El Sol se ha propuesto batir r├ęcords antes de que acabe el a├▒o. La noche del viernes 24, nuestra estrella mostr├│ la mancha solar m├ís grande y potente de los ├║ltimos 24 a├▒os. La mancha, catalogada como AR12192, ha provocado una violenta erupci├│n solar de categor├şa X3.1, la m├ís intensa de las que se han observado en esa zona en los ├║ltimos d├şas.

La imagen que encabeza estas l├şneas ha sido tomada por Sergio Castillo, un aficionado californiano que estaba precisamente monitorizando esa regi├│n del sol. A continuaci├│n se puede apreciar la imagen completa del sol con la mancha solar, tal y como la ha fotografiado el Observatorio de Din├ímicas Solares de la NASA.

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AR12192 es una mancha realmente masiva que algunos astr├│nomos no han dudado en calificar como el fen├│meno solar de la d├ęcada. Su anchura equivale a la de J├║piter. El astrof├şsico del Centro Aeroespacial NASA Goddard, Alex Young ha elaborado una infograf├şa en la que se comparan los tama├▒os.

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Las explosiones solares de clase X son las m├ís potentes que se conocen. Cada categor├şa es el doble de intensa que la anterior. Las X3, por ejemplo son el doble de potentes que las X2. En este caso, AR12192 no estaba apuntando a La Tierra. En los casos en los que estas eyecciones de masa coronal surgen en la direcci├│n en la que est├í nuestro planeta, pueden provocar interferencias en las telecomunicaciones.

Por cierto, la marca negra, como una cicatriz, que se aprecia en la parte superior del sol es lo que los astr├│nomos de la NASA denominan un filamento solar. Se trata de acumulaciones de material solar suspendidas por las poderosas fuerzas magn├ęticas del sol. Suelen durar entre unos d├şas y unas semanas antes de disolverse. Esta en concreto se form├│ el pasado 3 de octubre. [v├şa NASA]

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