Investigadores de la Universidad California Davis, encontraron el primer f√≥sil de un ictiosaurio anfibio en la provincia de Anhui en China. El ejemplar representa el primer eslab√≥n conocido de una etapa en la evoluci√≥n de esta especie marina de hace m√°s de 250 millones de a√Īos que, hasta ahora, hab√≠a sido una inc√≥gnita.

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De hecho, el ictiosaurio anfibio marca la transici√≥n de estos dinosaurios de la tierra al mar. El f√≥sil tiene aproximadamente 1,5 metros de largo y se diferencia de otros de su especie por unas grandes aletas, parecidas a las de las focas, que probablemente usaba para arrastrarse por la tierra. Adem√°s, tambi√©n contaba con mu√Īecas flexibles, esenciales para caminar.

Com√ļnmente, los ictiosaurios tienen hocicos largos, pero este f√≥sil muestra una nariz tan corta como la de los reptiles terrestres. Para diferenciarlo de su familia marina, los cient√≠ficos se fijaron en los huesos. Otras especies que pasaron del mar a la tierra, muestran huesos m√°s pesados que sus predecesores y este esp√©cimen presenta esa caracter√≠stica tambi√©n.

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Los cient√≠ficos afirman que este dinosaurio vivi√≥ 4 millones de a√Īos despu√©s de la peor extinci√≥n masiva en la historia de la Tierra. Evento que se asocia con el calentamiento global. Gracias a este descubrimiento, podr√≠amos saber cu√°nto tiempo les tom√≥ a los animales y a las plantas recuperarse despu√©s del evento. [v√≠a UCDavis]

Imagen de portada: Michael Rosskothen / Shutterstock

Fotografía del fósil: Ryosuke Motani / UC Davis

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