Illustration: Elena Scotti (Gizmodo), Photo: Getty Images, Shutterstock

El mejor planeta que conocemos es la Tierra, objetivamente, y no lo digo porque viva all√≠. Aparte de la Tierra, hay fans de J√ļpiter, Marte e incluso de Mercurio. Pero ¬Ņcu√°les son los planetas que no gustan a nadie? ¬ŅHay alg√ļn planeta que jam√°s querr√≠amos habitar, que no tenga absolutamente nada interesante para estudiar o que simplemente induzca nuestra ira sin ninguna raz√≥n discernible?

Hemos preguntado a astr√≥nomos planetarios cu√°l es el peor planeta. Mucha gente no quiso responder, por temor a destrozar la investigaci√≥n de sus compa√Īeros. Uno me dijo que no hay planetas malos, solo estudios malos sobre planetas. Pero algunas almas valientes decidieron hablar.


Jessie Christiansen

Astrofísico que trabaja en el Instituto de Ciencia Exoplanetaria de la NASA en Caltech:

HD 189733 b es uno de los planetas mejor estudiados, y cada cosa nueva que descubrimos sobre √©l es peor que la anterior. Es un ‚ÄúJ√ļpiter caliente‚ÄĚ y sabemos lo suficiente sobre su atm√≥sfera (la temperatura, la estructura, la composici√≥n y la velocidad del viento) para entender que es un infierno en el que siempre est√° lloviendo vidrio l√≠quido. En horizontal. No querr√≠as vivir all√≠.

Advertisement

Impresión artística de HD 189733b, un gigante gaseoso que orbita muy cerca de su estrella HD 189733
Illustration: ESA (Hubble)

Konstantin Batygin

Astrofísica planetaria de Caltech:

El peor planeta del sistema solar, sin lugar a dudas, es el Planeta Nueve (tambi√©n es mi favorito, por razones obvias). Si vives en su fotosfera, el hombre del tiempo dir√° lo mismo que dijo ayer, antes de ayer y todos los d√≠as durante los √ļltimos cuatro mil millones de a√Īos: la temperatura es -233 ¬ļC. Sigues esperando que salga el sol, pero nunca lo hace, porque a una distancia helioc√©ntrica de m√°s de 300 veces la de la Tierra, el Sol se parece a otra estrella brillante en el cielo negro. Te gustar√≠a irte, pero debido a la gran separaci√≥n orbital y la masa sustancial del Planeta Nueve, su esfera de influencia gravitatoria (esfera de Hill) se extiende aproximadamente ~10 UA (aproximadamente el radio orbital de Saturno) sobre la superficie, lo que significa que te queda un largo camino por recorrer antes de escapar de la gravedad del Planeta Nueve. Tu √ļnico consuelo es que est√°s fuera de la heliopausa, y el campo magn√©tico del sol no te protege de ser bombardeado por los rayos c√≥smicos interestelares, por lo que morir√°s relativamente pronto, lo que dar√° por finalizada tu permanencia en este mundo incoloro.

Advertisement

Impresión artística del Planeta Nueve como un gigante de hielo que eclipsa la Vía Láctea central.
Illustration: nagualdesign, Tom Ruen, ESO/S. Brunier (CC BY 4.0)

Laura Kreidberg

Miembro de Harvard Society of Fellows y el Instituto Harvard de Teoría y Computación:

Mi respuesta es 55 Cancri e.

Este planeta es una Supertierra que orbita una estrella muy brillante (se puede ver a simple vista) en una órbita de periodo ultracorto (alrededor de un día).

Es el peor porque:

  • Es un lugar insoportable: la temperatura del lado diurno es infernalmente alta (3000 grados Kelvin).
  • A pesar de nuestros mejores esfuerzos para estudiarlo, la naturaleza del planeta sigue siendo un misterio. Hay algunos indicios de que la atm√≥sfera ha sobrevivido: la densidad del planeta es demasiado baja como para ser puramente de roca, y las observaciones del clima sugieren que hay una atm√≥sfera haciendo circular el calor del lado diurno al lado nocturno. Pero es desconcertante que una atm√≥sfera pueda sobrevivir en un planeta tan caliente: las atm√≥sferas m√°s plausibles que podamos imaginar se evaporar√≠an a estas temperaturas.
  • 55 Cancri e es muy dif√≠cil de observar porque su estrella es demasiado brillante para que muchos de nuestros telescopios puedan verla. Tambi√©n fue muy dif√≠cil encontrar el tr√°nsito del planeta (se tard√≥ 7 a√Īos desde que el planeta fuera descubierto por su velocidad radial).

Advertisement

Impresión artística de la Supertierra 55 Cancri e frente a su estrella
Illustration: ESA/Hubble

Jonathan McDowell

Astrofísico en el centro de astrofísica Harvard-Smithsonian:

Obviamente, el peor planeta es la Tierra debido a esos molestos seres humanos que lo infestan (lo llamo el Principio Misantrópico). Pero aparte de eso, el planeta de lava COROT-7b es la respuesta obvia, lleva el calentamiento global a extremos ridículos.

Advertisement

Impresión artística de COROT-7b
Illustration: ESO/L. Calçada (ESO)

Tanya Harrison

Científica Planetaria y Directora de Investigación de la Iniciativa de Ciencia y Tecnología Espacial de la Universidad Estatal de Arizona:

El peor planeta es Venus porque todo lo que hay en √©l trata de matarte. Desde las temperaturas de fusi√≥n del metal hasta la atm√≥sfera de √°cido sulf√ļrico, no es un lugar que quiera recibir visitas de la Tierra.

Advertisement

Jonathan Fortney

Exoplanetas y ciencia del sistema solar en UC Santa Cruz:

Marte: Ese planeta es puro marketing. No puedes redescubrir el agua tantas veces. Es solo un patio de juegos para que los ingenieros de la NASA conduzcan sus rovers.