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En lo que puede convertirse en uno de los grandes hallazgos de los √ļltimos a√Īos, un grupo de investigadores ha revelado por primera vez la causa probable de la mayor√≠a de los casos de leucemia infantil despu√©s de m√°s de un siglo de controversia sobre sus or√≠genes, junto a la posibilidad de prevenirlo.

Se trata de la leucemia linfobl√°stica aguda de los ni√Īos, la m√°s com√ļn, aunque lo m√°s sorprendente es la posible (doble) causa: una mutaci√≥n y la falta de exposici√≥n temprana a infecciones. S√≠, resulta que mantener a los ni√Īos encerrados en hogares ultra limpios lejos de otros peque√Īos podr√≠a desencadenar la leucemia infantil.

El nuevo an√°lisis fue realizado por el principal experto en leucemia en el Reino Unido, quien ha concluido que una cadena mortal de eventos se pone en marcha cuando los ni√Īos susceptibles no est√°n expuestos a suficientes infecciones para preparar su sistema inmunitario a una edad temprana.

Sin inmunidad suficiente, si los críos vulnerables atrapan incluso un virus relativamente inofensivo, por ejemplo la gripe, el sistema inmune no funciona creando más glóbulos blancos que combaten las infecciones de lo necesario, pudiendo causar leucemia.

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Como suele ocurrir en un hallazgo de esta √≠ndole, el estudio, que recopil√≥ 30 a√Īos de investigaci√≥n sobre el c√°ncer, plantea la posibilidad de que la leucemia linfobl√°stica aguda (LLA) se convierta en una enfermedad prevenible. Los pasos simples, como permitir que los ni√Īos asistan a una guarder√≠a para que entren en contacto con los j√≥venes cargados de g√©rmenes, amamantar, jugar al aire libre y no limpiar demasiado la casa, podr√≠an ayudar a aumentar la inmunidad. Seg√ļn Mel Greaves, el investigador principal:

Es una gran ‚Äėparadoja del progreso de las sociedades modernas‚Äô que los avances en la limpieza hubieran causado una condici√≥n tan devastadora. La investigaci√≥n sugiere fuertemente que la LLA tiene una causa biol√≥gica clara y se desencadena por una variedad de infecciones en ni√Īos predispuestos cuyo sistema inmunitario no han sido preparados correctamente.

La implicación más importante es que la mayoría de los casos de leucemia infantil pueden prevenirse. Se podría hacer de la misma manera que actualmente se está considerando para enfermedades autoinmunes o alergias, quizás con intervenciones simples y seguras para exponer a los bebés a una variedad de errores comunes e inofensivos.

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Image: Leucemia linfobl√°stica (Wikimedia Commons)

La investigaci√≥n es posiblemente el an√°lisis m√°s exhaustivo jam√°s llevado a cabo sobre una enfermedad que afecta a m√°s de 600 ni√Īos cada a√Īo solo en Gran Breta√Īa. La leucemia linfobl√°stica aguda es particularmente prevalente en las sociedades m√°s avanzadas y pr√≥speras, y su incidencia est√° aumentando en torno al uno por ciento anual.

Greaves encontr√≥ que la enfermedad se produce parcialmente por una mutaci√≥n gen√©tica que predispone a algunos peque√Īos a la enfermedad. Pero solo el 1% de los ni√Īos que nacen con este cambio gen√©tico desarrollan c√°ncer. El investigador concluy√≥ que la enfermedad se desencadena m√°s tarde en la infancia cuando los ni√Īos est√°n expuestos a infecciones comunes, especialmente a los ni√Īos que experimentaron una infancia ‚Äúlimpia‚ÄĚ en el primer a√Īo de vida, sin mucha interacci√≥n con otros ni√Īos.

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¬ŅPrevenciones? √Čl mismo sugiere que comiencen a desarrollarse acciones, ya que si el sistema inmunitario de un ni√Īo est√° apropiadamente ‚Äúpreparado‚ÄĚ en ese primer a√Īo de vida, se puede evitar a los ni√Īos el trauma y las consecuencias de por vida de la quimioterapia.

Por cierto, el estudio también descarta posibles causas ambientales, como radiación ionizante, cables eléctricos, ondas electromagnéticas o productos químicos artificiales. [MedicalXpress]