Si nos guiamos por la cantidad de fotos en Instagram que muestran pies reposando c√≥modamente en sillas de jard√≠n, mucha gente en verdad adora el verano. Durante los meses de julio y agosto, disfrutan de los rayos del sol, se deleitan con el calor y no se preocupan mucho por la arena en el traje de ba√Īo o la sensaci√≥n que produce el protector solar en los ojos. Esos meses est√°n llenos de refrescantes sand√≠as, veleros y barbacoas en la playa.

Luego, claro, estamos el resto de los mortales. Los que abrazamos cada centímetro de sombra a lo largo de la acera, los que buscamos el lugar en el parking más cercano a la entrada del supermercado, los que sentimos que un día en la playa es como una escena sacada de El cielo protector de Bernardo Bertolucci.

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Para m√≠, el verano es un reto para mi humor, pero uno manejable: puedo lidiar con √©l, e incluso disfrutar los meses de julio y agosto, haciendo algunas modificaciones en mi estilo de vida. Para otros, el verano desencadena una depresi√≥n total conocida como Trastorno Afectivo Emocional (TAE) inverso. As√≠ como algunas personas experimentan bajas de humor en los meses fr√≠os, otras se sienten miserables en verano. Al igual que con la depresi√≥n de invierno, el desorden puede presentar diversos grados de intensidad: algunos se deprimen solo un poco, aunque otros lo hacen tanto que llegan a tener pensamientos suicidas. Para entender mejor el trastorno afectivo emocional inverso y c√≥mo es que puede combatirse, convers√© con el Dr. Norman Rosenthal, profesor de Psiquiatr√≠a en la Universidad de Georgetown y autor del libro Winter Blues (Depresi√≥n de invierno, en espa√Īol).

‚ÄúParece obvio‚ÄĚ dice el Dr. Rosenthal ‚Äúpero es recomendable que permanezcan frescos. Hay muchas formas de hacerlo, como tomar ba√Īos o duchas refrescantes, o mantener las cortinas y persianas cerradas para evitar un efecto invernadero en casa‚ÄĚ. Si, como a m√≠, el calor excesivo te hace sentir irritable y estresado, o incluso deprimido, ten como prioridad estar cerca del aire acondicionado. Es m√°s, algunas personas que padecen depresi√≥n durante el verano duermen con bolsas de hielo o almohadillas de refrigeraci√≥n (o una Chillow); yo mantengo mi dormitorio a una temperatura √°rtica desde principios de junio. La gente deprimida usualmente presenta una mayor temperatura corporal durante las noches, en comparaci√≥n con las que no sufren de depresi√≥n; no solo eso, el Dr. Rosenthal descubri√≥ que los pacientes envueltos en mantas de refrigeraci√≥n fueron capaces de experimentar el alivio de sus s√≠ntomas (Por lo menos hasta que el calor regresaba).

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Mantener las persianas cerradas tiene tambi√©n otro prop√≥sito: ‚ÄúAlgunos de los que padecen TAE inverso podr√≠an estar influenciados por la luz‚ÄĚ afirm√≥ el Dr. Rosenthal. ‚ÄúNo es del todo claro, pero he visto casos en los que de seguro la luz es un factor significativo‚ÄĚ. Algunos doctores piensan que los d√≠as largos y brillantes modulan la producci√≥n de melatonina y afecta el humor, del mismo modo que los niveles bajos de luz afectan el humor en muchas personas; otros piensan que los d√≠as largos causan estragos en los ritmos circadianos y, por ello, se interrumpen los ciclos de sue√Īo.

Por otro lado, existe un interesante rasgo com√ļn entre quienes padecen TAE inverso: algunos sienten el brillo solar como un ‚Äúasalto‚ÄĚ o un ‚Äúataque‚ÄĚ ‚ÄĒesto es exactamente como me siento al abrir la puerta a pleno sol‚ÄĒ. En mi caso, puedo lidiar con esto con la ayuda de un sombrero y unos lentes de sol, y en mi dormitorio tengo unas persianas que impiden el ingreso de luz, con lo que puedo seguir durmiendo cuando el cielo a√ļn est√° iluminado (y no tengo que soportar el amanecer de las 5 de la madrugada sac√°ndome de cama).

Sin embargo, no evites por completo la luz del sol

El Dr. Rosenthal se√Īala que ha recomendado a sus pacientes exponerse a la luz del sol de manera juiciosa, y ha obtenido buenos resultados. Un colega suyo que sufr√≠a de TAE inverso sol√≠a exponerse a la luz de la ma√Īana por un corto per√≠odo ‚ÄĒentre 10 o 15 segundos‚ÄĒ y descubri√≥ que aquella breve exposici√≥n, combinada con otras medidas defensivas, le resultaba terap√©utica. Si te gusta estar al aire libre, aseg√ļrate de salir temprano por la ma√Īana o al final de la noche, cuando el ambiente est√° m√°s fresco y el sol no brilla tanto. Yo suelo salir a trotar por la ma√Īana y tomar un c√≥ctel en la terraza por la noche, pero siempre procuro estar dentro cuando el d√≠a se pone m√°s caluroso.

