2014 se acaba, pero el a├▒o astron├│mico a├║n nos reserva uno de los espect├ículos m├ís hermosos: la lluvia de meteoritos conocida como las Gem├şnidas. No es un fen├│meno cualquiera. Se trata de la proliferaci├│n de estrellas fugaces m├ís intensa del a├▒o, muy por encima de las populares Pers├ęidas o L├ígrimas de San Lorenzo.

Las Gem├şnidas tienen su origen en lo que se cree que es un antiguo cometa extinto conocido como 3200 Faet├│n. Nuestro planeta atraviesa la estela de polvo y peque├▒as part├şculas que dej├│ ese objeto. La entrada de esas part├şculas en la atm├│sfera hace que se produzca ese fen├│meno de estrellas fugaces, una ocasi├│n ├║nica para que los amantes de la fotograf├şa astron├│mica tomen im├ígenes como la de arriba.

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Aunque tienen lugar durante la segunda y tercera semana de diciembre, el p├║nto ├ílgido de las gem├şnidas comienza el d├şa 14 de diciembre, o sea, esta noche. La intensidad de la lluvia de meteoros en este a├▒o rondar├í los 120 objetos por hora, el doble de lo que ofrecen las Pers├ęidas.

A diferencia de los eclipses, que solo son vivibles en determinadas zonas, las Gem├şnidas pueden verse desde cualquier punto del planeta. La mejor hora para verlas es entre la una y las dos de la madrugada de la noche entre el 13 y el 14 de diciembre. No importa el huso horario. La noche del domingo tambi├ęn hay posibilidad de ver alguna de estas estrellas fugaces, pero el fen├│meno ya no ser├í tan intenso. Os recordamos algunos consejos que aumentar├ín tus posibilidades de ver este fen├│meno:

  • Al├ęjate de la luz. Eso significa alejarse de las grandes ciudades y zonas de contaminaci├│n lum├şnica. Cuanto menos luz, mejor.
  • Si hay nubes o mal tiempo, no ver├ís nada. Si el cielo est├í parcialmente despejado, localiza una zona sin nubes para intentar ver la lluvia de estrellas.
  • Ll├ęvate tumbona. Es la mejor forma de observar este fen├│meno, tumbado en el suelo, en una hamaca o tumbona. Y nada de prism├íticos o telescopios, la velocidad a la que van las estrellas y el escaso espacio visible que atraviesan hacen que lo mejor sea observar a simple vista.

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Portada: Las Gem├şnidas, captadas en 2012 desde Thailandia. Foto: HARELUYA / Shutterstock

[v├şa PC Mag]

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