Im√°genes: Carol M. Highsmith / Biblioteca del Congreso de Estados Unidos

¬ŅAlguna vez te has preguntado cu√°l es la Biblioteca de Alejandr√≠a del mundo contempor√°neo? Si buscas la que tiene una colecci√≥n m√°s grande, entonces la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, fundada en 1800 y distribuida en tres edificios de Washington DC, es la mayor del planeta con m√°s de 164 millones de publicaciones.

38 millones de libros impresos, 3,6 millones de grabaciones, 14 millones de fotografías, 5,5 millones de mapas, 8,1 millones de partituras y 70 millones de manuscritos. La colección es tan extraordinaria que hacen falta 1348 kilómetros de estanterías y 3624 empleados para almacenar tantos objetos.

La mayor colecci√≥n de publicaciones ib√©ricas e iberoamericanas (10 millones de art√≠culos) est√° en la Biblioteca del Congreso. La mayor colecci√≥n de libros de derecho (2,9 millones de vol√ļmenes) est√° en la Biblioteca del Congreso. La mayor colecci√≥n de material cartogr√°fico (5,5 millones de mapas) est√° en la Biblioteca del Congreso. La mayor colecci√≥n de cine, televisi√≥n y grabaciones de sonido (6 millones de grabaciones y pel√≠culas) est√° en la Biblioteca del Congreso. La mayor colecci√≥n de c√≥mics (5000 t√≠tulos y 135.000 tiradas) est√° en la Biblioteca del Congreso. La mayor colecci√≥n de publicaciones cient√≠ficas y t√©cnicas (5 millones de art√≠culos) est√° en la Biblioteca del Congreso. Por estar, est√° tambi√©n el primer libro que se imprimi√≥ en Am√©rica del Norte: el Bay Psalm Book de 1640.

El edificio Thomas Jefferson, el más antiguo de los tres que albergan la colección de la Biblioteca del Congreso

La Biblioteca del Congreso de Estados Unidos recibe 12.000 artículos cada día, la mayoría a través del proceso de registros de la Oficina de Derechos de Autor de Estados Unidos (que es una filial de la Biblioteca). El resto, de donaciones y compras que pasan por un proceso de selección. La mitad de la colección está en inglés y la otra mitad en 470 idiomas diferentes.

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La segunda biblioteca m√°s grande del mundo es la Biblioteca Brit√°nica, que cuenta con m√°s de 150 millones de publicaciones e incorpora tres millones cada a√Īo. Curiosamente, la Biblioteca Brit√°nica tiene la mitad de empleados y maneja un presupuesto cuatro veces menor que la Biblioteca del Congreso (141 millones de libras frente a 647 millones de d√≥lares anuales).