La lluvia de meteoros de las gemínidas de 2009 causó una de las bolas de fuego más brillantes que se recuerdan. Imagen: NASA

Aunque el m√°ximo no se producir√° hasta el jueves 14 de diciembre, ya puede observarse en el cielo la lluvia de meteoros de las gem√≠nidas, una de las √ļltimas del a√Īo y sin duda la m√°s espectacular por la abundancia de estrellas fugaces. Como de costumbre, te dejamos varios consejos para disfrutar de la experiencia.

A diferencia de otras lluvias de meteoros que se conocen desde la Edad Antigua, las gem√≠nidas no fueron descubiertas hasta 1862. Junto con las cuadr√°ntidas, son las √ļnicas lluvias que provienen de un asteroide y no de un cometa. Se cree que su origen es el misterioso asteroide 3200 Faet√≥n, un objeto clasificado como ‚Äúpotencialmente peligroso‚ÄĚ que este a√Īo pasar√° cerca de la Tierra.

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Las gemínidas podrán observarse del 12 al 16 de diciembre. Sin embargo, el máximo se espera para el 14 de diciembre a las 6:30 UTC, y por lo tanto la mejor noche para verlas será la del miércoles 13 al jueves 14 de diciembre. Ese noche la luna saldrá tarde y apenas interferirá en el espectáculo, por lo que el cielo estará oscuro y, siempre que no se nuble, las condiciones de observación serán buenas.

Se llaman gem√≠nidas porque parecen radiar de las estrellas C√°stor y P√≥lux, en la constelaci√≥n de G√©minis. Para encontrarlas con m√°s facilidad, descarga una aplicaci√≥n como Star Walk 2 (iOS, Android) y al√©jate unos 30¬ļ de ese radiante. Seg√ļn la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de Espa√Īa, las constelaciones ideales para observarlas son Auriga, Tauro, Ori√≥n y Can Mayor.

Las gem√≠nidas son observables en todo el mundo, aunque el hemisferio sur ofrece un espect√°culo menor puesto que G√©minis no se eleva muy por encima del horizonte. En el hemisferio norte, en cambio, se podr√°n observar hasta 120 meteoros por hora. Y si el tiempo no acompa√Īa, siempre se puede recurrir a las numerosas retransmisiones en directo¬†como esta de sky-live.tv.

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Consejos para ver la lluvia de meteoros de las gemínidas

Te recordamos algunos consejos que aumentarán tus posibilidades de ver las gemínidas (además de abrigarte mucho, si estás en el hemisferio norte):

  • Al√©jate de la luz. La contaminaci√≥n lum√≠nica de las ciudades reduce significativamente el n√ļmero de estrellas fugaces que ser√°s capaz de ver. Cuanta menos luz, mejor.
  • Si hay nubes o mal tiempo, no ver√°s nada. Visto de otra forma: si el cielo est√° parcialmente despejado, localiza una zona sin nubes para intentar ver la lluvia de estrellas.
  • Si G√©minis no est√° en el cielo, tampoco las gem√≠nidas. Para encontrar las gem√≠nidas tienes que buscar su radiante, la constelaci√≥n G√©minis. El mejor momento para observar la lluvia de meteoros de las gem√≠nidas es el tramo horario entre las 2 y las 6 de la madrugada.
  • Mejor antes del amanecer. Las mejores horas para ver la lluvia de estrellas fugaces son las que preceden al amanecer del jueves 14 de diciembre.
  • Ll√©vate tumbona. Es la mejor forma de observar este fen√≥meno, tumbado en el suelo, en una hamaca o tumbona. Y nada de prism√°ticos o telescopios, la velocidad a la que van las estrellas y el escaso espacio visible que atraviesan hacen que lo mejor sea observar a simple vista.

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Acuérdate de que tus ojos tardan unos minutos en acostumbrarse a la oscuridad. Paciencia y disfruta del espectáculo.