Bautizada por los investigadores como ‚Äúel m√©todo de almacenamiento de datos m√°s eficiente de la historia‚ÄĚ, los cient√≠ficos aseguran haber dado con una nueva t√©cnica de codificaci√≥n de ADN que se aproxima al m√°ximo te√≥rico para la informaci√≥n almacenada por nucle√≥tidos.

¬ŅC√≥mo? A trav√©s de un algoritmo llamado ADN Fountain los investigadores juntaron seis archivos en una sola mota de ADN, una donde se inclu√≠a un sistema operativo completo, una tarjeta regalo de Amazon o un cortometraje. Seg√ļn el equipo, esto es s√≥lo el principio. Ellos esperan que la misma t√©cnica pueda ser capaz de comprimir todos los datos del mundo en una sola habitaci√≥n.

Adem√°s, no s√≥lo el almacenamiento de datos de ADN act√ļa como ahorrador de espacio, la t√©cnica tambi√©n podr√≠a permitir preservar ‚Äúel conocimiento‚ÄĚ con extrema longevidad y fiabilidad (a diferencia de los medios tradicionales que sucumben a todo tipo de fallos con el tiempo). Seg√ļn ha explicado Yaniv Erlich, del equipo de la Universidad de Columbia detr√°s del proyecto:

El ADN no se degradará con el tiempo como sí lo hacían las cintas de casete y los CD, y desde luego no se volverá obsoleto. De hecho, si lo hace tendríamos problemas mucho mayores.

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En realidad no estamos ante una t√©cnica (el uso del ADN) nueva. En el a√Īo 2012 unos investigadores de Harvard lograron comprimir un libro de 53.400 p√°ginas en el c√≥digo gen√©tico de las mol√©culas de ADN sint√©tico. No s√≥lo eso, luego pasaron a leer los datos utilizando la secuenciaci√≥n de ADN.

Desde aquel a√Īo han sido varios los equipos que han tratado de optimizar la t√©cnica para hacerla m√°s eficiente. La diferencia ahora, seg√ļn el propio Erlich, es que la t√©cnica conseguida es hasta 100 veces m√°s eficiente que el est√°ndar del 2012, siendo capaz de registrar hasta 215 petabytes de datos en un solo gramo de ADN. Para situarlo en contexto, un s√≥lo petabyte equivale a 13,3 a√Īos de v√≠deo de alta definici√≥n.

Los científicos también han explicado que el algoritmo ADN Fountain nació para detectar y corregir errores en las aplicaciones de streaming de vídeo, razón por la que también se puede utilizar para evitar errores de lectura de datos binarios que se han traducido a las cuatro bases de nucleótidos en el ADN.

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Analizando la técnica

Como decíamos al comienzo, para probar el sistema el equipo comprimió seis archivos que incluían un sistema operativo de ordenador, un cortometraje francés de 1985, una tarjeta de regalo de Amazon de 50 dólares, un virus informático, una placa Pioneer (como las enviadas al espacio) y un trabajo académico de Claude Shannon.

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El tama√Īo general del archivo del paquete completo era relativamente peque√Īo, llegando a s√≥lo 2 MB, pero lo importante era probar si el algoritmo ADN Fountain era capaz de codificar la informaci√≥n binaria en datos gen√©ticos sin perder ninguna informaci√≥n. Tras obtener los datos digitales (representados en una lista de 72 mil h√©lices de ADN) estos se convirtieron en una mota de mol√©culas de ADN transportadas en un vial. Dicho de otra forma, los cient√≠ficos hab√≠an sido capaces de secuenciar el ADN y recuperar los archivos sin errores.

¬ŅY ahora qu√©? Aunque el resultado es impresionante el equipo dice que pasar√° alg√ļn tiempo antes de que el gasto de almacenar y leer datos en ADN tenga sentido para el resto de la humanidad, algo bastante obvio. Pensemos que para su paquete de 2 MB los investigadores gastaron alrededor de 7 mil d√≥lares para sintetizar el ADN (y otros 2 mil para secuenciarlo).

A√ļn as√≠, ellos piensan que en una d√©cada esta t√©cnica ser√° una realidad para el gran p√ļblico. Mientras tanto, nuestras estanter√≠as seguir√°n reclutando los diferentes formatos de disco duro que nos han acompa√Īado a lo largo de nuestra vida. [Science v√≠a ScienceAlert]