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Desaparece misteriosamente un gran observatorio submarino sin dejar rastro

Foto: El cable de transmisión de fibra óptica desmenuzado (Research Dive Center of the CAU)

Una gran estación de seguimiento utilizada para recopilar datos científicos importantes en el Mar Báltico ha desaparecido misteriosamente.

El observatorio submarino, que había estado en el fondo del mar desde diciembre de 2016, está gestionado por el Centro GEOMAR Helmholtz para la Investigación del Océano Kiel y el Centro Helmholtz Geesthacht (HZG). El 21 de agosto a las 8:15 p.m. hora local, las transmisiones desde la estación de 300.000 euros se detuvieron repentinamente. Los buzos fueron enviados al sitio, solo para descubrir, para su sorpresa, que toda la estructura había desaparecido, salvo por un cable de transmisión desmenuzado, según un comunicado de GEOMAR.

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El observatorio estaba en un área restringida frente a la costa norte de Alemania. Los barcos, incluidos los buques pesqueros, no están permitidos en el área, informó la BBC. Que alguien, o un grupo de individuos, haya eliminado el observatorio sigue siendo la explicación más plausible. Otros factores, como una tormenta masiva, fuertes corrientes o incluso animales marinos, se descartaron como causas potenciales debido al peso del instrumento. Quién o qué eliminó la estación científica, y por qué, es un completo misterio. La policía alemana fue alertada del incidente y ahora está investigando, según GEOMAR.

Foto: Uno de los dos marcos que comprenden el Observatorio Boknis Eck perdido (Research Dive Center of the CAU)

El Observatorio Boknis Eck está, o al menos estaba, ubicado en la salida de la Bahía Eckernförde, que está al norte de Kiel, Alemania y al sur de la frontera danesa. Estaba a 1.8 kilómetros de la costa, plantada a una profundidad de 22 metros, informó la BBC.

La estación recopiló datos sobre la temperatura del agua, los nutrientes, la salinidad, la velocidad del flujo de agua y las concentraciones de clorofila y metano. Estos datos se utilizan para evaluar la salud del ecosistema en y alrededor del suroeste del mar Báltico. Al monitorear estos cambios, los científicos pueden ser alertados de posibles problemas y tomar las contramedidas requeridas. Los científicos han estado recopilando datos en la bahía desde la década de 1950. El observatorio también se utiliza en la red COSYNA (Sistema de observación costera para los mares norte y ártico) del HZG.

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[Al principio] pensamos en un error de transmisión”, dijo Hermann Bange, coordinador del proyecto para el Observatorio Boknis Eck, en la declaración de GEOMAR. Esto provocó una misión de buceo al sitio, revelando la desaparición. “Los dispositivos se habían ido, los buzos ya no podían encontrarlos”, dijo. “Cuando los buzos llegaron al fondo del mar la semana pasada en la ubicación del observatorio, solo encontraron el cable terrestre arrancado. Estaba completamente triturado”.

Imagen: Ubicación del Observatorio Boknis Eck en la Bahía Eckernförde, Alemania (Google Maps/Gizmodo)
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El observatorio perdido consta de dos bastidores, uno con un peso de 250 kilogramos y el otro de 100 kilogramos cada uno. Los bastidores incluyen un marco que sostiene la fuente de alimentación (junto con un cable pesado que conecta la estación a la costa) y un marco para sostener los sensores. Ambos bastidores fueron “retirados con gran fuerza de su posición”, según la declaración de GEOMAR.

Bange describió los datos recopilados por el observatorio como “francamente invaluables”. GEOMAR y HZA realizaron su propia búsqueda de la estación perdida, pero sin suerte. Los científicos ahora están pidiendo la ayuda del público, pidiendo a cualquiera que sepa algo sobre el incidente que se presente.

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La desaparición es una reminiscencia de los barcos navales hundidos que también están desapareciendo del fondo del océano. En esos casos, se sospecha que los saqueadores desgarraron los barcos para desecharlos. Quizás esté sucediendo algo similar aquí, aunque no está claro qué valor podría tener esta estación de monitoreo, equipada con una variedad de instrumentos científicos, para los saqueadores.

O bien, podría ser el resultado de una infame operación militar realizada por un actor estatal desconocido, pero eso es pura especulación. Esperemos que surjan más detalles sobre esta extraña historia en los próximos días y semanas.

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