2014 se acaba, pero el a√Īo astron√≥mico a√ļn nos reserva uno de los espect√°culos m√°s hermosos: la lluvia de meteoritos conocida como las Gem√≠nidas. No es un fen√≥meno cualquiera. Se trata de la proliferaci√≥n de estrellas fugaces m√°s intensa del a√Īo, muy por encima de las populares Pers√©idas o L√°grimas de San Lorenzo.

Las Gem√≠nidas tienen su origen en lo que se cree que es un antiguo cometa extinto conocido como 3200 Faet√≥n. Nuestro planeta atraviesa la estela de polvo y peque√Īas part√≠culas que dej√≥ ese objeto. La entrada de esas part√≠culas en la atm√≥sfera hace que se produzca ese fen√≥meno de estrellas fugaces, una ocasi√≥n √ļnica para que los amantes de la fotograf√≠a astron√≥mica tomen im√°genes como la de arriba.

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Aunque tienen lugar durante la segunda y tercera semana de diciembre, el p√ļnto √°lgido de las gem√≠nidas comienza el d√≠a 14 de diciembre, o sea, esta noche. La intensidad de la lluvia de meteoros en este a√Īo rondar√° los 120 objetos por hora, el doble de lo que ofrecen las Pers√©idas.

A diferencia de los eclipses, que solo son vivibles en determinadas zonas, las Gemínidas pueden verse desde cualquier punto del planeta. La mejor hora para verlas es entre la una y las dos de la madrugada de la noche entre el 13 y el 14 de diciembre. No importa el huso horario. La noche del domingo también hay posibilidad de ver alguna de estas estrellas fugaces, pero el fenómeno ya no será tan intenso. Os recordamos algunos consejos que aumentarán tus posibilidades de ver este fenómeno:

  • Al√©jate de la luz. Eso significa alejarse de las grandes ciudades y zonas de contaminaci√≥n lum√≠nica. Cuanto menos luz, mejor.
  • Si hay nubes o mal tiempo, no ver√°s nada. Si el cielo est√° parcialmente despejado, localiza una zona sin nubes para intentar ver la lluvia de estrellas.
  • Ll√©vate tumbona. Es la mejor forma de observar este fen√≥meno, tumbado en el suelo, en una hamaca o tumbona. Y nada de prism√°ticos o telescopios, la velocidad a la que van las estrellas y el escaso espacio visible que atraviesan hacen que lo mejor sea observar a simple vista.

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Portada: Las Gemínidas, captadas en 2012 desde Thailandia. Foto: HARELUYA / Shutterstock

[vía PC Mag]

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