Cada cierto tiempo, un iluminado mira al cielo y descubre indicios de que el mundo se va a terminar en una fecha concreta. Pasada esa fecha, por supuesto, el mundo sigue su curso. Estos son algunos de los fenómenos astronómicos que más delirios apocalípticos han suscitado.

La profecía de la luna roja

La noche de este domingo 27 de septiembre tenemos un triple combo para los fan√°ticos de las profec√≠as apocal√≠pticas. Habr√° eclipse lunar total, lo que se conoce como luna de sangre porque nuestro sat√©lite se ti√Īe de un tono rojizo. Adem√°s, es el √ļltimo de una t√©trada o serie de cuatro eclipses lunares totales, y encima es la √ļltima superluna del a√Īo (la luna est√° llena y m√°s cerca de la Tierra, por lo que se ve un 14% m√°s grande).

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Semejante carambola no ha pasado desapercibida a pastores como los estadounidenses John Hagee y Mark Biltz, que aseguran que este domingo tendr√° lugar alg√ļn tipo de cataclismo no especificado. La culpa la tiene un pasaje de la Biblia (Revelaciones 6:12) en el que mencionan que, cuando se rompa el sexto sello del apocalipsis, la luna se te√Īir√° de sangre. Tanto Hagee como Biltz olvidan que la luna lleva poniendose rojiza miles de a√Īos y que las cosas en la Biblia se ti√Īen de sangre muy a menudo tambi√©n, y si no que se lo pregunten al Nilo.

Actualizaci√≥n (5 de octubre): Seg√ļn el l√≠der de la congregaci√≥n religiosa eBible Fellowship, el reverendo Chris McCann, los c√°lculos respecto al 27 de septiembre estaban equivocados. El fin del mundo es, en realidad, ma√Īana 6 de octubre.

Actualizaci√≥n (7 de octubre): ¬°Oh, vaya! Seguimos vivos y el mundo no se ha acabado. Han vuelto a fallar los c√°lculos por en√©sima vez. ¬ŅSe cansar√°n alg√ļn d√≠a de hacer el rid√≠culo?

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El calendario Maya

¬ŅOs acord√°is de cuando el mundo se iba a acabar el 21 de diciembre de 2012? Hicieron hasta una pel√≠cula terrible con John Cusack desperdiciando el cr√©dito que gan√≥ con Alta Fidelidad. La culpa del p√°nico la tuvo una interpretaci√≥n del calendario Maya que circul√≥ tanto que hasta la NASA tuvo que entrar a explicar la cuesti√≥n en un post memorablemente titulado: Por qu√© el mundo no se ha acabado.

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En 2003, una serie de profetas del apocalipsis aseguraron que la Tierra ser√≠a destruida por el choque con Nibiru, un planeta invisible descubierto por los Babilonios. Ese a√Īo no paso nada, as√≠ que los conspiranoicos de turno trasladaron sus ‚Äúc√°lculos‚ÄĚ al 21 de diciembre de 2012, que es el d√≠a en que termina uno de los ciclos de 5.126 a√Īos del Calendario Maya (y empieza otro, claro. Los mayas no profetizaron ning√ļn fin del mundo para esa fecha).

Ese d√≠a tampoco pas√≥ nada. Los astr√≥nomos llevan a√Īos descartando la existencia de ning√ļn planeta invisible, pero ¬°claro! ¬°Est√ļpidos cient√≠ficos! ¬ŅC√≥mo van a verlo si es invisible? (¬°Duh!). Esperamos con ansiedad a que la comunidad de expertos en amenazas babilonicas invisibles elija nueva fecha.

El Cometa Halley

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El n√ļcleo del Cometa Halley, captado por la sonda Giotto de la NASA en 1986.

Los eventos astron√≥micos que tienen lugar cada mucho tiempo son terreno abonado para las teor√≠as apocal√≠pticas, y el cometa Halley pasa cada aproximadamente 76 a√Īos. En 1910, la desafortunada observaci√≥n de dos astr√≥nomos que aseguraban que la cola del cometa estaba compuesta por gases de cianuro hizo cundir la alarma entre la poblaci√≥n. Se cre√≠a que el paso del cometa inundar√≠a la atm√≥sfera terrestre con gas venenoso. Los fabricantes de ‚Äúant√≠dotos‚ÄĚ y m√°scaras antigas hicieron su agosto.

