Lo hemos visto en innumerables pel√≠culas de ciencia ficci√≥n pero, ¬Ņqu√© ocurrir√≠a si realmente un astronauta sufre alg√ļn tipo de brote psic√≥tico en una misi√≥n espacial? Unos documentos filtrados de la NASA ofrecen la respuesta. Un manual de instrucciones para neutralizar a un astronauta ‚Äúsuicida‚ÄĚ en el espacio.

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No son pocas las pel√≠culas del g√©nero que han tratado la aparici√≥n de un conflicto humano en el espacio que se resolv√≠a de una u otra manera, a menudo bastante inveros√≠mil. En la vida real podr√≠a ocurrir algo parecido, al igual que hay pautas ante un posible crimen en misi√≥n espacial, tambi√©n existen una serie de procesos a seguir en caso de que un miembro de la tripulaci√≥n arrastre alg√ļn problema con el que el resto de la tripulaci√≥n o la misi√≥n pueda estar en peligro.

Medidas de prevenci√≥n y procedimiento a seguir seg√ļn la NASA

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La primera de las respuestas a la pregunta la encontramos a través de Jared Olson, instructor y controlador de vuelo del Centro Espacial Lyndon B. Johnson de la NASA, lugar donde la agencia lleva a cabo los entrenamientos y prácticas de los astronautas, también es el centro de control donde se coordina y supervisan todos los vuelos tripulados de Estados Unidos.

Antes de que se diera una situación como la que planteamos, Olson apunta que en el centro se siguen unas estrictas normas, medidas de prevención para que la probabilidad de que se dé esta circunstancia sea remota. Serían tres puntos:

  • En primer lugar existen unos par√°metros muy estudiados para elegir a los astronautas en base a su historial y a ser capaces de desempe√Īar bien todo tipo de situaciones bajo una gran presi√≥n.
  • En segundo lugar apunta que todos los astronautas deben y est√°n capacitados para lidiar con el estr√©s.
  • En tercer lugar explica que durante las pruebas y entrenamientos se les instruye para que aprendan y entiendan que en las misiones nunca estar√°n solos. En este sentido se trata de que una vez comienza la misi√≥n, todos forman parte de un equipo en el que se pueden apoyar unos a otros, adem√°s de contar con el apoyo de la familia y de la propia base control desde la Tierra. En concreto los astronautas pueden llamar y hablar en privado con el director de vuelo acerca de cualquier preocupaci√≥n, adem√°s cuentan con conferencias m√©dicas privadas de manera regular donde pueden hablar sobre primeros s√≠ntomas de car√°cter m√©dico o psicol√≥gicos.

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¬ŅY si los m√©todos de prevenci√≥n no valen porque el astronauta ya est√° fuera de s√≠? En este caso Olson explica que tambi√©n existen procedimientos para tratar de ayudar y lidiar con un miembro de la tripulaci√≥n que se haya vuelto violento o cuyo comportamiento haya cambiado. En el caso de que fuera necesario y fuera una amenaza para el resto de la tripulaci√≥n, existe tambi√©n un ‚Äúmanual‚ÄĚ, que no es otra cosa que intentar contenerlo y/o sedarlo hasta que pudieran hablar con expertos en el terreno que les ayudar√°n a lidiar con la nueva situaci√≥n durante la misi√≥n.

¬ŅY en el caso de que ninguna de las anteriores fuera v√°lida? Si la situaci√≥n, por la raz√≥n que sea, fuera insostenible, en ese caso la tripulaci√≥n estar√≠a obligada a volver a casa, la misi√≥n se habr√≠a abortado sin terminarse.

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Documentos revelados de la NASA: c√≥mo neutralizar a un astronauta ‚Äúloco‚ÄĚ

A√Īos antes de que Olson y otros miembros hayan ofrecido las instrucciones oficiales de actuaci√≥n, en el a√Īo 2007 salieron a la luz unos documentos internos obtenidos por The Associated Press.

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Ven√≠an a ser una serie de pasos protocolarios a seguir mucho mas ‚Äúserios‚ÄĚ, relatando a las claras lo que deb√≠a hacer una tripulaci√≥n si por ejemplo un astronauta ha ‚Äúperdido la cabeza‚ÄĚ e intenta destruir el sistema de ox√≠geno de la nave o trata de abrir la escotilla para matar al resto de la tripulaci√≥n.

Bajo estas circunstancias los documentos que se obtuvieron describ√≠an un m√©todo no muy diferente al que podr√≠amos ver en la Tierra. Resulta que la NASA en su documento apremia a que el resto de la tripulaci√≥n inmovilice al astronauta ‚Äúalterado‚ÄĚ uniendo sus mu√Īecas y tobillos con una cinta adhesiva que se incluye en el vuelo. Luego deber√°n amarrarlo con una cuerda de pl√°stico. Finalmente y si fuera necesario, se le inyectar√≠a tranquilizantes.

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El documento tambi√©n especificaba, aunque parece obvio, que no podr√≠a existir ning√ļn tipo de arma en el espacio. En este sentido parece claro pensar que la contenci√≥n del astronauta depender√° √ļnica y exclusivamente de la fuerza del resto de la tripulaci√≥n para controlarlo.

En el caso de que estuviera sedado, tras volver a estar consciente se especifica que la tripulación deberá administrarle tranquilizantes o anti-depresivos para combatir la posible ansiedad o medicación ante brotes psicóticos, dependerá de la condición del astronauta. En el caso de que se negara a tomar los medicamentos se aprueba el uso de la fuerza.

Estas son los pasos que la NASA tenía, al menos hasta el 2007, momento en el que los documentos vieron la luz. Tras la publicación de los mismos la agencia dejó claro a través de su portavoz James Hartsfield que hasta ahora jamás habían tenido que recurrir a ninguno de estos procedimientos.

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