Hace tiempo que se rumorea que la versi√≥n Plus del pr√≥ximo iPhone (¬ŅiPhone 7?) lleva una c√°mara con doble lente. En los √ļltimos meses tambi√©n hemos empezado a ver filtraciones del modulo de c√°mara, de planos de fabricaci√≥n en los que sale dibujado e incluso de maquetas donde lo vemos integrado. Creo que podemos dar por hecho que el modelo final lo lleva.

Apple no es la primera en integrar doble óptica en una cámara móvil, pero todos los intentos hasta ahora han tenido resultados bastante pobres. HTC lo intentó con el HTC One M8, usando el segundo objetivo para generar un mapa de profundidad y así poder aplicar distintos efectos como el desenfoque selectivo o el color selectivo.

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LG lo intentó con el G5 con una estrategia distinta: un objetivo de angular normal y otro super angular al estilo GoPro. El usuario final puede cambiar de uno a otro y hacer la foto con el que mejor le venga en la situación concreta.

Huawei lo tiene tambi√©n en el P9, con el a√Īadido de la colaboraci√≥n con Leica. En este caso el segundo objetivo es √ļnicamente monocromo y se utiliza para hacer fotos en B&N con una calidad supuestamente mejor que la del objetivo normal. Tambi√©n genera un mapa de profundidad con el que aplicar efectos a lo HTC One M8.

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Hist√≥ricamente, Apple no ha sido la primera en a√Īadir ciertas funciones a sus cacharros, pero cuando lo hace es para reducir su complejidad, pulirlos y hacerlos m√°s apetitosos para el gran p√ļblico. Uno de mis ejemplos favoritos es el de las Live Photos. Tanto Nokia como HTC hab√≠an implementado un sistema de hacer fotos ‚Äúvivas‚ÄĚ en sus terminales, pero siempre en forma de modo espec√≠fico de foto, un modo que ten√≠as que activar siendo consciente de que era lo que quer√≠as en ese momento.

Apple decidió que estuviese siempre activado por defecto y de manera completamente transparente para el usuario. De ese modo no tienes por qué saber de antemano que vas a querer una Live Photo de ese momento, pero cuando la revisas en la galería quizá descubras que mejora la memoria del momento.

El doble objetivo plantea la misma duda: ¬ŅQu√© puede Apple hacer mejor que la competencia con esta funcionalidad? Hay varias opciones.

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Desenfoque Selectivo

Ya hemos comentado que tanto HTC como Huawei han usado sus dobles objetivos para esto. El funcionamiento es el siguiente: el usuario hace una foto y el terminal captura por un lado la foto normal y por otro lado un mapa de profundidad. Una vez hecha la foto, desde la galería puedes activar el modo de enfoque selectivo y mediante el mismo cambiar el punto de enfoque para aplicar un desenfoque de lente similar al de una DSLR (es además es regulable en intensidad).

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Asi es como queda el efecto en el HTC One M8. Im√°genes: Lense.fr
Imagen: Engadget.

Como vemos en el ejemplo superior, la foto queda resultona pero hay problemas claros con el efecto. El primero es que la mayoría de la gente tiende a exagerar el desenfoque producido porque les emociona tener la libertad de hacerlo. Esto provoca que quede artificial. El segundo problema es una limitación técnica de la tecnología: el mapa de profundidad no tiene el detalle suficiente para cubrir perfectamente todas las minucias de la escena y esto resulta en bordes cortantes y/o demasiado suaves, además de cambios de profundidad exagerados en ciertos puntos. La segunda foto muestra problemas parecidos en las ramas de los arboles de la derecha y en el banco de la izquierda.

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Personalmente, esta función es la que más me ilusiona de todas las posibles con respecto a una doble cámara y tengo ganas de ver cómo puede mejorarla Apple si es que la integra. Vienen a la mente un par ideas:

  • Hace un a√Īo Macrumors describi√≥ la tecnolog√≠a de LinX Imaging que Apple compr√≥ en 2015. En este articulo se habla de la creaci√≥n de mapas de profundidad con m√°s detalle de lo que era posible hasta ahora, dando pie a pensar que una opci√≥n de enfoque selectivo ser√≠a m√°s precisa de lo que hemos visto en modelos de HTC y Huawei.
  • Todav√≠a no existe un verdadero modo ‚Äúpro‚ÄĚ en la c√°mara de iOS que permita elegir manualmente los ajustes de la c√°mara. Muchos piensan que esto es a prop√≥sito con la idea de simplificar el proceso y dejar que la c√°mara elija los mejores ajustes para ahorrar tiempo. Se me ocurre que esto podr√≠a funcionar bien en un modo de enfoque selectivo. En lugar de dejar al usuario elegir cu√°nto desenfoque hacer (creando fotos artificiales) usando un mapa de profundidad preciso, el iPhone podr√≠a hacer una aproximaci√≥n sobre cu√°nto deber√≠a estar la foto desenfocada en una DSLR con √≥ptica parecida (~30mm y f1.9 si los rumores son ciertos). Esto significa que en una foto de un paisaje el iPhone no aplicar√≠a apenas desenfoque porque una c√°mara real no lo tendr√≠a y sin embargo el retrato de una persona tendr√≠a un bokeh realista. Se podr√≠a ver esto como otra limitaci√≥n ‚Äúal estilo Apple‚ÄĚ, pero prefiero pensar que ellos saben mejor que nosotros las posibilidades del sistema y como hacer que luzcan bien las fotos.