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Haz un viaje

Una prioridad en mi vida adulta es pasar la mayor parte del verano en el fresco ambiente de las monta√Īas, y as√≠ huir de una ciudad llena de humedad e infestada de mosquitos. Podemos permitirnos esta licencia si estamos en el peculiar rubro del teletrabajo acad√©mico, y obviamente no todos trabajan de esa manera. Sin embargo, para la mayor√≠a de los que padecen de TAE inverso unas vacaciones de verano a cualquier lugar fresco vale totalmente la pena para sentirse aliviados. (En caso de que puedas trabajar de manera remota o en la industria del turismo, divide tu tiempo entre dos cuarteles).

Al menos, dice el Dr. Rosenthal, trata de ser estrat√©gico cuando pidas licencia, y ‚Äúviaja lo m√°s lejos posible de la l√≠nea ecuatorial‚ÄĚ.

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Supera tu miedo

Lo que m√°s perjudica sobre el TAE en climas c√°lidos es suponer que el verano es un bacanal de buenas experiencias: esqu√≠ acu√°tico, juguetear en la playa, parrilla. Puede tomar un tiempo caer en la cuenta de nuestra aversi√≥n al calor, al clima brillante, porque luce tan asombroso ‚ÄĒdespu√©s de todo, ¬Ņa qui√©n no le gusta el verano?‚ÄĒ.

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‚ÄúMuchas personas sienten que hay un carnaval pasando a su lado, y que quedan terriblemente excluidos‚ÄĚ dice el Dr. Rosenthal. ‚ÄúLa socializaci√≥n ligada al verano es de las m√°s dif√≠ciles de sobrellevar‚ÄĚ. Algo que agrava la depresi√≥n es el hecho de que quien la padece suele sentirse mal por estar deprimido, y ello puede amplificarse cuando se ve al resto disfrutando maravillosamente de su tiempo libre, mientras que t√ļ solo quieres arrastrarte debajo del p√≥rtico como un perro. ‚ÄúEs extremadamente importante reconocer qui√©n es uno mismo‚ÄĚ afirma el Dr. Rosenthal. ‚ÄúSi esto es lo que eres, entonces s√© lo que eres. Esa es la clave para ser feliz contigo mismo en el plano biol√≥gico y psicol√≥gico. Quien eres es algo que no puedes cambiar‚ÄĚ.

Yo estaba ya en plena adultez cuando me di cuenta de que sentarme en la calurosa playa en realidad me provocaba una leve sensaci√≥n de p√°nico en vez de entusiasmo. Una amiga me invit√≥ recientemente a su club de playa y mi primera pregunta fue ‚Äú¬ŅHay suficiente sombra?‚ÄĚ. En mi caso, he llegado a buenos t√©rminos con mi condici√≥n: entiendo que esta es mi neurolog√≠a, y que hay aspectos positivos ‚ÄĒen octubre, por ejemplo, tuve un enorme impulso en mi √°nimo, casi hasta marearme, y dur√≥ todo marzo, incluso cuando estaba vestido del tipo Fargo y con la cabeza inclinada contra el viento penetrante‚ÄĒ. El sonido de los partidos de f√ļtbol y el olor de abundantes guisos en la estufa me hace sentir, literalmente, como si estuviese bailando.

Ejercicio, pero bajo techo

No hay duda de que el ejercicio dispara el √°nimo, pero una sudorosa caminata en medio de un d√≠a h√ļmedo no suena del todo divertido para los que sufren de TAE inverso. Le pregunt√© al Dr. Rosenthal sobre la nataci√≥n, y estuvo de acuerdo en que es grandiosa si es que es lo tuyo, pero el esfuerzo que le rodea ‚ÄĒmeterse en la piscina, cambiarse, ducharse, ducharse de nuevo, cambiarse otra vez‚ÄĒ puede hacerla poco pr√°ctica. √Čl recomienda, en cambio, invertir en alg√ļn equipo que puedas usar en casa, como una bicicleta estacionaria, para mejorar tu resistencia cardiovascular sin exponerte al exceso de luz y calor. Yo, por ejemplo, salgo a trotar al amanecer, cuando a√ļn puedo hacerlo sin usar lentes de sol, y eso mantiene mi √°nimo razonablemente estable durante el resto del d√≠a.

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Busca la ayuda de un médico

La depresi√≥n frente a climas c√°lidos tiende a manifestarse a trav√©s del insomnio y la agitaci√≥n, y no tanto por el decaimiento del √°nimo, y esa agitaci√≥n puede conducir hacia pensamientos suicidas. Si eso te ocurre, por favor, acude a un m√©dico. El Dr. Rosenthal tiene pacientes que toman medicaci√≥n c√≠clicamente para tratar su depresi√≥n estacional ‚ÄĒesta se incrementa en febrero y marzo para la gente de verano y en el oto√Īo para la gente de invierno‚ÄĒ. Si un buen sombrero y un viaje lejos del calor no ayudan, puede que se hora de que intervenga un m√©dico profesional.

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En cuanto a mí, estaré debajo del pórtico desde principios de julio.