Un equipo de físicos del Instituto Nacional de Normas y Tecnología de los Estados Unidos ha conseguido cuadruplicar el récord de teleportación cuántica de la NASA. Todavía no sabemos construir teletransportadores como los de Star Trek, pero ya podemos hacer que la información cuántica de un fotón aparezca en la otra punta de un cable de 102 kilómetros.

Como ocurre con los bits, podemos transmitir información mediante el estado de un fotón (una partícula de luz). Lo conseguimos a través de la polarización, la propiedad que describe la oscilación de los fotones. La teleportación cuántica consiste en hacer que esa información aparezca instantáneamente en otro fotón (situado a kilómetros de distancia) mediante entrelazamiento cuántico.

La comunicación vía teleportación cuántica tienes aplicaciones reales e increíblemente futuristas. Por ejemplo, hablar con las naves espaciales, sondas y satélites sin retrasos. También en criptografía: las comunicaciones por entrelazamiento cuántico no pueden ser hackeadas. Pero, por ahora, sólo sabemos hacerlo con fibra óptica y a unos kilómetros de distancia.

Cómo se hace

Con una tasa de paquetes perdidos enorme, para empezar. ‚ÄúS√≥lo el 1% de los fotones llegan hasta el final del cable de fibra √≥ptica de 100 kil√≥metros‚ÄĚ, explica Marty Stevens, uno de los investigadores del NIST, en una nota de prensa. La comunicaci√≥n a tanta distancia, de hecho, s√≥lo es posible gracias a los detectores de fotones s√ļper sensibles que han utilizado para el experimento. Sin ellos ser√≠a impensable obtener informaci√≥n de una se√Īal tan d√©bil.

Advertisement

Entonces... ¬Ņc√≥mo se consigue la teletransportaci√≥n de informaci√≥n cu√°ntica a trav√©s de un cable de fibra √≥ptica de 100 kil√≥metros? Primero cogemos un fot√≥n. Tiene dos estados posibles, as√≠ que imaginamos que est√° en los dos estados a la vez, lo que se conoce como superposici√≥n.

Mediante un cristal especial lo dividimos en dos fotones entrelazados (id√©nticos). Al primero de ellos lo comparamos con otro fot√≥n, el fot√≥n de entrada, del que conocemos su estado: podemos detectar cuando tienen estados contrarios (un 25% de los casos), nos quedamos con esos y descartamos los dem√°s. El segundo fot√≥n, el fot√≥n de salida, es el que ‚Äúmandamos‚ÄĚ al final del cable de 100 kil√≥metros.

¬ŅQu√© hemos conseguido? Que el fot√≥n de salida tenga el estado opuesto al de entrada. Voil√†! Hemos teletransportado informaci√≥n.

Advertisement

[Optica via NIST]

Imagen: alexskopje / Shutterstock

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)