La impresión 3D es una tecnología que tiene un potencial revolucionario, desde la posibilidad de imprimir inmediatamente cosas que compres vía Internet, hasta para la exploración espacial. Un químico le ha encontrado un nuevo y maravilloso uso: crear compuestos químicos en un laboratorio.

Martin Burke es un qu√≠mico experto de la Universidad de Illinois que ha publicado en la revista Science su nuevo dise√Īo: una "impresora 3D" qu√≠mica, capacitada para sintetizar mol√©culas y crear compuestos qu√≠micos en apenas horas, que a un qu√≠mico con experiencia en un laboratorio cualquiera le podr√≠a tomar incluso a√Īos.

La idea es simplemente maravillosa. Burke asegura que, aunque el primer prototipo de su m√°quina solo puede producir un n√ļmero limitado de qu√≠micos, su desarrollo avanza a un paso muy acelerado y en el futuro quisiera ver su invento en laboratorios farmac√©uticos, hospitales, laboratorios qu√≠micos de investigaci√≥n e incluso en los hogares de las personas, de ser posible.

"Darle a la poblaci√≥n la oportunidad mol√©culas qu√≠micas puede cambiar al mundo de formas que ni siquiera me imagino. Solo hay que pensar en casos como un investigador m√©dico que necesite un qu√≠mico extra√Īo que solo se ubique en un lugar muy remoto de una jungla suramericana y no lo venda ning√ļn proveedor. En vez de tener que ingeni√°rselas para conseguir que alguien le env√≠e el qu√≠mico, puede crearlo en su laboratorio usando esta m√°quina".

Dicho de esa forma, suena espectacular. Su dise√Īo funciona a base de compuestos qu√≠micos iniciales que la m√°quina usa como materia prima y va sintetizando y eliminando los subproductos que no necesite, y luego induce una reacci√≥n qu√≠mica para obtener el compuesto qu√≠mico que busca el usuario, todo esto en cuesti√≥n de horas. El dise√Īo de Burke puede ser usado desde para crear compuestos en el momento hasta para estudiar las propiedades medicinales de una familia de mol√©culas, lo que podr√≠a resultar en el descubrimiento de nuevas medicinas. Puede cambiar el mundo de la qu√≠mica. [Science Magazine v√≠a Popular Mechanics]

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Fotos: BurkeScience

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