Imagen: Patrick Allan

Me encantan los libros. No puedo salir de una librería sin comprar al menos uno. Pero también tengo la fea costumbre de comprar libros y no leerlos nunca (me distraen las demás formas de entretenimiento). Para retomar el hábito de la lectura, implementé algunos cambios sencillos que me han ayudado mucho.

Me rodeé de un ambiente más amigable con la lectura

Mi primera prioridad era hacer que la lectura fuera m√°s f√°cil. Soy como la electricidad: quiero tomar el camino de menor resistencia. Si hay alg√ļn obst√°culo, solo voy a tirar la toalla y hacer lo que sea m√°s f√°cil e igualmente satisfactorio en ese momento. En mi caso, eso suele significar poner la TV, jugar con mi tel√©fono, encender la consola o comer hasta caer dormido.

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Para arreglar eso, me bas√© en una cita que o√≠ una vez sobre la pirater√≠a. Era algo as√≠ como ‚ÄúPara combatir la pirater√≠a, tienes que hacer que tu contenido sea m√°s f√°cil de comprar que de descargar ilegalmente‚ÄĚ. B√°sicamente, me di cuenta de que me hab√≠a puesto demasiados obst√°culos para acceder a la lectura. Mi luz de lectura estaba en una mala posici√≥n que no me permit√≠a llegar c√≥modamente al interruptor desde la cama. Ten√≠a que levantarme de la cama para encenderla o apagarla. Adem√°s, mi cama era demasiado alta y estaba contra el alf√©izar de la ventana, as√≠ que no pod√≠a apoyarme cuando no ten√≠a ganas de sostener un libro por encima de mi cabeza. Y lo peor de todo, ten√≠a un televisi√≥n gigante en mi dormitorio. ¬ŅPor qu√© leer cuando puedo quedarme dormido viendo Bob‚Äôs Burgers cada noche?

As√≠ que mov√≠ mi luz de lectura a un lugar mejor y compr√© un Kindle Paperwhite con una luz de fondo decente. Arregl√© mi cama para que fuera m√°s c√≥modo colocarse en vertical y sostener un libro sin preocuparme de que cayera sobre mi cara. Y saqu√© el televisor del dormitorio. Eliminar la televisi√≥n fue lo que m√°s me ayud√≥ a cambiar de h√°bitos. Tambi√©n mud√© de habitaci√≥n mi consola port√°til y dej√© de poner el tel√©fono cerca de la cama para que no hubiera ninguna otra tentaci√≥n cercana a la hora de la lectura. Ahora solo hay unas pocas cosas que puedo hacer en mi habitaci√≥n: leer, escuchar m√ļsica o dormir; eso es todo. El entorno de lectura perfecto hace que retomar un libro sea la elecci√≥n m√°s f√°cil.

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Llevo mis libros conmigo dondequiera que vaya

He escrito antes sobre llevar libros siempre contigo ‚ÄĒcomo cuando tienes una fecha l√≠mite para una lectura‚ÄĒ pero no lo convert√≠ en un h√°bito para m√≠ hasta que le√≠ una historia de Neil Pasricha en Harvard Business Review sobre Stephen King:

Stephen King aconseja a la gente a leer algo as√≠ como cinco horas al d√≠a. Mi amigo me dijo: ‚ÄúSabes, eso es tonter√≠a. ¬ŅQui√©n puede hacer eso?‚ÄĚ Pero, a√Īos m√°s tarde, le ocurri√≥ algo cuando estaba de vacaciones en Maine. Estaba esperando en la cola de una sala de cine con su novia, ¬Ņy qui√©n hac√≠a la cola tambi√©n delante de √©l? ¬°Stephen King! Estuvo ensimismado leyendo un libro todo el tiempo que pas√≥ en la cola. Cuando entraron en la sala, Stephen King segu√≠a leyendo mientras las luces se atenuaban. Cuando las luces se encendieron, abri√≥ su libro de inmediato. Incluso ley√≥ mientras se marchaba.

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Me recordó que hay minutos utilizables ocultos en cada rincón y rendija del día. Así que empecé a llevar mi Kindle conmigo a todas partes. En lugar de sacar mi teléfono y desplazarme por mi feed de Twitter o leer un montón de artículos de noticias deprimentes, sacaba mi Kindle. Y sí, puedes leer libros electrónicos en un smartphone, pero creo que es demasiado fácil distraerse con otras aplicaciones y notificaciones. Llevar contigo un Kindle no es ideal, apenas cabe en un bolsillo trasero, y a veces lo olvido en el coche, pero casi siempre está cerca y listo para ser usado.

