Todas las novelas de fantas√≠a que se precien tienen armas m√°gicas forjadas en metales ex√≥ticos. En el caso de la saga Canci√≥n de Hielo y Fuego ese material es el acero valyrio. Por supuesto, el acero valyrio no existe en el mundo real, pero ¬Ņpodr√≠a replicarse con la tecnolog√≠a actual?

Seg√ļn el folclore creado por George R.R. Martin, el acero valyrio es el metal m√°s duro, ligero y afilado que se conoce. Los secretos de su forja se han perdido, pero implicaban hechizos y el fuego de un drag√≥n. Estos dos √ļltimos componentes son imposibles de replicar, pero el especialista en materiales Ryan Consell trata de superar el obst√°culo para adentrarse en los misterios del acero valyrio. El resultado es un interesante v√≠deo de la serie Reaction Videos para la Sociedad Americana de Qu√≠mica.

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Consell comienza explicando que el material m√°s l√≥gico de partida ser√≠a el acero real, que es una aleaci√≥n de hierro y carbono con un porcentaje de este √ļltimo variable entre el 0,03% y el 2,14%. Sin embargo, la excepcional dureza del acero valyrio hace que sea mejor optar por una aleaci√≥n a√ļn m√°s resistente. La m√°s indicada podr√≠a ser el acero el√°stico, un tipo de acero templado compuesto de hierro, carbono, silicio y manganeso.

El problema del acero el√°stico es que no es especialmente resistente al calor, y seg√ļn los libros de Juego de Tronos, las espadas de acero valyrio resisten mucho mejor el calor que los metales normales. Descartado el acero el√°stico, el candidato a resistir tambi√©n altas temperaturas es el acero templado al aire, una combinaci√≥n que suele llevar carbono, vanadio, n√≠quel, molibdeno, manganeso y cromo. Suena bien, pero el acero templado de esta manera no es especialmente ligero, y el acero valyrio s√≠.

Un aspecto inusual

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Hay otro problema aparte del peso. El texto de Canción de Hielo y Fuego dice que el acero valyrio es un metal de un color muy oscuro, y con unos hermosos patrones curvos en su superficie, como si fueran vetas. En las novelas, los personajes aseguran que ese aspecto se debe a que el metal se dobla sobre sí mismo y se forja una y otra vez.

Seg√ļn Consell, sin embargo, ese proceso de doblado y vuelta a forjar no beneficia en nada al material y, de hecho, lo puede volver m√°s quebradizo al introducir elementos contaminantes en cada nuevo doblado. Lo m√°s parecido que hay en el mundo real al acero valyrio es el acero de damasco, que tambi√©n es oscuro, ligero, resistente y tiene patrones ondulantes en su superficie. Es muy probable que Martin se haya basado muy libremente en este material para crear su acero valyrio. La t√©cnica para producir acero de Damasco tambi√©n se perdi√≥ en la noche de los tiempos. La √ļnica pega es que es resistente para los est√°ndares medievales, pero no tan resistente como otros materiales modernos.

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Eso nos lleva a la conclusión más que probable, que es que el acero valyrio, en realidad, no sea acero, sino un material diferente. Los candidatos ideales son los compuestos de matriz metálica, aleaciones a nivel molecular que logran combinar metales y cerámica en materiales mucho más resistentes. Un buen candidato sería una mezcla de carburo de silicio y titanio. Eso sí, la fabricación de este tipo de compuestos se sale completamente de la idea de una forja medieval.

Para crear estos compuestos hay que llevar a cabo un proceso t√©rmico de presi√≥n llamado sinterizaci√≥n para el que definitivamente se necesita un laboratorio... o quiz√° un drag√≥n. Si las t√©cnicas de los herreros valyrios inclu√≠an sinterizaci√≥n de compuestos de matriz met√°lica a nivel molecular, no es de extra√Īar que los habitantes de Westeros se refieran al proceso como "magia". [Reaction Videos v√≠a Washington Post]

Fotos: Valyrian Steel

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