Un grupo de f√≠sicos estadounidenses acaba de proponer al gobierno de ese pa√≠s la creaci√≥n de una instalaci√≥n √ļnica en el mundo: un ca√Ī√≥n subterr√°neo de neutrinos de 1.287 kil√≥metros entre Chicago y Dakota del Sur. El proyecto, que costar√≠a mil millones de d√≥lares, es de una magnitud similar al Gran Colisionador de Part√≠culas (LHC) de Ginebra.

La ventaja del proyecto es que no hay que excavar ning√ļn t√ļnel de 1.287 km para construir un acelerador lineal de part√≠culas porque los neutrinos atraviesan la materia. Se trata un tipo de part√≠culas subat√≥micas especialmente dif√≠ciles de analizar. No se ven afectadas por fuerzas electromagn√©ticas, por lo que pasan a trav√©s de la materia sin apenas afectarla. Su masa es tan baja que durante mucho tiempo se crey√≥ que no ten√≠an masa, y exhiben una carga el√©ctrica neutra.

Durante a√Īos, estas part√≠culas fantasma han sido un misterio para la f√≠sica. La construcci√≥n de este ca√Ī√≥n subterr√°neo tardar√≠a 10 a√Īos, y permitir√≠a a la comunidad cient√≠fica estudiar a los elusivos neutrinos durante al menos dos d√©cadas.

Estación de detección de neutrinos que la Universidad de Wisconsin mantiene en Alaska

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Aunque, de construirse, ser√≠a el m√°s grande, el ca√Ī√≥n de neutrinos no es el primero en su clase. El Laboratorio de Part√≠culas de Alta Energ√≠a Fermi, cerca de Chicago, cuenta desde septiembre de 2013 con una instalaci√≥n similar cuyo proyector de neutrinos de 700 kilovatios env√≠a las part√≠culas hacia un detector a casi 10 kil√≥metros de distancia.

Existen también estaciones de medición de neutrinos provenientes del espacio en la Antártida, y centros de investigación sobre esta partículas como el Laboratorio detector de neutrinos de Daya Bay, en China [AP]

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Ca√Ī√≥n de neutrinos de Fermilab en Chicago [Foto: Fermilab]

Imagen de portada: tubos fotomultiplicadores en el detector de neutrinos de Daya Bay [Foto: Berkeley Lab]

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