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Cómo detectan las turbulencias los pilotos antes de que los pasajeros entren en pánico en un avión

Imagen: Tim Gallagher / NOAA

El terror de muchos pasajeros no pasa de algo simplemente molesto (y en la mayoría de los casos no peligroso) para un piloto. Hablamos de las sacudidas de aire en un avión que provocan el temor. Si los pilotos no están preocupados es porque saben con antelación a lo que se enfrentan.

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Y es que las turbulencias son algo normal y rutinario en un vuelo en avión. De hecho, se podría decir que prácticamente todos los vuelos experimentan algún grado de aire áspero, ya sea una ráfaga liviana o más violenta. En la mayoría de ocasiones es ligera y, en el peor de los casos, ligeramente molesta. ¿Cómo la detectan los pilotos antes que el resto de los pasajeros?

En primer lugar por las previsiones meteorológicas, las cuales proporcionan estimaciones sobre cuando podría darse una turbulencia. En cualquier caso, ni siquiera así es una garantía de que la ruta vaya a ser turbulenta, al igual que no lo es la indicación de que no vaya a existir durante un viaje.

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Dicho esto, la turbulencia más común es la denominada como CAT (Clear Air Turbulence), probablemente la que más hemos experimentado en un avión. Se define como aquella que se produce en la atmósfera libre de fricción, es decir, que se produce por encima de los 9 mil metros y no está asociada a nubes cúmulos y cumulonimbos.

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: AP
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Como explica el piloto Joe Shelton en Quora, las turbulencias pueden ser generalizadas y muy localizadas. Por lo general, se detectan o esperan en una de las siguientes tres formas:

Con nubes cúmulos: si las nubes son altas y verticales o están creciendo, entonces hay una buena probabilidad de que haya turbulencias alrededor. Cuanto más altas son las nubes y más rápido crecen, peor es la posible turbulencia. El peor ejemplo de ello sería una tormenta eléctrica. La turbulencia dentro de una tormenta eléctrica puede desgarrar un avión.

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En días calurosos: los días cálidos y especialmente calurosos significan que el aire caliente está aumentando y el aire recíproco y frío está descendiendo. Dicho de otra forma, es la receta perfecta para las turbulencias. Dependiendo de la temperatura y la altitud de la aeronave, la turbulencia puede ser muy incómoda.

El viento: el último elemento que indica a los pilotos la posible aparición de las turbulencias es el más obvio: el viento. Especialmente a través de las montañas creando en ocasiones peligrosas ráfagas.

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No obstante, el mismo Shelton recuerda que con muy pocas excepciones, en su mayor parte las turbulencias no son peligrosas para los aviones. Los pilotos saben cómo manejarlas, normalmente reduciendo la velocidad del avión y/o cambiando la altitud. [Quora vía Mental Floss]

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