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Cuál es el peor planeta que conocemos

Ryan F. Mandelbaum
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Illustration: Elena Scotti (Gizmodo), Photo: Getty Images, Shutterstock

El mejor planeta que conocemos es la Tierra, objetivamente, y no lo digo porque viva allí. Aparte de la Tierra, hay fans de Júpiter, Marte e incluso de Mercurio. Pero ¿cuáles son los planetas que no gustan a nadie? ¿Hay algún planeta que jamás querríamos habitar, que no tenga absolutamente nada interesante para estudiar o que simplemente induzca nuestra ira sin ninguna razón discernible?

Hemos preguntado a astrónomos planetarios cuál es el peor planeta. Mucha gente no quiso responder, por temor a destrozar la investigación de sus compañeros. Uno me dijo que no hay planetas malos, solo estudios malos sobre planetas. Pero algunas almas valientes decidieron hablar.

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Jessie Christiansen

Astrofísico que trabaja en el Instituto de Ciencia Exoplanetaria de la NASA en Caltech:

HD 189733 b es uno de los planetas mejor estudiados, y cada cosa nueva que descubrimos sobre él es peor que la anterior. Es un “Júpiter caliente” y sabemos lo suficiente sobre su atmósfera (la temperatura, la estructura, la composición y la velocidad del viento) para entender que es un infierno en el que siempre está lloviendo vidrio líquido. En horizontal. No querrías vivir allí.

Impresión artística de HD 189733b, un gigante gaseoso que orbita muy cerca de su estrella HD 189733
Ilustración: ESA (Hubble)

Konstantin Batygin

Astrofísica planetaria de Caltech:

El peor planeta del sistema solar, sin lugar a dudas, es el Planeta Nueve (también es mi favorito, por razones obvias). Si vives en su fotosfera, el hombre del tiempo dirá lo mismo que dijo ayer, antes de ayer y todos los días durante los últimos cuatro mil millones de años: la temperatura es -233 ºC. Sigues esperando que salga el sol, pero nunca lo hace, porque a una distancia heliocéntrica de más de 300 veces la de la Tierra, el Sol se parece a otra estrella brillante en el cielo negro. Te gustaría irte, pero debido a la gran separación orbital y la masa sustancial del Planeta Nueve, su esfera de influencia gravitatoria (esfera de Hill) se extiende aproximadamente ~10 UA (aproximadamente el radio orbital de Saturno) sobre la superficie, lo que significa que te queda un largo camino por recorrer antes de escapar de la gravedad del Planeta Nueve. Tu único consuelo es que estás fuera de la heliopausa, y el campo magnético del sol no te protege de ser bombardeado por los rayos cósmicos interestelares, por lo que morirás relativamente pronto, lo que dará por finalizada tu permanencia en este mundo incoloro.

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Impresión artística del Planeta Nueve como un gigante de hielo que eclipsa la Vía Láctea central.
Ilustración: nagualdesign, Tom Ruen, ESO/S. Brunier (CC BY 4.0)

Laura Kreidberg

Miembro de Harvard Society of Fellows y el Instituto Harvard de Teoría y Computación:

Mi respuesta es 55 Cancri e.

Este planeta es una Supertierra que orbita una estrella muy brillante (se puede ver a simple vista) en una órbita de periodo ultracorto (alrededor de un día).

Es el peor porque:

  • Es un lugar insoportable: la temperatura del lado diurno es infernalmente alta (3000 grados Kelvin).
  • A pesar de nuestros mejores esfuerzos para estudiarlo, la naturaleza del planeta sigue siendo un misterio. Hay algunos indicios de que la atmósfera ha sobrevivido: la densidad del planeta es demasiado baja como para ser puramente de roca, y las observaciones del clima sugieren que hay una atmósfera haciendo circular el calor del lado diurno al lado nocturno. Pero es desconcertante que una atmósfera pueda sobrevivir en un planeta tan caliente: las atmósferas más plausibles que podamos imaginar se evaporarían a estas temperaturas.
  • 55 Cancri e es muy difícil de observar porque su estrella es demasiado brillante para que muchos de nuestros telescopios puedan verla. También fue muy difícil encontrar el tránsito del planeta (se tardó 7 años desde que el planeta fuera descubierto por su velocidad radial).
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Impresión artística de la Supertierra 55 Cancri e frente a su estrella
Ilustración: ESA/Hubble

Jonathan McDowell

Astrofísico en el centro de astrofísica Harvard-Smithsonian:

Obviamente, el peor planeta es la Tierra debido a esos molestos seres humanos que lo infestan (lo llamo el Principio Misantrópico). Pero aparte de eso, el planeta de lava COROT-7b es la respuesta obvia, lleva el calentamiento global a extremos ridículos.

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Impresión artística de COROT-7b
Ilustración: ESO/L. Calçada (ESO)

Tanya Harrison

Científica Planetaria y Directora de Investigación de la Iniciativa de Ciencia y Tecnología Espacial de la Universidad Estatal de Arizona:

El peor planeta es Venus porque todo lo que hay en él trata de matarte. Desde las temperaturas de fusión del metal hasta la atmósfera de ácido sulfúrico, no es un lugar que quiera recibir visitas de la Tierra.

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Jonathan Fortney

Exoplanetas y ciencia del sistema solar en UC Santa Cruz:

Marte: Ese planeta es puro marketing. No puedes redescubrir el agua tantas veces. Es solo un patio de juegos para que los ingenieros de la NASA conduzcan sus rovers.

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