En 1986, se repitieron profec√≠as de los m√°s variopinto, algunas de ellas relacionadas con una frase de Nostradamus que menciona luces brillantes en el cielo y que lleva dando guerra desde hace a√Īos. La pr√≥xima tanda de paranoia por cometa Halley llega en 2061.

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El retorno de la estrella de Belén

El pasado d√≠a 30 de junio tuvo lugar una conjunci√≥n c√≥smica muy rara. Venus y J√ļpiter se alinearon con Regulus, la estrella m√°s brillante de la constelaci√≥n de Leo. Desde el punto de vista astron√≥mico, el evento se tradujo en un punto particularmente brillante que dur√≥ seis d√≠as en el cielo. Sin embargo, la propia NASA conjetur√≥ que la conjunci√≥n, que tuvo lugar por √ļltima vez hace unos 2.000 a√Īos, podr√≠a ser la famosa estrella de Bel√©n que gui√≥ a los Reyes Magos hasta el ni√Īo Jes√ļs.

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No hay evidencias de que la estrella de Belén fuera en realidad esta conjunción, pero muchos en Internet no tardaron en asociar el evento con la llegada de un nuevo mesías, o peor, con la llegada del anticristo. Por asociar que no quede.

El efecto J√ļpiter

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En 1982, dos astrof√≠sicos llamados John Gribben y Stephen Plagemann conjeturaron que la alineaci√≥n planetaria de todos los planetas del Sistema Solar generar√≠a fuerzas gravitatorias que tendr√≠an efectos catastr√≥ficos sobre las placas tect√≥nicas terrestres. El alineamiento en cuesti√≥n ten√≠a lugar precisamente en 1982, y ambos cient√≠ficos vendieron un mont√≥n de copias de su libro, titulado precisamente ‚ÄúEl efecto J√ļpiter‚ÄĚ (The Jupiter Effect).

El alineamiento pas√≥ sin que la Tierra notara nada en absoluto y la comunidad cient√≠fica vapule√≥ a ambos astrof√≠sicos, cuya reputaci√≥n qued√≥ bastante da√Īada. De poco sirvi√≥ que trataran de alegar que su Efecto J√ļpiter era un ejercicio de especulaci√≥n astrof√≠sica.

La caída de la MIR

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Aparte de ese error inform√°tico que tra√≠a de cabeza a los t√©cnicos de todo el planeta, el a√Īo 2000 tambi√©n tuvo su raci√≥n de profec√≠as astron√≥micas. El culpable, de nuevo, fue Nostradamus. Al afamado modisto Paco Rabanne le dio por leer a Nostradamus y vaticin√≥ que la estaci√≥n espacial MIR caer√≠a sobre Par√≠s el 11 de agosto del a√Īo 2000, lo que ser√≠a el comienzo de una larga serie de desastres. La vieja estaci√≥n rusa entr√≥ en la atm√≥sfera sobre las islas Fiyi y se desintegr√≥ sin causar da√Īos sobre el pac√≠fico. Corr√≠a el 23 de marzo de 2001. Lo sentimos Paco, las artes adivinatorias no son lo tuyo.

El fiasco del Cometa Kahoutek

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El Kahoutek tuvo, cómo no, alguna que otra profecía apocalíptica detrás, pero está en esta lista porque es la demostración palpable de que ni siquiera los astrónomos deben meterse a intentar adivinar cosas futuras so pena de hacer el ridículo.

El Kahoutek supuso una dolorosa lecci√≥n para la NASA, que qued√≥ en entredicho despu√©s de vaticinar que este cometa de periodo largo (regresa cada 10.000 a√Īos aproximadamente) ser√≠a tan luminoso como Venus en el cielo nocturno.

Los medios de comunicación de la época, con la revista Time al frente, no tardaron en sumarse al Hype y el Kahoutek se convirtió en el Cometa del Siglo. Las exageraciones sobre su luminosidad llegaron hasta el punto de que muchos creían que sería visible a plena luz del día. El día 25 de diciembre, fecha del perihelio del cometa, algunas personas llegaron a no salir a la calle por miedo a que la luz del Cometa les quemara la piel.

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¬ŅY al final? El Kahoutek brill√≥ tan poco que la NASA trat√≥ de aplacar el enfado general con alguna imagen ampliada mediante todos los medios a su alcance, pero no sirvi√≥ de mucho. Como espect√°culo, el Kahoutek fue una decepci√≥n may√ļscula ¬ŅLa lecci√≥n? El brillo de los cometas recien registrados no se puede anticipar. El fin del mundo probablemente tampoco.

Portada: NY-P / Shutterstock

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