Imagen: Allan Ajifo / Flickr

Un equipo de neurocient√≠ficos de la Universidad de California en Los √Āngeles ha encontrado la manera de mejorar la memoria estimulando el√©ctricamente una regi√≥n del cerebro con electrodos ultrafinos.

La memoria se deteriora con la edad, y enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer pueden tener efectos devastadores en nuestra capacidad para recordar. En 2012, sin embargo, un estudio publicado por el New England Journal of Medicine demostró que es posible fortalecer la memoria con electroestímulos en la corteza entorrinal del cerebro.

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Ahora un equipo de investigación dirigido por Itzhak Fried y Nanthia Suthana de los departamentos de neurocirugía y psiquiatría de la UCLA ha descubierto exactamente dónde y cómo hay que estimular eléctricamente el cerebro para mejorar la memoria humana.

El estudio se llev√≥ a cabo gracias a un grupo de 13 pacientes con epilepsia que ya ten√≠an electrodos ultrafinos implantados en el cerebro como parte de un esfuerzo previo para encontrar la fuente de sus ataques. Los cient√≠ficos se dieron cuenta de que, adem√°s de monitorizar la actividad cerebral, los electrodos podr√≠an servir para transmitir peque√Īas corrientes el√©ctricas en regiones espec√≠ficas del cerebro.

Mientras los pacientes realizaban una tarea de aprendizaje que consist√≠a en estudiar im√°genes de rostros humanos, los investigadores descargaron un voltaje muy peque√Īo (de una d√©cima a una quinta parte de lo que se hab√≠a probado en estudios anteriores) en el √°rea entorrinal del cerebro y monitorizaron la se√Īal de los electrodos.

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A diferencia de estudios anteriores en los que se hab√≠an obtenido resultados mixtos, los neurocient√≠ficos de la UCLA descubrieron que un patr√≥n altamente espec√≠fico de pulsos peque√Īos y r√°pidos pod√≠a ayudar a los pacientes a recordar mejor los im√°genes. Queda por ver si esta t√©cnica m√≠nimamente invasiva puede usarse para ayudar a otros pacientes con problemas de memoria, como los enfermos de alzh√©imer.

[eLIFE vía UCLA, Medgadget]