Un grupo de científicos chinos ha conseguido modificar, de manera activa y dirigida, una parte del genoma de embriones humanos, algo que no sólo no se había hecho nunca hasta ahora sino que abre la puerta a toda una serie de consecuencias, tanto científicas como morales y éticas.

Durante los √ļltimos a√Īos, las herramientas que permiten editar el genoma humano han ido volvi√©ndose cada vez m√°s avanzadas. En cierto sentido, y sobresimplific√°ndolo, permiten ‚Äúcopiar‚ÄĚ y ‚Äúpegar‚ÄĚ partes del genoma para introducir las modificaciones deseadas. Se hab√≠a conseguido curar enfermedades cong√©nitas en algunos ratones, por ejemplo.

Pero hasta ahora, la mayoría de iniciativas en humanos pasaban por la mera posibilidad de alterar la carga genética de una persona, no llevarlo a cabo, que es lo que un grupo de investigadores chinos de la universidad de Yat-sen han realizado y publicado posteriomente.

El equipo trató de modificar el genoma de un embrión no viable que llevaba una enfermedad mortal congénita de la sangre. Los resultados fueron mixtos. Para realizarlo se utiliza una tecnología conocida como CRISPR que en esencia corta las partes de ADN que interesan (y que contienen la enfermedad) y las sustituye posteriormente con otros fragmentos.

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El problema es que CRISPR a√ļn no tiene el nivel de precisi√≥n deseado y el cambio concreto produjo mutaciones no deseadas en otras partes de la cadena. CRISPR tiene el potencial para ser uno de los avances m√©dicos m√°s importantes de la historia, pero hasta que est√© complemente lista varios cient√≠ficos est√°n pidiendo que estudiemos detalladamente todas las consecuencias que modificar libremente el genoma humano pueda implicar.

No s√≥lo a nivel inmediato, alterar la carga gen√©tica de un humano podr√≠a tener consecuencias para dos, tres incluso m√°s generaciones posteriores. Cualquier enfermedad cuyo origen radique en un gen podr√≠a ser, hipot√©ticamente, eliminada. Tambi√©n podr√≠a ser el origen, en un futuro, de seres humanos dise√Īados a medida, perfectos y gen√©ticamente mejorados. Como en GATTACA. [v√≠a Yahoo Finance, Business Insider, Nature]

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Imagen: Sergey Nivens/Shutterstock

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