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Deja de tirar pan a los pájaros

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Imagen: Pexels

Echar pan a los pájaros es un pasatiempo tan antiguo como el propio pan. Pero aunque las aves corran a por la comida que las tiras, hay muchas razones por las que esto es una mala idea.

El usuario u/llcucf80 publicó en Reddit unas declaraciones algo confusas y polémicas en el subreddit r/LifeProTips sobre por qué el pan es malo para las aves:

No alimentéis a los patos con pan. El pan no es nutritivo para ellos, y podrían terminar estando gordos y hambrientos al mismo tiempo.

Las semillas para pájaros, el maíz, los guisantes congelados (descongeladlos primero), la avena y otras verduras (cortadas en trozos pequeños para que puedan comérselas) les proporcionarán una mejor nutrición. Pero por favor, no alimentéis a los patos con pan.

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En otras palabras, el valor nutricional del pan es bajo. Un pato o un ganso pueden llenarse con él, pero no les proporciona todo lo que necesitan para estar sanos. Algo así como si hubieras vivido a base de picatostes toda tu vida. Podrías seguir vivo, pero tendrías algún que otro problema de salud.

En los comentarios, u/Tedwiththehat citó una publicación de la página de Facebook Swan Sanctuary, en la que inexplicablemente alientan a las personas a seguir alimentando a los cisnes:

“En los últimos meses ha habido una gran cantidad de comentarios sobre la campaña ‘Prohibir el pan’, que confunde a muchas personas a las que les gusta alimentar a los cisnes. Los partidarios de esta campaña afirman que el pan es malo para ellos. Esto no es cierto. Los cisnes han sido alimentados con pan durante muchos cientos de años sin que hayan sufrido ningún efecto adverso. Aunque el pan puede no ser la mejor dieta para los cisnes en comparación con su alimento natural, se ha convertido en una fuente de energía muy importante para ellos, complementando su dieta natural y ayudándolos a sobrevivir durante los fríos meses de invierno cuando la vegetación es muy escasa”.

Está bien, vamos a analizar esto.

El pan no forma parte de la dieta natural de las aves

Barber quizás tenga razón al decir que dar pan a un ave hambrienta es probablemente mejor que no darles nada en absoluto. Pero la mayoría de nosotros no estamos capacitados para reconocer si un ave está hambrienta o no, y un grupo de gansos corriendo hacia ti en un estanque no es una indicación de que estén muriendo de hambre. Solo significa que saben que pueden conseguir alimentos, lo cual genera un problema adicional: pierden sus instintos para buscar comida, como sugiere la Federación Canadiense de Vida Salvaje (CWF, por sus siglas en inglés).

En la naturaleza, los patos consumen una dieta rica en nutrientes que puede consistir en larvas de insectos y otros invertebrados acuáticos, peces pequeños, anfibios, así como semillas y plantas acuáticas. El pan y productos similares como patatas fritas, donuts, palomitas de maíz y galletas tienen muy poco valor nutricional.

Los patos que se alimentan regularmente de pan pueden acabar desnutridos, volverse agresivos entre sí, perder su instinto para alimentarse y perder su miedo natural a las personas.

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Aunque los problemas nutricionales sean mínimos (y en realidad no lo son), el efecto por lo general es negativo.

Los restos de pan son malos también para el ecosistema

Si un ave vive en un estanque o en un lago donde comúnmente se alimenta a los animales con pan, pueden surgir otros problemas. El pan que no se comen los más espabilados no se evapora. No hay nadie que lo limpie, así que se asienta en el agua. La CWF también menciona que esto puede llevar a una acumulación de algas en su entorno. ABC Radio Perth informó sobre una circunstancia aún más turbia en la que un mayor nivel de nutrientes en el agua ayudó a crear una bacteria que condujo al botulismo aviar:

Nicole Davey, coordinadora ambiental del Consejo de Belmont, dijo que alimentar pan a las aves contribuye a aumentar los niveles de nutrientes en el agua, lo que a su vez provoca un aumento de las bacterias que hay en la tierra y que causan el botulismo aviar.

“Cuando las aves comen caracoles y gusanos que están en el lodo, se infectan con la bacteria, que libera una toxina que los paraliza y los hace morir con el tiempo”, dijo.

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No solo estás jugando con la dieta de las aves, sino con todo su ecosistema, y ​​con el de las otras criaturas que también viven allí.

Produce superpoblación

Las aves no han evolucionado lo suficiente para consumir alimentos rodeados de gente vociferando. Como indica Mother Nature Network, competir por el alimento es estresante para ellas:

Los patos y gansos normalmente encuentran hábitats donde hay suficiente comida, pero al ofrecérsela, se pueden congregar demasiados en zonas que no tienen tanta. Los alimentos naturales también están muy dispersos, lo que permite que las aves coman con relativa privacidad, mientras que cuando se congregan todas juntas porque alguien está ofreciendo comida, se estresan.

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¡Y cuando están todas juntas generan muchos más excrementos! Lo que se sumado a algunos de los problemas ambientales descritos anteriormente aumenta la propagación de enfermedades. Además, cuando enseñan a sus crías pueden centrarse demasiado en el pan y hacer que olviden sus instintos naturales.

Puede causar ‘Ala de Ángel’

Hay una síndrome común entre las aves, sobre todo en patos y gansos, llamado Ala de Ángel, que hace que sus alas sufran malformaciones durante el crecimiento. Existe un gran debate acerca de si la alimentación y el pan son o no el motivo principal de este problema, porque no existe mucha investigación al respecto. Sin embargo, las aves acuáticas que suelen desarrollar la enfermedad suelen estar muy cerca de los humanos, como informa One Green Planet, en áreas donde se les alimenta con pan desde una edad temprana. Generalmente son aves con deficiencias nutricionales severas. ¿Realmente merece la pena que te arriesgues a que un ave deje de volar solo para darle un trozo de pan?

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Qué deberías darles en vez de pan

Si para ti es algo vital alimentar a la fauna silvestre, aunque no esté para nada recomendado, puedes comprar comida especial en una tienda de mascotas de verdad. También puedes darles granos de maíz o de avena enteros, si quieres que engorden, o zanahorias y guisantes descongelados si no. Si tienes restos de verduras, como lechugas, será mejor que las cortes en pequeños trozos. Pero por favor, piensa primero en los los animales. Tus acciones tienen repercusiones.

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