El 6 de mayo de 1937 se pon√≠a fin a la era de los dirigibles. Tras el denominado como ‚Äúdesastre de Hinderburg‚ÄĚ, el medio de transporte dejaba de ser seguro para el gran p√ļblico. Aunque los medios de la √©poca lo enfocaron desde la tragedia, hab√≠a un detalle sorprendente: sobrevivieron el 60% de los pasajeros.

El desastre

Imagen del accidente. Wikimedia Commons

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En la tarde del 3 de mayo de 1937, el LZ 129 Hindenburg se estaba preparando para su llegada final a Frankfurt, Alemania. El dirigible navegó durante 3 días sin incidentes hasta alrededor de las 19:00 del 6 de mayo, momento en el que se aproximó a la Estación de Lakehurst, Nueva Jersey.

Aproximadamente a las 19:25, testigos oculares de la √©poca afirmaron ver un ‚Äúaura resplandeciente‚ÄĚ procedente de la secci√≥n de cola del LZ. Poco despu√©s comenzaron las conjeturas, se pensaba que el aura era fuego o alg√ļn tipo de electricidad est√°tica (hab√≠a una tormenta el√©ctrica y el aire estaba cargado). Sea como fuere, la nave entero se incendi√≥ y en cuesti√≥n de segundos se quem√≥ por completo y se estrell√≥ contra el suelo.

Los supervivientes, ¬Ņun milagro?

Imagen: Wikimedia Commons/Arthur Cofod Jr.

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Tras el desastre, pocos se dieron cuenta de que, aunque terrible, no fue tan malo como parec√≠a a primera vista. M√°s de la mitad de las personas involucradas en el accidente sobrevivieron. De las 97 personas a bordo (36 pasajeros y 61 miembros de la tripulaci√≥n) s√≥lo 35 de ellos fallecieron (el n√ļmero real de muertos se registra como 36 porque el accidente tambi√©n mat√≥ a un hombre en tierra.)

Esto significa que la tasa de supervivencia humana fue de m√°s del 60%. ¬ŅC√≥mo pudieron sobrevivir estas 62 personas de una explosi√≥n de gas a cientos de metros en el aire cuando literalmente s√≥lo tuvieron segundos para reaccionar y escapar?

La respuesta corta es que la mayor√≠a salt√≥ por la ventana antes de que el Hindenburg golpeara el suelo. S√≠, por incre√≠ble que parezca, un buen n√ļmero de pasajeros sobrevivi√≥ al desastre esperando que el dirigible estuviese a una fracci√≥n de segundo de estrellarse contra el suelo antes de escapar.

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Sin embargo, no todos los pasajeros tuvieron tanta suerte. Algunos optaron por saltar cuando el dirigible todavía estaba en el aire, decisión que les llevó irremediablemente a la muerte. Otros pasajeros que no tuvieron la oportunidad de escapar antes de que el dirigible golpeara el suelo fueron rescatados vivos de entre los escombros, lo que significa que las personas que saltaron posiblemente tendrían más probabilidades de sobrevivir si se hubieran quedado.

Imagen: Wikimedia Commons

Esta fue la realidad sobre los supervivientes de aquel fatídico día de mayo de 1937. En cuanto a la causa del fuego, nadie está completamente seguro. Las técnicas de investigación no eran las mejores en 1937, e incluso hoy en día existe controversia acerca de la causa del incendio.

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En el momento del desastre se presentaron varias teor√≠as. Las m√°s recurrentes fueron que el fuego fue causado por alg√ļn tipo de sabotaje o por culpa del hidr√≥geno del Hindenburg.

Con el tiempo, la versi√≥n del sabotaje ha perdido fuerza, principalmente porque no se han presentado evidencias de ello. Por tanto, la teor√≠a m√°s plausible es que el incendio y el accidente fueron el resultado de alguna chispa est√°tica accidental de alg√ļn tipo. De hecho, tambi√©n se cree que fue la causa de esa misteriosa ‚Äúaura ‚Äú que presenciaron algunos testigos.

De lo que no queda ninguna duda es de las consecuencias tras el desastre. Hitler orden√≥ terminar con la flota de dirigibles comerciales. Adem√°s, la gran cobertura medi√°tica del accidente tuvo una repercusi√≥n en la conciencia social. El mundo entero hab√≠a presenciado el siniestro y el medio de transporte perd√≠a la confianza del gran p√ļblico. [Airships, Wikipedia]