Ilustración: Angelica Alzona (Gizmodo)

Puede que haya un fisi√≥logo que piense lo contrario, pero en general, el 100% de la gente que ha estudiado cree que hacer ejercicio es bueno para la salud. Sin embargo, para aquellos que nos hemos adaptado a sentirnos f√≠sicamente mal todo el tiempo, ‚Äúbueno para ti‚ÄĚ podr√≠a no ser suficiente incentivo. M√°s atractiva, quiz√°, es la idea de tener una vida m√°s larga.

No levantar pesas es extremadamente divertido, como lo es no andar en bicicleta y no participar en ligas de f√ļtbol amateur, pero ¬Ņvale la pena no hacer esas cosas si vas a morir antes que, por ejemplo, alguien que hace sentadillas? Antes de responder, ser√≠a √ļtil saber cu√°nta esperanza de vida puedes ganar si haces ejercicio de forma regular.


Benjamin Levine

Profesor de medicina interna y titular de cátedra en ciencias del deporte del UT Southwestern Medical Center, además de fundador y director del Instituto de ejercicio y medicina ambiental (IEEM)

Si previenes la muerte por, digamos, una enfermedad cardiovascular, a√ļn podr√≠as morir de c√°ncer. Puedes montar en bicicleta con regularidad y estar muy en forma, pero aun as√≠ te podr√≠a atropellar un coche. Hay una variedad de¬†riesgos competitivos en la vida. Dependiendo de ti, de la edad que tengas y de cu√°les son tus factores de riesgo, una variedad de causas diferentes pueden terminar con tu vida.

Sabemos que el ejercicio reduce los riesgos de m√ļltiples cosas: especialmente las enfermedades cardiovasculares (hasta en un 50%, dependiendo de las circunstancias). Ese n√ļmero variar√° dependiendo de tu salud, o de si tienes una enfermedad cardiovascular subyacente o si tuviste un ataque al coraz√≥n en el pasado. Pero no hay duda de que, en pr√°cticamente todos los estudios, la respuesta es una reducci√≥n sustancial de la muerte cardiovascular. Es dif√≠cil determinar cu√°ntos meses o a√Īos m√°s podr√≠as vivir, pero lo m√°s importante es que estar√°s en forma y fuerte, y te ayudar√° a vivir mejor.

Cuando hablo con la gente sobre el ejercicio, les digo que deben incluirlo en su higiene personal, de la misma manera que uno se cepilla los dientes, se cambia la ropa interior y trata de comer bien. Mi receta para la vida es hacer alg√ļn tipo de ejercicio 4-5 d√≠as a la semana. Recomiendo que todo el mundo realice al menos una sesi√≥n larga una vez a la semana durante al menos una hora y que sea algo divertido: podr√≠a ser una clase de baile, podr√≠a ser algo de tenis, podr√≠a ser una caminata con tu pareja, podr√≠a ser un largo paseo en bicicleta por el parque. No importa lo que sea, pero tiene que ser relativamente largo y algo que disfrutes. Tambi√©n te recomiendo que hagas al menos un d√≠a a la semana de algo que sea de alta intensidad. Hay una variedad de diferentes tipos de entrenamiento a intervalos. Y luego, de dos a tres d√≠as por semana, el tipo de ejercicio de intensidad moderada en el que la mayor√≠a de las personas piensan cuando piensan en hacer ejercicio: subirse a una bicicleta o a una el√≠ptica, salir a correr o caminar a paso ligero, etc. Algo que te deje con suficiente energ√≠a para hablar, pero no para cantar.

Advertisement

Larry Tucker

Profesor de Ciencias del Ejercicio, Universidad Brigham Young

Nadie puede predecir cu√°nto tiempo vivir√° una persona. Sin embargo, como grupo, los deportistas viven significativamente m√°s tiempo que los adultos sedentarios. Si bien existen muchos m√©todos diferentes que pueden usarse para estimar los a√Īos adicionales que los deportistas pueden obtener de la actividad f√≠sica, una estrategia es medir sus tel√≥meros. Los tel√≥meros son los extremos de los cromosomas. La longitud de los tel√≥meros proporciona una buena indicaci√≥n de la edad biol√≥gica de una persona.

En un estudio que realic√©, se estudiaron un total de 5823 adultos estadounidenses. Los hombres y mujeres que realizaban altos niveles de actividad f√≠sica cada semana ten√≠an tel√≥meros mucho m√°s largos que sus contrapartes. De hecho, el tama√Īo de los tel√≥meros mostraba que los adultos con altos niveles de actividad semanal ten√≠an casi 9 a√Īos menos de envejecimiento biol√≥gico en comparaci√≥n con los que eran sedentarios.

En la investigación, se evaluaron varias docenas de actividades físicas diferentes, por lo que hay muchas cosas que puedes hacer para aumentar tu condición física. Los que realizaron una actividad vigorosa de 35 a 45 minutos o más por día, cinco días por semana, tenían los telómeros más largos. Las personas que hacían ejercicio a intensidad moderada tenían que hacer ejercicio mucho más tiempo, una hora o más por sesión. Si bien los altos niveles de actividad física y los telómeros más largos no garantizan una vida más larga, definitivamente aumentan la probabilidad.

Advertisement

Angelique Brellenthin

Director del Proyecto CardioRACE y Profesor Asociado Postdoctoral de Kinesiología en la Universidad Estatal de Iowa que ha estudiado el running como medicina clave para la longevidad

Despu√©s de tomar en cuenta la edad, el sexo, el tabaquismo, la obesidad y otras afecciones m√©dicas como la hipertensi√≥n arterial y la diabetes, encontramos en un estudio que realizamos que los corredores viven en promedio tres a√Īos m√°s que los no corredores, similar a lo que otros estudios encontraron. Adem√°s, estimamos que por cada una hora que dedicas a correr, ganas 7 horas adicionales de vida. M√°s all√° del running, otros estudios han encontrado que las personas viven en promedio de 3 a 4 a√Īos m√°s si son regularmente activas en comparaci√≥n con las inactivas. Sin embargo, la mayor parte de esta evidencia proviene de personas que dicen hacer actividades aer√≥bicas tradicionales como caminar, andar en bicicleta o nadar. Sabemos muy poco acerca del potencial aumento de la longevidad que puedes obtener al participar en otras formas populares de ejercicio, como el entrenamiento de resistencia. Hay cada vez m√°s pruebas de que la fuerza y ‚Äč‚Äčla funci√≥n muscular son tan importantes como la aptitud aer√≥bica para envejecer bien. Sin embargo, no importa qu√©, solo obtienes un beneficio de longevidad al hacer ejercicio a largo plazo, lo que significa que debes seleccionar una actividad que disfrutes y que le siente bien a tu cuerpo. Hay infinitas formas de estar activo, pero a menudo son las actividades m√°s simples, como caminar, las que son m√°s sostenibles para la vida.

Advertisement

Hirofumi Tanaka

Profesor de Kinesiología y Educación para la Salud de la Universidad de Texas en Austin

La actividad f√≠sica regular ofrece multitud de beneficios para la mayor√≠a de los √≥rganos y tejidos que tenemos en nuestro cuerpo. Tambi√©n act√ļa para reducir las muertes prematuras por eventos cardiovasculares comunes, incluidos los ataques card√≠acos y los accidentes cerebrovasculares. Incluso si experimentas tipos similares de ataques card√≠acos, los da√Īos que experimentas tienden a ser mucho menores si hace ejercicio con regularidad. Pero no hay pruebas que demuestren que la actividad f√≠sica regular prolonga la esperanza de vida.