El nuevo Rover 2020 que explorar√° Marte est√° muy bien, pero la NASA gestiona muchos otros proyectos, algunos tan futuristas que no se espera que se hagan realidad hasta dentro de bastantes a√Īos. Estos son los cinco m√°s recientes, y van desde telescopios que usan arco√≠ris como lentes, hasta micro-robots exploradores de asteroides.

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Los proyectos han sido elegidos dentro del programa de conceptos avanzados e innovadores de la agencia (NASA Innovative Advanced Concepts o NIAC). Algunas de esas ideas se desarrollarán en los propios laboratorios del centro Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, pero siempre bajo la dirección de sus inventores originales. En el tintero se han quedado otras, como el ascensor espacial que ilustra este post, que son demasiado visionarias como para ponerlas en marcha todavía. Estos don los nuevos cinco proyectos. En esta web pueden verse el resto.

Un arcoíris como lente

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Orbiting Rainbows es el nombre de este proyecto que se basa en la √≥ptica del arco√≠ris. La idea es utilizar una nube de part√≠culas de tama√Īo diminuto para modificar la luz que entra en un telescopio terrestre. La lente atmosf√©rica resultante podr√≠a generar im√°genes de objetos lejanos a much√≠sima m√°s resoluci√≥n que con los medios actuales.

Robots exploradores en una nave nodriza

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Este proyecto desarrollado en la Universidad de Stanford permitir√≠a explorar cuerpos celestes inestables o con poca gravedad, como peque√Īos asteroides. La idea consiste en un sat√©lite nodriza que libera varios peque√Īos robots esf√©ricos con p√ļas en su superficie. Esta especie de esporas, apodadas erizos, son capaces de ajustar su descenso autom√°ticamente, moverse en el vac√≠o, o recorrer un terreno escarpado rodando por √©l gracias a sus p√ļas.

Telescopios en globos suborbitales

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La idea de telescopios instalados en globos no es nueva. La NASA ya la ha probado antes con √©xito en el proyecto BLAST. Sin embargo, los investigadores del observatorio Steward, en Arizona, creen que el concepto puede llevarse mucho m√°s all√°. Lo que se proponen es lanzar un globo suborbital de casi 10 metros que act√ļe como reflector para un telescopio instalado en su interior.

Partículas subatómicas para "radiografiar" asteroides

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Thomas H. Prettyman, del Instituto de Ciencias Planetarias, quiere utilizar part√≠culas subat√≥micas como los muones para explorar el n√ļcleo de asteroides y cometas a distancia. El proyecto no solo permitir√≠a conocer mejor la formaci√≥n de estos objetos, sino que tendr√≠a aplicaciones para, por ejemplo, "radiografiar" asteroides en busca de materiales valiosos.

Un telescopio mejor para misiones espaciales

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A medida que nos adentremos en el espacio, será crucial disponer de mejores métodos de observación. S.J. Ben Yoo, de la Universidad de California, propone desarrollar un nuevo sensor óptico consistente en millones de interferómetros detectores de luz blanca integrados en circuitos ópticos.

En esencia, se trata de crear un telescopio multipropósito de amplio espectro, pero en una fracción del peso, volumen y coste actuales. La agencia ofrece más información sobre estos proyectos avanzados en el enlace a continuación [vía NASA]

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