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De nuevo, todo esto no son m√°s que conjeturas y deseos personales pero disfrut√© mi tiempo con el One M8 y me gustar√≠a ver un terminal que consigue replicar el ‚Äúlook‚ÄĚ DSLR correctamente.

Doble Distancia Focal

Otra de las posibilidades para el sistema de óptica dual es la que tiene el LG G5. Usando ópticas con distinta focal podemos en todo momento elegir si queremos hacer una foto en la que entran más objetos en el cuadro o una más cerrada para captar el máximo detalle.

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Hay dos problemas con esta idea.

El primero es el de la elecci√≥n: ¬ŅC√≥mo va a saber una Persona Normal ‚ĄĘ qu√© objetivo deber√≠a elegir? La mayor√≠a de la gente no sabe de fotograf√≠a lo suficiente como para entender las diferencias y saber elegir el modo apropiado. Me parece muy poco del estilo de Apple dar este tipo de control relativamente avanzado al usuario de a pie.

El segundo problema es mayor, la calidad. Dos objetivos distintos probablemente tengan dos calidades distintas y conseguir que ambos hagan fotos equiparables en calidad es realmente difícil. Difracciones, contrastes, equilibrios de color… son muchas variables. No es imposible, pero complicado.

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Comparativa de foto hecha con ambas lentes del LG G5. Imagenes: Toronto Sun

Zoom

La tercera opci√≥n es la m√°s probable, en mi opini√≥n, pero no de la forma tradicional. Uno pensar√≠a que poniendo un objetivo con una focal m√°s cerrada podr√≠amos elegir entre una foto normal y una foto ‚Äúcon zoom‚ÄĚ, pero nos encontramos con los mismos problemas que hemos planteado antes.

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Otra alternativa ser√≠a que el iPhone siempre previsualice la foto con focal ‚Äúnormal‚ÄĚ pero haga dos fotos y en la galer√≠a podamos elegir la foto con zoom. Esto resultar√≠a a su vez en otro problema y es que si no podemos previsualizar la foto con zoom al hacerla no se puede garantizar que vaya a salir bien. Tampoco es viable hacer una transici√≥n entre la foto normal y la foto con zoom de forma gradual con el gesto de los dedos porque es imposible interpolar todo el recorrido entre ambas fotos ya que un cambio de distancia focal tambi√©n cambia ligeramente la perpectiva y la relaci√≥n de distancia entre objetos. Simplemente no es posible.

Llegamos entonces a la alternativa m√°s probable: hacer un zoom digital tradicional pero perdiendo menos calidad porque la foto tiene m√°s detalle. Esto es algo que hemos visto en otros terminales como el Oppo Find 7.

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La teoría (al menos en el Oppo) es que sacando muchas fotos seguidas y usando unos algoritmos complicados es posible interpolar, extraer más información de la imagen y permitir hacer zoom digital manteniendo mucho más detalle. En el caso de Oppo las fotos eran de 50 megapíxeles, aunque el nivel de detalle conseguido no era como para tirar cohetes.

En el mismo artículo de MacRumors que habla de la tecnología de LinX se explica que una de las ventajas que tiene es que permite hacer esto mismo de una forma mucho más avanzada y además reteniendo el detalle. Mi apuesta es que de aparecer una funcionalidad de zoom en el iPhone 7, los tiros irán por ahí.

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Mejores Fotos

Una cosa que se nos está pasando a casi todos por alto es que también puede ser que el iPhone 7 Plus no utilice la doble lente para hacer nada emocionante, que simplemente utilice la información de ambos sensores y la tecnología de LinX para eliminar ruido, mejorar los colores, el balance de blancos y la nitidez a niveles que hasta ahora no eran posibles.

Ejemplo de lo que podía hacer la tecnología de LinX en 2013

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La nitidez y niveles de ruido en baja luz son espectaculares para la época

Es muy f√°cil ver dos sensores en el cuerpo del iPhone 7 y empezar a teorizar sobre que funciones m√°gicas y emocionantes nos van a hacer gastarnos 900 euros esta vez bas√°ndonos simplemente en el historial de otras compa√Ī√≠as que usan la doble lente para ‚Äúgimmicks‚ÄĚ con mayor o menor √©xito, pero la realidad es que hay much√≠simas cosas que se pueden hacer con esa informaci√≥n extra aparte de efectos de post-producci√≥n.

¬ŅY yo qu√© se?

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Intentando ser realista y bas√°ndome en lo que ha hecho Apple hasta ahora es muy posible que √©ste √ļltimo sea el camino que sigan: que las fotos del iPhone 7 Plus sean espectaculares pero no incluya ninguna funci√≥n que utilice el segundo sensor para nada fuera de lo com√ļn.

En mi mundo de la piruleta pienso que ojalá se utilice el sensor para darnos fotos con bokeh natural (la invitación al evento lo sugiere) empujándonos aun más a dejar las cámaras grandes en casa cuando nos vamos de viaje o salimos a hacer fotos.

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Tambi√©n, y al final, todo esto son conjeturas basadas en rumores e informaci√≥n anticuada. Queda menos de una semana para saberlo todo sobre el iPhone 7 y el m√≥dulo de doble c√°mara es lo que mas expectaci√≥n me provoca. En los √ļltimos dos a√Īos el resto de fabricantes m√≥viles se han puesto las pilas y podemos encontrar m√ļltiples modelos que compiten y superan a las fotos del iPhone en muchas situaciones. No s√© vosotros, pero sospecho que Apple quiere recuperar la corona.

Este artículo se publicó primero en Medium. Ha sido reproducido con permiso del autor.