Este lunes, la Luna se alineará entre el Sol y la Tierra conformando el primer eclipse solar total que recorrerá Estados Unidos de costa a costa desde 1918. Cientos de científicos y aficionados buscarán el mejor punto para apreciarlo en todo su esplendor. Aquí van unos cuantos consejos para verlo de forma segura.

Primero: ¬Ņcu√°ndo? El eclipse tendr√° lugar entre las 10:00 a.m. y las 2:00 p.m., dependiendo de d√≥nde te encuentres (usa estas herramientas para saber c√≥mo y cu√°ndo se ver√° desde tu casa). La sombra de la Luna se proyectar√° primero sobre Oreg√≥n y recorrer√° el pa√≠s de oeste a este hasta salir de nuevo al oc√©ano por Carolina del Sur. En Centroam√©rica y Espa√Īa se ver√° como un eclipse parcial.

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Pulsa sobre la lupa para ampliar. Imagen: NASA

Apreciarlo ser√° sencillo, pero requerir√° que tomes una serie de precauciones para no da√Īarte irreparablemente la vista. Dicho esto, hay varias forma de mirar al Sol de manera segura, c√≥moda, cient√≠fica y para todos los presupuestos.

Lo que sí sirve

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  • Gafas de eclipse homologadas: Son una opci√≥n segura y muy c√≥moda, porque permite apreciar el fen√≥meno mirando directamente al Sol. Pueden encontrarse en grandes superficies, en tiendas de ciencia o astronom√≠a, en planetarios e incluso en Amazon. Pero cuidado con las falsificaciones. En Estados Unidos, los √ļnicos cuatro fabricantes certificados son Rainbow Symphony, American Optics, Thousand Oaks Optical y TSE 17.
  • Cristal de Soldador (n√ļmero 14 o superior): Son cristales pensados para las m√°scaras que protegen los ojos de los soldadores de la luz que emite la m√°quina de soldar. Llevan una gradaci√≥n que es mayor seg√ļn la opacidad y el nivel de bloqueo que incorporen. Para un eclipse, nivel 14 o superior.
  • Un telescopio o unos prism√°ticos: En este caso existen accesorios oficiales y homologados que pueden acoplarse a un extremo y filtran la luz del sol. Si no, podemos apuntarlo (con mucho cuidado) al Sol y despu√©s jugar con la proyecci√≥n sobre un papel de manera similar a las cartulinas. Cuando encontremos la distancia adecuada veremos como el eclipse se proyecta bien enfocado sobre el papel.
  • Un proyector estenopeico: Es quiz√° la forma m√°s segura y did√°ctica de ver el eclipse con ni√Īos. Hazte con dos cartulinas y perfora un peque√Īo agujero en una de ellas con un alfiler o una chincheta. Col√≥cate de espaldas al eclipse, levanta la cartulina del agujero y coloca la otra a una distancia de como m√≠nimo un metro. Cuando empiece el eclipse, el c√≠rculo que proyecta el agujero se convertir√° en una medialuna. Es el mismo funcionamiento que el de una c√°mara estenopeica como las que fabric√°bamos en el colegio.
  • Las hojas de los √°rboles: S√≠, las hojas de los √°rboles habitualmente enfocan la luz solar y permiten ver el eclipse en el suelo o la pared. No es la manera m√°s c√≥moda ni la m√°s definida de verlo, pero tambi√©n sirve.

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Lo que no sirve

  • Mirarlo directamente: No. Sin m√°s. Escucha si no la historia de estos dos abuelos que perdieron visi√≥n de ni√Īos por ver un eclipse.
  • Radiograf√≠as: Es uno de los m√©todos alternativos m√°s populares, pero no hay que aplicarlo ni en broma. No es que el material de la radiograf√≠a no consiga bloquear los rayos da√Īinos del Sol, es que adem√°s los agrava. Y para colmo, corremos el riesgo de estropear la imagen.
  • CDs/DVDs: Por los mismos motivos que la radiograf√≠a. No bloquean lo suficiente y agravan el da√Īo, puesto que proyectan la luz sobre una pupila m√°s dilatada de lo normal.
  • Gafas oscuras o de deporte: Ninguna de las gafas que podr√≠amos considerar como un objeto de moda (tampoco las de la nieve) sirven para ver el eclipse.
  • Telescopio o prism√°tico sin protecci√≥n: Si mirar directamente al Sol ya puede considerarse deficiente desde un punto de vista intelectual, hacerlo a trav√©s de un telescopio o unos prism√°ticos es b√°sicamente poner una lupa y concentrar todos los rayos en la retina. Estupidez digna de premio Darwin.

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En directo por Internet

Habrá varios sitios que retransmitan el eclipse de Sol en directo en Internet. Entre ellos el canal de la NASA en YouTube, Slooh y Astronomy.com. Univision ha preparado además varias emisiones en directo en sus plataformas digitales. Y por si fuera poco, podrás ver el eclipse en un video de 360 grados con gafas de realidad virtual a través de la web de la CNN. Aquí tienes más opciones.