Una nave con escudos de plasma suena completamente futurista, pero es real, y comenzar√° a probarse el a√Īo que viene. La NASA ha aprobado un programa para desarrollar un nuevo tipo de escudos. Su objetivo es proteger las sondas y naves no tripuladas en su descenso a la atm√≥sfera terrestre y, si demuestra funcionar bien, en la entrada a otros planetas como Marte.

Volver a entrar en la Tierra desde el espacio es un proceso delicado. La fricción de la atmósfera producto de las altas velocidades genera temperaturas muy elevadas. Hasta ahora, ese problema se había solucionado mediante escudos térmicos. La NASA también está experimentando con sondas de transporte como la LDSD, con forma de disco y dotada de paracaídas y otros sistemas mecánicos de compensación.

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La idea de MSNW es diferente. En lugar de utilizar sistemas basados en materiales t√©rmicos, esta compa√Ī√≠a especializada en nuevas tecnolog√≠as de fusi√≥n y plasma ha ideado un escudo de plasma al que llama Magnetoshell. El sistema consiste en una bobina de inducci√≥n capaz de generar un campo magn√©tico con forma de burbuja a su alrededor.

Prueba de la burbuja magnética en laboratorio y concepto artístico de su funcionamiento en una sonda sobre otro planeta

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En el momento de entrar en la atm√≥sfera, el sistema libera una cantidad de plasma que queda atrapado dentro del campo magn√©tico esf√©rico. La burbuja resultante desv√≠a los gases de la atm√≥sfera antes de que entren en contacto con la nave. Seg√ļn las pruebas efectuadas ya por MSNW, el sistema es m√°s eficaz reduciendo la temperatura de reentrada, y permitir√° dise√Īar naves m√°s grandes y pesadas sin tener que trabajar con el lastre de escudos t√©rmicos m√°s grandes.

La NASA y MSNW van a probar el nuevo escudo de plasma en un peque√Īo sat√©lite cubesat el pr√≥ximo a√Īo. Si tiene √©xito, las pruebas proseguir√°n con naves y sondas m√°s grandes. [MSNW v√≠a New Scientist]

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