Inundaciones en California. AP

En muchas pel√≠culas de acci√≥n vemos como el protagonista cae al agua con su veh√≠culo. Si se trata de Bruce Willis o Chuck Norris es muy posible que salieran ilesos con un simple pu√Īetazo al cristal. En la vida real la situaci√≥n es algo distinta. Los primeros segundos son claves para salir con vida.

Lo explica Robert May, todo un veterano que lleva 21 a√Īos en los equipos de rescate subacu√°tica de la polic√≠a de Indiana. May aclara, por si exist√≠a alguna duda, que debemos olvidarnos de llamar por tel√©fono a emergencias, el tiempo apremia.

En estos casos y una vez que el vehículo ha impactado con el agua, debemos movernos muy rápido. Un ejemplo de ello: si estamos en una minivan esta puede llegar a flotar durante 10 minutos antes de hundirse, pero las probabilidades de supervivencia son más altas si eres capaz de salir en los primeros 60 segundos. De hecho, en un estudio de inmersión de la Universidad de Manitoba tres pasajeros fueron capaces de salir con un bebé de mentira a través de una sola ventana (la que estaba al lado del conductor) en apenas 53 segundos.

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Si estamos solos, lo primero de debemos hacer cuando el coche cae al agua es desabrocharnos el cinturón de seguridad, bajar la ventanilla y salir, idealmente y si podemos, sobre el techo del vehículo mientras decidimos el siguiente paso.

Foto: AP

En el caso de que haya ni√Īos ellos deben ser los primeros en ser atendidos por razones obvias. En ese caso debemos desatarlos del asiento trasero, agarrarlos fuertemente y empujarlos hacia fuera de la ventanilla. Seg√ļn May, las ventanas el√©ctricas de los veh√≠culos deber√≠an seguir funcionando despu√©s del impacto con el agua. Sin embargo y en el caso de que no sea as√≠, deber√≠amos hacernos con una peque√Īa herramienta que pudiera romper el cristal, por ejemplo el espejo retrovisor que tenemos en el interior.

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Es muy importante no tratar de abrir la puerta, en ese caso el agua inundar√° el interior en cuesti√≥n de segundos y el veh√≠culo se hundir√° r√°pidamente. Otro ejemplo: en un estudio anterior se ha demostrado que un autob√ļs de 65 pasajeros es capaz de hundirse en tan s√≥lo nueve segundos. Por esta raz√≥n las inmersiones de veh√≠culos tienen una de las tasas de mortalidad m√°s altas de cualquier tipo de incidente de un solo veh√≠culo motorizado. S√≥lo en Estados Unidos este tipo de accidentes son responsables de unas 400 muertes al a√Īo.

May, quién ha escrito varios libros y guías sobre modos de actuación, ha llegado a lanzarse al agua en un coche para probar protocolos de escape. Gran parte de su carrera ha consistido en recuperar vehículos de los fondos de los ríos, lagos, embalses o carreteras inundadas. En muchos casos con sus ocupantes muertos.

Un √ļltimo consejo del experto una vez hayamos conseguido salir del coche y estemos sobre el techo, ‚Äúaverigua si tiene sentido permanecer all√≠ o nadar hacia la tierra seca‚ÄĚ. Ahora s√≠ y una vez en tierra firme, es el momento de pedir ayuda. [The New York Times]