Imagen: haru__q (Flickr (CC BY-SA 2.0))

M√°s de uno que tenga un ventilador el√©ctrico se va a llevar una gran decepci√≥n al o√≠r √©sto. Un nuevo estudio publicado este lunes sugiere que, aunque los ventiladores pueden ayudar a refrescar a las personas en los d√≠as calurosos y h√ļmedos, pueden conseguir lo contrario en entornos c√°lidos y √°ridos.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Sydney, reclutó a 12 universitarios sanos para su experimento. Se les pidió a los hombres (que iban todos vestidos con pantalones cortos) que se sentaran en una habitación durante dos horas seguidas en cuatro escenarios muy desagradables.

En un par de escenarios, la habitaci√≥n fue calentada hasta alcanzar los 40¬ļ C, con una humedad relativa del 50 por ciento, dando lugar a un √≠ndice de calor (la temperatura que realmente se siente) de 56¬ļ C. En los otros escenarios, la habitaci√≥n fue calentada hasta alcanzar los 47¬ļ C, con una humedad relativa del 10 por ciento, lo que provoca un √≠ndice de calor m√°s bajo de 46¬ļ C. La mitad del tiempo, los hombres estuvieron sentados frente a un ventilador el√©ctrico normal y corriente.

Antes y después de los experimentos, midieron la frecuencia cardíaca, el nivel de sudor y la temperatura corporal (por desgracia, por vía rectal) de los hombres, y también les preguntaron cómo de cómodos se sentían en general.

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Como era de esperar, no fue una gran experiencia para ninguno de ellos, independientemente del escenario. Pero los j√≥venes dijeron que se sent√≠an el doble de c√≥modos en la habitaci√≥n c√°lida y h√ļmeda cuando el ventilador estaba encendido que cuando no lo estaba. Su temperatura corporal y su nivel de estr√©s card√≠aco eran ligeramente m√°s bajos cuando el ventilador estaba encendido, aunque sudaban m√°s, por lo que aumentaba el riesgo de deshidrataci√≥n.

Pero cuando el ventilador estaba encendido en la habitación caliente y seca, los hombres sacaron peores notas en todas las mediciones en comparación con el escenario sin ventilador, a pesar de que la habitación tenía una sensación térmica mucho menor que la versión anterior.

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Actualmente, organizaciones como la Agencia de Protecci√≥n Ambiental recomiendan a la gente que no usen ventiladores cuando el √≠ndice de calor est√° por encima de nuestra temperatura corporal (37¬ļ C). La l√≥gica dice que los ventiladores en realidad pueden causarnos m√°s presi√≥n al cuerpo a esa temperatura o m√°s, ya que al estar roci√°ndonos con aire m√°s caliente, nuestra piel se puede calentar por convecci√≥n.

Pero los resultados del estudio, publicados en Annals of Internal Medicine, parecen demostrar que confiar solo en el √≠ndice de calor podr√≠a no ser la mejor manera de saber si usar un ventilador es √ļtil, seg√ļn los autores.

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‚ÄúEstos hallazgos resaltan los problemas que pueden surgir cuando se utilizan los valores [el √≠ndice de calor] para recomendar el uso del ventilador durante las olas de calor‚ÄĚ, escribieron.

Incluso los propios investigadores advierten que las conclusiones del estudio han de tomarse con cierto escepticismo. Doce voluntarios no son muchos para un estudio, y dos horas no es mucho tiempo para hacer una comparación. Tampoco podemos estar seguros de si podremos ver estos efectos en otros grupos de personas.

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A√ļn as√≠, los autores creen que en las zonas donde el clima es c√°lido y h√ļmedo, los ventiladores cumplir√°n bien con su funci√≥n, mientras que en pa√≠ses donde las olas de calor tienden a ser secas, lo mejor es no ponerlo.