S√© que los audiolibros pueden ser √ļtiles para algunas personas, especialmente cuando quieres aprovechar las horas de transporte al trabajo, pero a m√≠ no me atraen mucho. La voz del lector siempre configura mi experiencia y, como escritor, me gusta ver la construcci√≥n gramatical de la historia. Es dif√≠cil aprender de otros escritores si solo los est√°s escuchando. Pero si eso no es un problema para ti, recurre a los audiolibros si es lo que te ayuda a leer m√°s.

Renuncio a los libros que no estoy disfrutando

En mi caso hay una cierta cantidad de ego vinculada a la lectura. Tengo que terminar de leer los libros que empiezo o me siento un ‚Äúrajado‚ÄĚ, o que ‚Äúno soy lo suficientemente inteligente‚ÄĚ, o que estoy ‚Äúperdiendo algo culturalmente significativo‚ÄĚ. Pero eso es una gilipollez. Disfrutar de los libros no es muy distinto de disfrutar de un programa de televisi√≥n o una pel√≠cula. Si no te gusta una serie, dejas de mirarla y miras otra cosa. Si no te gusta un libro, dejas de leerlo y lees algo diferente.

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Leer un libro debe ser una experiencia que te proporcione satisfacci√≥n y alg√ļn valor, no algo que te cueste trabajo. Cuando la lectura deja de sentirse como un parto, se vuelve m√°s divertida. Y si se siente divertida, acabas leyendo m√°s. Est√° bien renunciar a La broma infinita. Simplemente ci√©rralo. Nadie va a juzgarte. Muy bien. Ahora busca el libro que realmente quieres leer y ponte a ello.

Empec√© a leer tres ‚ÄĒy solo tres‚ÄĒ libros a la vez

Algunas personas pueden leerse un libro en un día o dos. Yo no puedo. Me aburro y quiero cambiar de canal porque soy un millennial con el cerebro lavado por Nickelodeon. Leo varios libros a la vez para cambiar entre ellos y que todo parezca siempre fresco.

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Dicho esto, antes leía demasiados libros a la vez. Me ponía tantos libros en el plato que, de nuevo, la lectura estaba empezando a sentirse como un parto, porque no podía seguir todos los hechos y todas las líneas argumentales. Ahora tengo un techo de tres libros a la vez: uno de ficción, un nonfiction y una novela gráfica o similar. Para empezar un libro tengo que terminar otro u abandonarlo.

Hablo sobre libros con la gente

Cuanto m√°s hablo de algo, m√°s me entusiasma. As√≠ que hice de los libros un tema de conversaci√≥n de alta prioridad en lugar del cine, las series de televisi√≥n o los videojuegos. Cuando estoy charlando con amigos, siempre saco el tema de lo que estoy leyendo. Eso me hace estar m√°s entusiasmado en general con la lectura y a menudo me trae algunas buenas recomendaciones de libros. Eso, a su vez, alimenta el ciclo de ‚Äúleer un libro, hablar de un libro, emocionarse acerca de un libro, seguir leyendo el libro, ¬°qu√© buen libro!‚ÄĚ.

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Hablar de lo que estoy leyendo tambi√©n a√Īade cierta capa de responsabilidad p√ļblica, y empiezo a establecer ciertas expectativas en mi mente. Pienso cosas como ‚Äúsi no lo termino, pensar√°n que soy un vago‚ÄĚ, o ‚Äútengo que terminarlo ahora en caso de que me pregunten qu√© me pareci√≥‚ÄĚ. Esto funciona tanto para libros que me recomiendan como para los que estoy leyendo al mismo tiempo que un amigo. Si no los leo, no puedo disfrutar de tener debates al respecto, que es mi parte favorita.

‚ÄúCompleto el ciclo‚ÄĚ cuando leo

En casa, tengo una regla general llamada ‚Äúcompletar el ciclo‚ÄĚ. En resumen, significa: termina lo que empiezas, deja las cosas como las encontraste y no dejes para m√°s tarde lo que puedes hacer ahora. Apliqu√© el mismo concepto a mis h√°bitos de lectura y eso hizo maravillas.

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Cuando me siento a leer, siempre intento completar el ciclo. Y ‚Äúel ciclo‚ÄĚ puede ser lo que yo determine antes de mi sesi√≥n de lectura. Puede ser fijar un temporizador de 20 minutos y hacer un sprint de lectura sin distracciones mientras dure. Puede ser terminar un cap√≠tulo que acabo de empezar. Puede ser leer un cierto n√ļmero de p√°ginas. Sea lo que sea, me comprometo con el objetivo y lo cumplo. Normalmente me ayuda a concentrarme en el libro y a leer a√ļn m√°s de lo que pretend√≠a.

No soy un lector rápido. De hecho, a menudo releo pasajes varias veces para asegurarme de que estoy pillando la historia. Pero estos ajustes me han ayudado a completar el trabajo atrasado con un mínimo esfuerzo. Espero que mis consejos también puedan ayudarte a ti. Ahora, si me disculpas, tengo que leer.