Image: East Island (FWS)

Im√°genes por sat√©lite publicadas esta semana han revelado que East Island, una peque√Īa isla en el archipi√©lago hawaiano, ha desaparecido del mapa despu√©s del paso de las mareas provocadas por el Hurac√°n Walaka, uno de los m√°s intensos que se haya registrado que atraves√≥ la regi√≥n a principios de mes.

Image: Antes del hurac√°n (FWS)

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Como se puede observar, las fotos del antes y el despu√©s proporcionadas por el Servicio de Vida Silvestre y Pesca de Estados Unidos muestran lo que podr√≠a deparar el futuro para muchos islotes peque√Īos y de poca altitud frente al cambio clim√°tico: el aumento de los mares y el clima m√°s c√°lido invita a que las tormentas sean cada vez m√°s devastadoras. Seg√ļn el cient√≠fico Chip Fletcher:

Tuve un momento de ‚ÄėOh, Dios m√≠o, se ha ido‚Äô. No me lo pod√≠a creer. Es una grieta m√°s en el muro de la red de diversidad de ecosistemas en este planeta que se est√° desmantelando.

Image: Después del huracán (FWS)

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East Island, junto con la cercana Isla Tern (tambi√©n da√Īada por el hurac√°n), fue un importante sitio de cr√≠a de focas monje en peligro de extinci√≥n y el lugar de anidaci√≥n para las tortugas marinas verdes tambi√©n amenazadas. Por tanto, este h√°bitat vital ya no puede proporcionar un territorio seguro y seco para los animales o para las aves marinas. Seg√ļn el bi√≥logo de NOAA, Charles Littnan:

Las especies son resistentes hasta cierto punto, pero podría haber un punto en el futuro donde esa resistencia ya no sea suficiente.

Mientras que East Island era solo una peque√Īa masa terrestre (aproximadamente de 1 kil√≥metro de largo y 120 metros de ancho) era la segunda isla m√°s grande de la Frigate Shoals francesa, que es el atol√≥n m√°s grande del mundo.

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Fletcher, quien sospechaba que faltaban décadas para que East Island quedara engullida por el aumento de los mares, estaba realizando una investigación en la zona en julio, de hecho capturó con un dron las siguientes imágenes sobre la isla desaparecida: 

Los investigadores dicen que solo estamos en las ‚Äúetapas iniciales de lo que significa esto‚ÄĚ, pero otros ya predicen que las islas en proceso de desaparici√≥n no ser√°n un incidente aislado. ‚ÄúVamos a ver muchas de estas historias en los pr√≥ximos a√Īos‚ÄĚ, cuenta el ecologista y escritor Bill McKibben, ‚Äúy todas ser√°n muy tristes‚ÄĚ. [ScienceAlert]