes proporciones de plástico y diferentes dosis de radiación hasta dar con la ideal en términos de sustituir el cemento y aportar la máxima dureza. [vía MIT Technology News]