¬ŅQui√©n le puso London a Londres o Brussel a Bruselas? La toponimia no es una ciencia exacta y los fil√≥logos tienen muchas teor√≠as sobre el origen de los nombres de estos lugares. Repasamos la posible etimolog√≠a de algunas de las capitales m√°s importantes de Europa.

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París

Se la conoce como ‚Äúla ciudad de la luz‚ÄĚ (Ville Lumi√®re) porque fue de las primeras ciudades europeas en tener alumbrado p√ļblico con farolas de gas. El nombre Paris se toma de los parisios o Parisii, un pueblo galo que vivi√≥ a orillas del r√≠o Sena hasta la √©poca romana. Se cre√≠a que la palabra Parisii proven√≠a del culto a la diosa egipcia Isis, pero los fil√≥logos acabaron abandonando esa hip√≥tesis. Los romanos conoc√≠an Par√≠s como Civitas Parisiorium (‚Äúla ciudad de los parisios‚ÄĚ) y la denominaci√≥n predomin√≥ sobre el de la ciudad de Lutecia, la precursora romana de Par√≠s.

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Londres

London es la ciudad m√°s grande de toda la Uni√≥n Europea, aunque hasta 1889 esta denominaci√≥n s√≥lo se refiriese a la peque√Īa City de Londres. La etimolog√≠a no est√° clara, pero se sabe que es un nombre antiguo. En el 121 d. C. aparece citada por los romanos como Londinium, pero el origen ser√≠a celta. En 1998, el ling√ľista Richard Coates propuso una soluci√≥n al enigma: es posible que Londres provenga de Lowonidonjon, la forma c√©ltica de la palabra Lowonida, que en el antiguo europeo significaba ‚Äúr√≠o demasiado ancho para vadearlo‚ÄĚ. Ser√≠a, por supuesto, una referencia al T√°mesis.

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Berlín

La etimolog√≠a popular asocia Berl√≠n con B√§r, ‚Äúoso‚ÄĚ en alem√°n. Se cree que esa es la raz√≥n por la que los berlineses decidieron que el escudo de la ciudad fuera un oso con una corona de oro. Sin embargo, el origen del nombre Berlin no tiene que ver con osos. La denominaci√≥n parece provenir de los pueblos eslavos que habitaban la zona. Habr√≠an tomado la ra√≠z berl- / birl- del idioma polabo, que significa ‚Äúpantano‚ÄĚ, y a√Īadido el sufijo in que indica lugar. As√≠ que Berl√≠n no es el lugar de los osos sino ‚Äútierra pantanosa‚ÄĚ.

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Madrid

En 1561, Felipe II estableci√≥ la capital permanente de su reino en la villa de Madrid. Desde ese mismo a√Īo, la ciudad creci√≥ exponencialmente en tama√Īo y poblaci√≥n. Los habitantes de al-√Āndalus la llamaban Ma«ßrńęŇ£, que deriv√≥ en el castellano antiguo Magerit. Se cree que el nombre proviene del moz√°rabe Matrice, que significa ‚Äúfuente‚ÄĚ. No es casualidad que muchos madrile√Īos pronuncien ‚ÄúMadriz‚ÄĚ. Matrice hace referencia a la abundancia de agua de la zona: adem√°s del r√≠o, era un lugar lleno arroyos y lagunas.

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Roma

La propia mitolog√≠a romana cuenta la historia de su fundaci√≥n con la leyenda de R√≥mulo y Remo. Eran nietos del rey de Alba Longa, cuyo hermano traidor los mand√≥ a ahogar en el r√≠o T√≠ber. Los gemelos sobrevivieron amamantados por una loba y, al tiempo, R√≥mulo mat√≥ a su hermano para fundar Roma en el monte Palatino. La palabra etrusca ruma significa ‚Äúubre‚ÄĚ, lo que podr√≠a ser una referencia a la loba del mito. Pero tambi√©n es posible que ‚ÄúR√≥mulo‚ÄĚ provenga de ‚ÄúRoma‚ÄĚ y no al rev√©s. Roma podr√≠a tener su origen en el t√©rmino griego rh√®o (fluir) o en rh√≤me (fuerza).

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Dublín

Irlanda reconoce oficialmente el 988 d. C. como el a√Īo en el que Dubl√≠n fue fundada. No obstante, la bah√≠a lleva habitada mucho m√°s tiempo. Cerca del 140 d. C., el cart√≥grafo grecorromano Ptolomeo se refiri√≥ al asentamiento como Eblana polis. El nombre Dubl√≠n deriva de Dubh Linn, que en irland√©s antiguo significa ‚Äúlaguna negra‚ÄĚ. La oscura laguna existi√≥: se formaba por el estancamiento del r√≠o Poddle antes de desembocar en el r√≠o Liffey. A principios del 1700, la expansi√≥n de la ciudad oblig√≥ a drenar la laguna y a canalizar y soterrar el curso de los r√≠os.

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Bruselas

Mucha gente no sabe que la capital oficial de B√©lgica no es Bruselas en s√≠, una regi√≥n con 19 municipios, sino la Ciudad de Bruselas, el n√ļcleo hist√≥rico de 33 kil√≥metros cuadrados y 166 mil habitantes. Al igual que Berl√≠n, Madrid o Dubl√≠n, el nombre de Bruselas tiene que ver con el agua. La zona era un √°rea pantanosa con abundantes arroyos que formaban islas. En la isla m√°s alta se erigi√≥ una ermita. Brussel proviene de dos voces del neerland√©s medieval: broek (pantano) y sell (ermita). Bruselas es ‚Äúla ermita del pantano‚ÄĚ. Otra teor√≠a es que proviene del celta Brixellum, formado por los t√©rminos briga (altura) y cella (templo).

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Copenhague

La capital de Dinamarca alberga al 20% de la poblaci√≥n del pa√≠s. La ciudad tiene uno de los PIB por habitante m√°s altos del mundo y una de las fiscalidades m√°s elevadas, por lo que las desigualdades sociales son bajas. El nombre de la ciudad refleja su origen como un puerto y un lugar de comercio: la designaci√≥n original en dan√©s era K√łpmann√¶hafn, que significa ‚Äúpuerto de comerciantes‚ÄĚ. De havn (puerto o muelle) tambi√©n deriva el elemento qu√≠mico Hafnio, que fue descubierto en Copenhague.

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Im√°genes: Wikimedia Commons

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