La impactante secuencia tiene lugar en el documental que estrenó el pasado fin de semana Netflix, Our Planet. Vemos como un grupo de morsas en Rusia escalan una ladera rocosa hasta llegar a la cima, desde donde se ve la playa. La gran mayoría de estos enormes mamíferos acaban perdiendo la vida.

La escena se grab√≥ en oto√Īo de 2017, y el final, con las morsas precipit√°ndose al vac√≠o hasta encontrar la muerte, es tremendo, aunque no menos que el mensaje que trata de enviar el documental creado por el equipo detr√°s de¬†Planet Earth de la BBC, y narrado por David Attenborough.

La serie está claramente enmarcada a través de la lente del cambio climático, mostrando cómo el calentamiento de las temperaturas globales, el aumento del nivel del mar o la reducción del hielo están afectando directamente a muchas de las especies de nuestro mundo. Y una de ellas es la morsa.

Imagen: Our Planet (Netflix)

El equipo del documental hab√≠a escuchado indicios de tales ca√≠das, pero no estaban preparados para la sorpresa de verlos. ‚ÄúEs lo peor que he filmado‚ÄĚ, dice Jamie McPherson, un camar√≥grafo, en una secuencia.

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¬ŅPor qu√© lo hacen? Los osos polares, aparentemente, no los estaban acosando. Los equipos de c√°maras estaban filmando desde lejos para que sus olores y sonidos no asustaran a los animales asustadizos. ¬ŅQu√© estaban haciendo las morsas en los acantilados? ‚ÄúEsta es la triste realidad del cambio clim√°tico‚ÄĚ, cuenta la directora de la serie. ‚ÄúEstar√≠an en el hielo si pudieran‚ÄĚ.

Las morsas √°rticas, por lo general, descansan o ‚Äúsalen‚ÄĚ despu√©s de los periodos de alimentaci√≥n en el hielo marino cerca de donde comen. Sin embargo, a medida que el hielo se encoge, los animales se ven obligados a desplazarse en grandes grupos a peque√Īas franjas de playa m√°s cerca de sus √°reas. Estas salidas masivas involucran a miles de morsas acurrucadas en lugares cerrados.

Algunas buscan alejarse de las grandes multitudes para encontrar algo de espacio para descansar, por eso vemos un momento del documental donde escalan un empinado acantilado con vistas a la playa. Al principio, la producci√≥n de Our Planet no entend√≠a muy bien por qu√© estas criaturas comenzaron a escalar. Pero llegado un momento, despu√©s de descansar en la cima del acantilado, las morsas parecen sentir que sus compa√Īeros en la orilla se est√°n moviendo.¬†

Hambrientas y desesperadas por volver al agua con el resto, las morsas comienzan a lanzarse por el acantilado. Obviamente, no entienden que la ca√≠da probablemente las matar√°. Seg√ļn el equipo de la producci√≥n, filmaron la muerte de cientos de morsas. Como dice uno de los miembros del equipo, ‚ÄúEs muy dif√≠cil ver y presenciar esto. Es tan desgarrador‚ÄĚ. Mismos t√©rminos que Sophie Lanfear, quien produjo y dirigi√≥ el episodio, y le cont√≥¬†al New York Times lo siguiente:

Las escenas de las morsas fueron las cosas m√°s dif√≠ciles que he tenido que presenciar o filmar en mi carrera. Realmente no estaba preparada para la escala de la muerte. Un peque√Īo grupo de quiz√°s seis o siete bajar√≠a de manera segura, y todos lo celebrar√≠amos. Pero la gran mayor√≠a no lo hacen. B√°sicamente, se lanzan por el precipicio. Las morsas est√°n acostumbradas a un aterrizaje suave. Su percepci√≥n de profundidad no ha evolucionado para hacer frente a una situaci√≥n de acantilado, ni han evolucionado para descubrir c√≥mo regresar por donde vinieron. As√≠ que es tr√°gico. Es absolutamente desgarrador.

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Si bien hay algunos cient√≠ficos que dicen que el cambio clim√°tico no es necesariamente el culpable de este comportamiento, la mayor√≠a s√≠ piensan firmemente que todo est√° conectado. Como le cuenta a The Atlantic Anatoly Kochnev, un investigador ruso que particip√≥ en el documental, ‚Äúesto antes era muy raro que pasara. Cuando comenc√© a documentar este comportamiento hace tres d√©cadas, solo se inclu√≠an algunos machos. Ahora incluyen hembras y cr√≠as tambi√©n‚ÄĚ.

Seg√ļn el World Wildlife Fund las escenas mortales como las aparecidas en la serie de Netflix son cada vez m√°s comunes a medida que las morsas contin√ļan perdiendo m√°s de sus h√°bitats naturales. [The Atlantic, The New York Times]