Image: The Field Museum/Gedi Jakovicka

Las etiquetas para marcar el pa√≠s de origen donde se realiz√≥ un producto es una pr√°ctica que ha durado mucho m√°s de lo que se cre√≠a. Una etiqueta grabada al estilo ‚Äúhecho en Chino‚ÄĚ en una pieza de cer√°mica del siglo XII ha ayudado a fechar con precisi√≥n el misterioso de un naufragio de hace 800 a√Īos.

Descubierto en la década de los 80 por un pescador en el mar de Java, frente a la costa de Indonesia, dicho naufragio ha sido objeto de varios estudios desde entonces. Los arqueólogos pensaron al principio que el barco zarpó en el siglo XIII, pero los nuevos hallazgos delatan que estaban equivocados.

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Al analizar estas cer√°micas y el resto de los productos a bordo, incluyendo unos colmillos de elefante para uso en medicina y arte, y resina con un olor dulce para producir incienso y sellar cubiertas de barcos, ahora los investigadores tienen una idea m√°s clara sobre c√≥mo encaja el recipiente hundido con la imagen m√°s amplia de la rica historia de China. Seg√ļn Lisa Niziolek, del Field Museum en Chicago y uno de los miembros del equipo de investigadores:

Las investigaciones iniciales en la década de 1990 datan del naufragio de mediados a fines del siglo XIII, pero hemos encontrado una evidencia de que es probablemente un siglo más antiguo que eso.

Hace ochocientos a√Īos, alguien puso una etiqueta en estas cer√°micas que b√°sicamente dice ‚ÄėHecho en China‚Äô, y debido al lugar particular mencionado, podemos descifrar con mayor exactitud sobre este naufragio.

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Image: Las cer√°micas en el fondo del mar (The Field Museum/Pacific Sea Resources)

Si bien la inscripci√≥n no dice literalmente ‚ÄúHecho en China‚ÄĚ, la intenci√≥n original fue la misma: marcar la cer√°mica con su lugar de origen. La etiqueta indica que las ollas fueron hechas en Jianning Fu, en la provincia de Fujian de China. El lugar pas√≥ a llamarse Jianning Lu despu√©s de una invasi√≥n mongola que data de alrededor de 1278. Eso significa que el naufragio pudo haber ocurrido antes que eso, incluso tal vez en 1162, seg√ļn otras pruebas realizadas.

Para los investigadores, es poco probable que las cerámicas como esta hayan estado almacenadas durante mucho tiempo, por lo que algo que lleva el antiguo nombre del sitio habría sido enviado a la venta poco después de ser fabricadas.

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Adem√°s, el equipo tambi√©n analiz√≥ otros hallazgos de cer√°mica de la misma √©poca, y consult√≥ con una variedad de expertos para tratar de determinar cu√°ndo podr√≠a haber zarpado el barco. Las t√©cnicas de dataci√≥n por carbono se pueden aplicar a los colmillos y la resina que se encontraban a bordo del barco, y estas se usaron inicialmente para identificar el barco con una antig√ľedad de entre 700 y 750 a√Īos. Seg√ļn Niziolek:

Partiendo de ese an√°lisis, mejoramos en la dataci√≥n por carbono, que es parte del motivo de la reevaluaci√≥n. Una nueva prueba de aceleraci√≥n de espectrometr√≠a de masas (AMS), junto con las inscripciones en la cer√°mica que ya hemos mencionado, sugiere que el naufragio tiene alrededor de 800 a√Īos.

El resultado no es poca cosa, ya que marca una gran diferencia para los arqueólogos: el accidente indica un momento en que los comerciantes chinos comenzaron a ser más activos en las rutas de comercio marítimo mundial, pasando de transportar mercancías a lo largo de la Ruta de la Seda a confiar más en el envío. Anclar esa fecha es importante para obtener una línea de tiempo precisa para este período de transición.

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Como explica el equipo, supone otro ejemplo brillante de c√≥mo los naufragios de cualquier tipo pueden ser √ļtiles para los historiadores, ya sea para descubrir los h√°bitos de lectura de los piratas o la forma en que se visti√≥ la realeza del siglo XVII, ‚Äúes genial que podamos utilizar nuevas tecnolog√≠as para volver a examinar materiales realmente antiguos. Estas colecciones tienen muchas historias que contar. En este caso, una etiqueta ha descifrado el misterio de un naufragio‚ÄĚ. [Journal of Archaeological Science: Reports¬†v√≠a ScienceAlert]